Sappiamo che la natura ci rende più felici. Ora la scienza dice ci fa Kinder Troppo

Sappiamo che la natura ci rende più felici. Ora la scienza dice ci fa Kinder Troppo

Sono stato un escursionista appassionato per tutta la vita. Da quando mi sono legato per la prima volta a uno zaino e mi sono diretto verso le montagne della Sierra Nevada, sono rimasto affascinato dall'esperienza, amando il modo in cui la natura mi ha liberato la mente e mi ha aiutato a sentirmi più radicato e pacifico.

La natura ha un profondo impatto sul nostro cervello e il nostro comportamento.

Ma, benché Ho sempre creduto che le escursioni nella natura hanno molti benefici psicologici, non ho mai avuto molta scienza per sostenermi ... fino ad ora, cioè. Gli scienziati stanno iniziando a trovare prove del fatto che essere nella natura ha un profondo impatto sul nostro cervello e sul nostro comportamento, aiutandoci a ridurre l'ansia, la meditazione e lo stress e ad aumentare la nostra capacità di attenzione, creatività e capacità di connetterci con altre persone.

"Le persone hanno discusso delle loro profonde esperienze nella natura per le ultime centinaia di anni - da Thoreau a John Muir a molti altri scrittori", dice il ricercatore David Strayer, dell'Università dello Utah. "Ora stiamo assistendo a cambiamenti nel cervello e cambiamenti nel corpo che suggeriscono che siamo fisicamente e mentalmente più sani quando interagiamo con la natura."

Mentre lui e altri scienziati possono credere che la natura avvantaggi il nostro benessere, viviamo in una società in cui le persone passano sempre più tempo al chiuso e online, soprattutto i bambini. I risultati su come la natura migliora il nostro cervello conferiscono ulteriore legittimità alla richiesta di preservare gli spazi naturali, sia urbani che selvaggi, e di trascorrere più tempo nella natura per condurre una vita più sana, più felice e più creativa.

Ecco alcuni dei modi in cui la scienza mostra come l'essere nella natura influisce sul nostro cervello e sui nostri corpi.

1. Essere in natura riduce lo stress

E 'chiaro che le escursioni e qualsiasi attività fisica-in grado di ridurre lo stress e l'ansia. Ma, c'è qualcosa di essere in natura che possono aumentare tali impatti.

In un esperimento recente condotto in Giappone, i partecipanti sono stati assegnati a camminare in una foresta o in un centro urbano (facendo passeggiate di uguale lunghezza e difficoltà) pur avendo misurato la variabilità della frequenza cardiaca, la frequenza cardiaca e la pressione arteriosa. I partecipanti hanno anche compilato questionari sui loro stati d'animo, livelli di stress e altre misure psicologiche.


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I risultati hanno mostrato che coloro che camminava nelle foreste avevano frequenza cardiaca significativamente più bassi e una maggiore variabilità della frequenza cardiaca (che indicano più relax e meno stress) e riferito una migliore stati d'animo e meno ansia rispetto a quelli che hanno camminato in ambiente urbano. I ricercatori hanno concluso che c'è qualcosa di essere in natura che ha avuto un effetto benefico sulla riduzione dello stress, al di sopra e al di là di quello che l'esercizio da solo potrebbe aver prodotto.

Ci siamo evoluti per essere più rilassati negli spazi naturali.

In un altro studio, I ricercatori in Finlandia hanno scoperto che gli abitanti delle città che passeggiavano per un minimo di 20 minuti attraverso un parco urbano o boschi riportate significativamente più stress rispetto a quelli che passeggiava in un centro città.

Le ragioni di questo effetto non sono chiare, ma gli scienziati ritengono che ci siamo evoluti per essere più rilassato in spazi naturali. In un ora-classico esperimento di laboratorio da Roger Ulrich del Texas A & M University e colleghi, i partecipanti che hanno visto prima un film di indurre stress e sono stati poi esposti al colore / videocassette sonore raffiguranti scene naturali hanno dimostrato molto più veloce, più completo recupero dallo stress rispetto a quelli che erano stati esposti al video di ambienti urbani.

