Problematic Internet Use (PIU) è The New Addiction On Campus

Non sono solo gli studenti che sono dipendenti. Chris Owens, CC BY-NC-SA

L'uso problematico di Internet è ora considerato un dipendenza comportamentale con caratteristiche simili ai disturbi da uso di sostanze.

Le persone con PIU possono avere difficoltà a ridurre l'uso di Internet, possono essere preoccupate per Internet o mentire per nascondere il loro uso.

Una recente studio che sono stato coautore con gli studenti di dottorato dell'UNC Chapel Hill Wen Li e Jennifer O'Brien e il professore dell'UNC Matthew O. Howard esamina questa nuova dipendenza comportamentale.

Forse non a caso, è stato riscontrato che gli individui con PIU subiscono diversi aspetti negativi problemi di salute mentale che potrebbe includere depressione, disturbo da deficit di attenzione / iperattività (ADHD), ostilità, fobie sociali, l'uso di alcol problematico, comportamento autoaggressivo e disturbi del sonno (vale a dire, apnea notturna, incubi, insonnia e difficoltà a rimanere svegli durante il giorno).

Il nostro studio è il primo a esaminare in che modo PIU influenza le relazioni familiari tra gli studenti universitari statunitensi. Curiosamente, abbiamo scoperto che gli studenti universitari con PIU riportano effetti sia negativi che positivi.

Misurare PIU e i suoi problemi

Per comprendere meglio PIU, ci siamo concentrati su studenti il ​​cui uso di Internet era eccessivo e ha creato problemi nella loro vita.

I partecipanti allo studio erano studenti universitari o laureati iscritti all'UNC Chapel Hill. Abbiamo richiesto che i partecipanti fossero persone che trascorrevano più di 25 ore alla settimana su Internet (tempo che non era legato alla scuola o al lavoro). Inoltre, i partecipanti hanno dovuto riferire di aver riscontrato almeno un problema di salute, relazione o emotivo a causa del PIU.


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Per reclutare i nostri partecipanti, il nostro team ha inviato un'email un venerdì sera. Non eravamo sicuri che sarebbe stato un buon momento per raggiungere gli studenti, ma siamo rimasti sorpresi che entro due ore gli studenti 39 abbiano risposto. Di coloro che hanno risposto alla nostra e-mail, gli studenti 27 hanno partecipato ai nostri quattro focus group e completato i nostri questionari.

Circa la metà (48.1 percento) dei nostri partecipanti erano considerati "tossicodipendenti su Internet". Questi partecipanti hanno risposto "sì" a cinque o più dei nostri otto domande (ad es. preoccupazione; incapacità di controllare l'uso; mentire sull'uso; depresso o lunatico quando si cerca di fermarsi).

Un altro 40.7% è stato considerato "potenziale dipendente da Internet". Questi partecipanti hanno risposto "sì" a tre o quattro voci. Tutti i partecipanti hanno soddisfatto i criteri per PIU utilizzando il Scala di uso di Internet compulsivo, una scala di oggetti 14 che includeva oggetti come difficoltà di arresto; privazione del sonno; obblighi di negligenza; sentimenti di irrequietezza, frustrazione o irritazione quando Internet non è disponibile.

Abbiamo usato focus group, che sono conversazioni di gruppo guidate da un facilitatore, per discutere esperienze condivise o conoscenze riguardanti PIU. Ogni focus group aveva da sei a otto partecipanti.

Ecco cosa abbiamo trovato

Tre temi chiave sono emersi nelle conversazioni: (1) connessione familiare, (2) conflitto familiare / disconnessione familiare e (3) uso eccessivo di Internet tra gli altri membri della famiglia.

Abbiamo avuto esempi di connessioni positive. Alcuni partecipanti hanno riferito che Internet li ha collegati alle loro famiglie. Ad esempio, i partecipanti hanno discusso usando Skype, Facebook o e-mail per mantenere relazioni con la famiglia mentre erano fuori al college.

Una studentessa che chiamiamo Hannah ha spiegato-

Ma come usare Skype ti aiuta a rimanere connesso e anche quando siamo a casa guardiamo un film insieme, è come se fosse il momento della famiglia, sai. E come sai, se leggiamo lo stesso, come l'articolo, allora possiamo parlarne su Skype.

Un'altra studentessa, disse Lisa-

Odio parlare al telefono. Quindi, questo mi permette di rimanere in contatto e soprattutto con mia madre che ... Normalmente, non le risponderei affatto, ma ora abbiamo un dialogo via e-mail. Questo ci aiuta a rimanere più connessi.

Nonostante le conseguenze positive di cui hanno discusso i partecipanti, abbiamo scoperto che in tutti i focus group i partecipanti hanno trascorso più tempo a parlare delle conseguenze negative dell'uso di Internet.

Per questi partecipanti, l'uso di Internet ha causato la disconnessione o il conflitto delle relazioni familiari.

