Perché fare del bene può farti bene

Perché fare del bene può farti bene

Ci sentiamo bene quando facciamo una buona azione, quindi deve esserci un beneficio psicologico nell'aiutare gli altri? Ma come possiamo saperlo con certezza? Il modo migliore per studiare i benefici per la salute delle azioni gentili è guardare gli studi sul volontariato.

In 2011, Daniel George ha diretto a prova randomizzata con adulti 30 in Ohio con demenza da lieve a moderata. La metà degli adulti trascorreva un'ora ogni due settimane ad aiutare i giovani a scuola con la lettura, la scrittura e la storia. L'altra metà (il gruppo di controllo) è stata assegnata a non svolgere alcun lavoro volontario. Alla fine dello studio di cinque mesi, lo stress è stato abbassato di più negli adulti che hanno aiutato rispetto agli adulti che non lo hanno fatto.

Tuttavia, lo studio era piccolo, quindi nei ricercatori 2012 condotto a meta-analisi dove i dati di diversi studi sono combinati e ri-analizzati al fine di fornire statistiche più affidabili.

La meta-analisi conteneva cinque studi randomizzati con un totale di persone 477. Hanno prodotto un miscuglio di risultati. I tipi di volontariato prevedevano una qualche forma di insegnamento: tutoraggio di bambini piccoli o aiuto all'apprendimento dell'inglese come seconda lingua. Il lavoro volontario sembrava migliorare le cose come la funzione mentale, l'attività fisica, la forza e lo stress.

Tuttavia, non sembra avere un effetto positivo sulla salute generale, sul numero di cadute (tra i volontari anziani) e sulla solitudine. Per rendere le cose più complicate, fare il tipo sbagliato di volontariato - laddove il volontario sopporta il rischio di abuso verbale o fisico - può essere dannoso per il il benessere della persona. Allo stesso modo, alcuni lavori di volontariato possono essere dannoso alle persone che il volontario sta cercando di aiutare.

Un recente, ben condotto studio in Canada ha esaminato gli effetti fisici del fare volontariato che avvantaggia sia l'aiuto che l'aiuto. Sembra confermare che aiutare le persone (nel modo giusto) migliora la salute dei volontari - in modi obiettivi, misurati in laboratorio.

I ricercatori hanno chiesto agli studenti delle scuole superiori 52 in Canada di fare volontariato una volta alla settimana, aiutando gli studenti più giovani a fare i compiti, sport e altre attività dopo la scuola. Per confronto, un gruppo di controllo di studenti 54 non ha svolto attività di volontariato nello stesso periodo.


Ricevi le ultime novità da InnerSelf


I ricercatori hanno quindi prelevato campioni di sangue da entrambi i gruppi - e misurato il loro indice di massa corporea - prima e dopo lo studio. I campioni di sangue sono stati utilizzati per misurare biomarcatori che predicono se qualcuno è probabile che sviluppi malattie cardiovascolari. Alla fine dello studio, gli adolescenti che hanno svolto il lavoro di volontariato hanno avuto una riduzione maggiore di tutti i biomarcatori associati alle malattie cardiovascolari rispetto a quelli del gruppo di controllo. Hanno anche perso più peso.

Come aiutare aiuta l'aiutante

Alcuni volontari, come portare a passeggio il cane di una persona in casa, sono fisici e possono aiutarti a migliorare la tua forma fisica. Ma semplicemente il collegamento con le persone lo ha benefici per la salute pure. Il volontariato può anche ridurre lo stress distruggendo i tuoi problemi e aiutandoti relax.

Potrebbe anche esserci un meccanismo evolutivo. Parti del cervello collegate a dopamina e la produzione di serotonina sembra essere attivata nelle persone che donano denaro. I nostri antenati che si aiutavano a vicenda avevano più probabilità di sopravvivere, quindi ricevettero una dopamina "alto"In cambio di un comportamento altruistico. La dopamina non solo ci fa sentire bene, è anche usato come medicina per il trattamento della pressione bassa, malattie cardiache, morbo di Parkinson, disturbo da deficit di attenzione e iperattività.

La buona notizia è che non devi lasciare il tuo lavoro per unirti a Greenpeace o lavorare in un rifugio per rifugiati per ottenere benefici per la salute nell'aiutare gli altri. Potresti, invece, aiutare il prossimo senzatetto che vedi. Perché non offrire loro una tazza di caffè o dei vestiti puliti? Fare queste piccole cose migliorerà la vita della persona senza fissa dimora in modo misurabile e potrebbe anche renderti più sano.

Circa l'autore

Jeremy Howick, ricercatore senior: effetti placebo, epidemiologia, medicina basata sull'evidenza, Università di Oxford

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

libri correlati

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = doing good; maxresults = 3}

enafarZH-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

segui InnerSelf su

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Ricevi l'ultimo tramite e-mail

{Emailcloak = off}