Questi studi e altri forniscono la prova che essere negli spazi naturali, o anche solo guardando fuori da una finestra su una scena naturale, in qualche modo ci lenisce e allevia lo stress.

2. Natura ti rende più felice e meno cova

Ho sempre trovato che fare escursioni nella natura mi fa sentire più felice e, naturalmente, lo stress diminuito può essere una grande parte del motivo. Tuttavia, Gregory Bratman, della Stanford University, ha trovato prove che la natura può avere un impatto anche sul nostro umore in altri modi.

In Uno studio 2015, Lui ei suoi colleghi assegnati in modo casuale ai partecipanti 60 ad un 50 minuti a piedi sia in un ambiente naturale (boschi di querce) o un ambiente urbano (lungo una strada a quattro corsie). Prima e dopo la passeggiata, i partecipanti sono stati valutati al loro stato emotivo e sulle misure cognitive, come il modo in cui essi potrebbero svolgere compiti che richiedono memoria a breve termine. I risultati hanno mostrato che coloro che hanno camminato in natura sperimentato meno ansia, la ruminazione (focalizzato l'attenzione sugli aspetti negativi di se stessi), e colpiscono negativo, così come le emozioni più positive, in confronto ai camminatori urbani. Essi hanno inoltre migliorato le loro prestazioni sui compiti di memoria.

La natura può avere impatti importanti sull'umore.

In un altro studio, lui e i suoi colleghi esteso questi risultati azzerando in su come camminare nella natura colpisce la ruminazione-che è stato associato con l'insorgenza di depressione e ansia, mentre anche utilizzando la tecnologia fMRI per esaminare l'attività cerebrale. I partecipanti che hanno preso un 90 minuti a piedi sia in un ambiente naturale o di un ambiente urbano hanno i loro cervelli a scansione prima e dopo la loro passeggiate e sono state intervistate sui livelli di ruminazione auto-riportati (così come altri marcatori psicologici). I ricercatori hanno controllato per molti fattori potenziali che potrebbero influenzare ruminazione o attività cerebrale, ad esempio, i livelli di sforzo fisico, come misurato dai tassi di cuore e funzioni polmonari.

I partecipanti che hanno camminato in un ambiente naturale rispetto a un ambiente urbano hanno riportato una diminuzione della ruminazione dopo la passeggiata e hanno mostrato un aumento dell'attività nella corteccia prefrontale subgenuale, un'area del cervello la cui disattivazione è associata alla depressione e all'ansia, una scoperta che suggerisce che la natura potrebbe avere impatti importanti sull'umore.

Bratman ritiene che risultati come questi debbano raggiungere gli urbanisti e altri le cui politiche influiscono sui nostri spazi naturali. "I servizi dell'ecosistema vengono incorporati nel processo decisionale a tutti i livelli di politica pubblica, pianificazione territoriale e progettazione urbana, ed è molto importante essere sicuri di incorporare le scoperte empiriche della psicologia in queste decisioni", dice.

3. La natura allevia l'affaticamento dell'attenzione e aumenta la creatività

Oggi viviamo con una tecnologia onnipresente progettata per attirare costantemente la nostra attenzione. Ma molti scienziati ritengono che il nostro cervello non sia stato creato per questo tipo di bombardamento di informazioni e che possa portare a fatica mentale, travolgere e esaurire, richiedendo il "ripristino dell'attenzione" per tornare a uno stato normale e sano.

Strayer è uno di quei ricercatori. Egli ritiene che essere in natura ripristina impoverito circuiti di attenzione, che possono poi ci aiutano a essere più aperti alla creatività e problem-solving.

"Quando si utilizza il telefono cellulare per parlare, il testo, scattare foto, o qualsiasi altra cosa si può fare con il vostro cellulare, si sta toccando la corteccia prefrontale e causando riduzione delle risorse cognitive," dice.