Invece di interagire con la famiglia quando erano a casa, i partecipanti hanno riferito di essere "al computer tutto il tempo". Un partecipante ha descritto di aver ignorato la sua famiglia durante le sue visite a casa a causa del suo uso di Internet-

Mia nonna e i miei genitori si lamenteranno del mio uso di Internet perché sarò seduto di fronte alla TV e avrò il mio laptop e così anche la mia sorellina. Staremo seduti di fronte alla TV sui nostri laptop senza parlarci. Quindi, i miei genitori si lamenteranno di questo.

Andrew ha detto,

Penso che per me quest'anno sono tornato a casa e uno dei motivi era proprio quello di avere più tempo in famiglia, ma quello che alla fine ho fatto è stato rimanere sul mio computer praticamente tutto il tempo, il che era in qualche modo sconfiggere lo scopo di effettivamente andare a casa.

Steve ha descritto come il suo uso di Internet abbia influenzato una visita con suo fratello e i suoi amici in un bar sportivo-

A un certo punto stiamo tutti guardando la partita di basket, e tutti e quattro perché siamo tutti sul nostro telefono, ci ha guardato e ha detto: 'Davvero ragazzi, sono qui da due giorni, tutti voi volete solo [sic ] essere su Twitter e Facebook? ' Quindi, mentre può migliorare con la creazione di situazioni sociali, può anche toglierle una volta che tu fossi effettivamente in loro ... Sì, era proprio come ... È volato fuori per il fine settimana. Sai che ha speso $ 300 per un biglietto aereo solo per sedermi lì e guardarmi su Facebook.

Non sono solo gli studenti

Potrebbe non essere sorprendente che gli studenti universitari con PIU abbiano riferito che anche i membri delle loro famiglie abusano di Internet.

Alcuni partecipanti hanno espresso frustrazione per la mancanza di confini o regole in atto per i loro fratelli più piccoli o altri parenti. Una partecipante che abbiamo chiamato Melissa ha condiviso del suo fratellino-

Ha appena compiuto quattro anni, ma gli hanno procurato un iPad. Tipo, con cui non sono d'accordo. Penso che sia così stupido, ma è sempre, sempre su di esso. Diventa davvero difensivo se provi a toglierlo o a metterne dei limiti o qualcosa del genere.

piu2 2 15Hannah, ad esempio, ha descritto un cugino il cui gioco su Internet ha compromesso la sua vista, ma non è in grado di smettere di giocare-

Mio cugino è dipendente dai videogiochi. Ed è come, penso che sia come 10, 12, qualcosa del genere, non ricordo. Sento che è un gioco stupido, non c'è profondità. Uccidi qualcuno. Loro muoiono. Vieni ucciso, ricomincia da capo. Può giocarci per otto ore di fila senza muoversi. I suoi occhi sono davvero cattivi in ​​questo momento. Non riesce a controllarsi.

I partecipanti hanno anche descritto il PIU dei loro genitori. Diversi partecipanti hanno descritto i loro genitori come "un costante controllo della posta elettronica" per il loro lavoro. Altri hanno descritto i loro genitori regolarmente su computer, telefoni o iPad "su Facebook" o "navigazione".

Sarah ha paragonato il suo uso di Internet a quello di sua madre-

Mia mamma parla di me usando il telefono al tavolo quando mangiamo, perché come se ci fosse una pausa nella conversazione, "Oh, opportunità di Facebook" [altri ridevano e anche lei rideva]. E poi, in qualche modo, nella mia mente [la] conversazione è finita, ma in realtà non lo è. Quindi lei è tipo "Sei sempre al telefono, cosa stai facendo?" Ma poi, come due minuti dopo, sta controllando il tempo. Quindi non lo so [ha riso].

Alcuni partecipanti hanno condiviso di essere gli unici nella loro famiglia con PIU.

Cindy ha spiegato che la sua famiglia proveniva da un altro paese, il che potrebbe spiegare il loro scarso utilizzo di Internet,

Trovo che non ho davvero familiari con un problema di Internet e sono l'unico che è cresciuto qui. Quindi, potrebbe essere ...

Gina disse:

I miei genitori sono tecnofobi. Non sanno nemmeno come accendere i computer.

Sebbene le dimensioni del nostro campione siano ridotte, abbiamo seguito approcci rigorosi per assicurarci di ottenere i migliori dati possibili. Abbiamo condotto focus group fino a quando non abbiamo raggiunto la saturazione dei dati, il che significa che quando abbiamo esaminato il focus group finale non sono stati scoperti nuovi temi.

Le conclusioni giungono forti e chiare. Il PIU esiste e influenza le relazioni familiari. Mentre tali effetti possono essere sia positivi che negativi, coloro che soffrono di conseguenze avverse da PIU possono avere difficoltà ad affrontare il loro PIU a causa di requisiti utilizzare Internet per le lezioni tramite compiti online (ad esempio, scrivere blog), corsi online e materiali accessibili online.

Autori: Susan M. Snyder, assistente professore di assistenza sociale, Georgia State University

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