In un 2012 studio, Lui ei suoi colleghi hanno dimostrato che escursionisti su un viaggio zaino in spalla di quattro giorni potrebbero risolvere in modo significativo più puzzle che richiedono creatività rispetto ad un gruppo di controllo di persone in attesa di prendere la stessa escursione, anzi, 47 per cento in più. Anche se altri fattori possono spiegare i suoi risultati, ad esempio, l'esercizio o il cameratismo di essere fuori studi insieme-precedenti hanno suggerito che la natura stessa può svolgere un ruolo importante. Uno in Scienza Psicologica ha scoperto che l'impatto della natura sul restauro attenzione è quello che ha rappresentato per i punteggi migliorati su test cognitivi per i partecipanti allo studio.

Questo fenomeno potrebbe essere dovuto a differenze di attivazione cerebrale quando si osservano scene naturali rispetto a scene più ricostruite, anche per coloro che normalmente vivono in un ambiente urbano. In un recente studio condotto da Peter Aspinall presso la Heriot-Watt University, Edimburgo, e colleghi, i partecipanti che avevano i loro cervelli monitorati continuamente con elettroencefalogramma cellulare (EEG), mentre camminavano attraverso uno spazio verde urbano erano letture EEG indica frustrazione minore, impegno, e l'eccitazione, e più alto livelli di meditazione mentre nella zona verde, e livelli di impegno superiori quando si spostano fuori della zona verde. Questo impegno inferiore e l'eccitazione può essere quello che consente per il restauro attenzione, incoraggiando un atteggiamento meditativo più aperto.

Essere in natura ripristina circuiti attenzione impoverito.

È questo tipo di attività cerebrale, a volte indicata come "la rete predefinita del cervello", cioè legato al pensiero creativo, dice Strayer. Attualmente sta ripetendo il suo precedente studio 2012 con un nuovo gruppo di escursionisti e registrando la loro attività EEG e livelli di cortisolo salivare prima, durante e dopo un trekking di tre giorni. Le prime analisi delle letture EEG supportano la teoria che l'escursionismo nella natura sembra appoggiare le reti di attenzione delle persone e coinvolgere le loro reti predefinite.

Strayer e colleghi stanno anche specificamente esaminando gli effetti della tecnologia attraverso il monitoraggio letture EEG delle persone mentre camminano in un giardino botanico, sia mentre parla sul loro telefono cellulare o meno. Finora, hanno trovato che i partecipanti con i telefoni cellulari sembrano avere letture EEG coerenti con sovraccarico di attenzione, e può ricordare solo la metà come molti dettagli del arboreto hanno appena passati attraverso, rispetto a coloro che non erano su un telefono cellulare.

Sebbene le scoperte di Strayer siano preliminari, sono coerenti con le scoperte di altre persone sull'importanza della natura per il restauro dell'attenzione e la creatività.

"Se hai usato il tuo cervello per il multitasking - come molti di noi fanno la maggior parte della giornata - e poi lo metti da parte e vai a fare una passeggiata, senza tutti i gadget, hai lasciato che la corteccia prefrontale si riprendesse" dice Strayer. "Ed è allora che vediamo queste esplosioni nella creatività, nella risoluzione dei problemi e in sentimenti di benessere".

4. La natura può aiutarti ad essere gentile e generoso

Ogni volta che vado in posti come Yosemite o Big Sur, sulla costa della California, mi sembra di tornare alla mia vita di casa pronta ad essere più gentile e generosa con chi mi circonda, basta chiedere a mio marito e ai miei figli! Ora alcuni nuovi studi potrebbero far luce sul perché.

In un serie di esperimenti pubblicato nel 2014, Juyoung Lee, direttore GGSC Dacher Keltner, e altri ricercatori della University of California, Berkeley, ha studiato il potenziale impatto della natura sulla volontà di essere generoso, fiducioso, e disponibile verso gli altri, pur considerando quali fattori possono influenzare tale relazione.

Come parte del loro studio, i ricercatori hanno esposto i partecipanti a scene della natura più o meno soggettivamente belle (i cui livelli di bellezza sono stati valutati in modo indipendente) e poi hanno osservato come i partecipanti si sono comportati giocando a due giochi di economia, Dictator Game e Trust Game, che misurano generosità e fiducia , rispettivamente. Dopo essere stati esposti a scene di natura più belle, i partecipanti hanno agito in modo più generoso e con maggiore fiducia nei giochi rispetto a quelli che hanno visto scene meno belle, e gli effetti sembravano dovuti a corrispondenti aumenti delle emozioni positive.

Mi sembra di tornare alla mia vita familiare pronta ad essere più gentile e generosa.

In un'altra parte dello studio, i ricercatori hanno chiesto alle persone di compilare un sondaggio sulle loro emozioni mentre era seduto a un tavolo dove sono stati collocati più o meno belle piante. In seguito, i partecipanti è stato detto che l'esperimento era finito e che potrebbe lasciare, ma che se volevano potevano volontari per fare gru di carta per un programma di soccorsi in Giappone. Il numero di gru hanno fatto (o non ha fatto) è stato utilizzato come misura della loro "prosocialità" o la volontà di aiutare.

I risultati hanno mostrato che la presenza di piante più belle aumentava in modo significativo il numero di gru prodotte dai partecipanti e che questo aumento era, ancora una volta, mediato dall'emozione positiva suscitata dalla bellezza naturale. I ricercatori hanno concluso che sperimentare la bellezza della natura aumenta le emozioni positive - forse ispirando soggezione, una sensazione simile a meravigliarsi, con la sensazione di essere parte di qualcosa di più grande di se stessi - che poi porta a comportamenti prosociali.

Il supporto per questa teoria viene da un esperimento condotto da Paul Piff dell'Università della California, Irvine, e colleghi, in cui i partecipanti che osservavano un boschetto di alberi molto alti per appena un minuto sperimentarono aumenti misurabili di timore reverenziale, dimostrando un comportamento più utile e affrontando i dilemmi morali più eticamente , rispetto ai partecipanti che hanno trascorso la stessa quantità di tempo a guardare in alto in un edificio.

5. La natura ti fa "sentire più vivo"

Con tutti questi vantaggi ad essere nella natura, è probabilmente una sorpresa che qualcosa circa la natura ci fa sentire più viva e vitale. Stare all'aria aperta ci dà energia, ci rende più felici, ci aiuta ad alleviare lo stress di tutti i giorni della nostra vita overscheduled, apre la porta alla creatività, e ci aiuta ad essere gentile con gli altri.

Nessuno sa se c'è una quantità ideale di esposizione alla natura, anche se Strayer dice che i backpackers di lunga data suggeriscono un minimo di tre giorni per staccare davvero dalla nostra vita quotidiana. Né qualcuno può dire con certezza come la natura si rapporta ad altre forme di sollievo dallo stress o di recupero dell'attenzione, come il sonno o la meditazione. Sia Strayer che Bratman dicono che abbiamo bisogno di una ricerca molto più accurata per scoprire questi effetti prima di giungere a conclusioni definitive.

Tuttavia, la ricerca suggerisce che c'è qualcosa sulla natura che ci mantiene psicologicamente sani, e questo è bello saperlo ... soprattutto perché la natura è una risorsa che è gratuita e che molti di noi possono accedere semplicemente camminando fuori dalla porta. Risultati come questi dovrebbero incoraggiarci come società a considerare con più attenzione come preserviamo i nostri spazi naturali e i nostri parchi urbani.

Qualcosa sulla natura ci fa sentire più vivi e vitali.

E mentre la ricerca può non essere conclusiva, Strayer è ottimista sul fatto che la scienza alla fine raggiungerà ciò che le persone come me hanno intuito per sempre - che c'è qualcosa nella natura che ci rinnova, permettendoci di sentirci meglio, di pensare meglio e di approfondire la nostra comprensione di noi stessi e degli altri.

"Non si può avere secoli di persone che scrivono su questo e non avere qualcosa da fare", dice Strayer. "Se siete costantemente su un dispositivo o di fronte a uno schermo, si sta perdendo qualcosa che è abbastanza spettacolare: il mondo reale."

Circa l'autore

Jill Suttie, Psy.D., ha scritto questo pezzo per Bene più grande. Jill è Bene superiore di editor di recensioni di libri e frequente contributore alla rivista.

Questo articolo è apparso originariamente su SÌ! Rivista

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