La promessa liberale della vera libertà è una bugia?

La promessa liberale della vera libertà è una bugia

"La vita sbagliata non può essere vissuta correttamente". Così scrisse il filosofo tedesco dell'20esimo secolo, Theodor Adorno. Si riferiva al tipo di vita che i difensori del capitalismo liberale occidentale hanno a lungo preteso di essere il modello definitivo per tutti gli altri. Ampiamente criticato al momento per il suo apparente rifiuto di vedere mai il bicchiere mezzo pieno, la frase di Adorno sembra finalmente diventata maggiorenne. Mentre Donald Trump si stabilisce all'interno della Casa Bianca e innumerevoli milioni di persone nelle società occidentali lottano per sopravvivere economicamente o per affrontare una profonda insicurezza, il nostro tempo è sempre più oscuro come predetto da Adorno.

Il tipo di melanconia che pervade la visione di Adorno ora è diventato virale. Guardati intorno. Un numero crescente di persone in diverse comunità e percorsi di vita sono arrabbiato, pauroso, ansioso, infelice e manca un senso di controllo sufficiente sulle loro vite. In che modo tanta patologia individuale e sociale riflette la lunga associazione del capitalismo liberale con la libertà individuale? Quanti di noi possono essere sia liberi che insoddisfatti?

Certo, essere liberi non garantisce la felicità. Tuttavia, come hanno sostenuto i filosofi per millenni, essere sinceramente liberi comporta la capacità di individualmente e, in alcuni casi, di determinare e identificare collettivamente le proprie condizioni fondamentali. Se siamo liberi, non abbiamo nessun altro da incolpare per la realizzazione delle nostre vite. Se le nostre vite ci causano un tale dolore, abbiamo buone ragioni per cercare di cambiarle. Per semplificare una storia molto complessa, la vera libertà comporta l'opportunità di determinare attivamente e progressivamente i nostri destini individuali e collettivi. Se molti di noi sono così insoddisfatti, perché non cerchiamo semplicemente di cambiare il nostro destino?

Azione da solo

Mentre pochi dubiteranno della mia caratterizzazione della pervasiva patologia della nostra età attuale, molti metteranno in discussione la mia diagnosi delle sue cause. In difesa del capitalismo liberale, si potrebbe sostenere che, sia nella sfera politica che in quella economica, molte persone cercano attivamente di cambiare ciò che non piace a loro. Il capitalismo liberale ci presenta tutti con opzioni dalle quali siamo in grado di scegliere e realizzare la nostra libertà individuale. Al centro di questo racconto vi sono le sfere strettamente correlate della politica e del consumismo. Si afferma spesso che le elezioni democratiche e il libero mercato dei materiali di consumo sono i capisaldi di ogni società autenticamente libera. In quest'ottica, la libertà individuale è assicurata attraverso il voto e lo shopping.

La politica in Occidente sembra affondare in profondità non convenzionali, caratterizzata da un'ondata populista e anti-liberale di risentimento. Alcuni interpretano questo sviluppo come una conseguenza della democrazia e una testimonianza del desiderio di molti popoli di un reale cambiamento. Trump, Brexit e altre stranezze simili sono difese da alcuni come prova del desiderio di molti popoli di un reale cambiamento.

La vera democrazia, tuttavia, richiede un'attenta deliberazione su una serie di opzioni sostanziali che trascendono meri suoni e tweets emotivi. Ma invece di un vero dibattito e deliberazione, i candidati perseguono gli elettori mentre gli inserzionisti perseguono i clienti. Una visione politica presumibilmente alternativa è ridotta a slogan semplicistici e privi di significato come "Fai di nuovo l'America di nuovo" o "Riporta il nostro Paese". Il vero senso di vulnerabilità degli elettori e la perdita di controllo sono presi di mira e manipolati da coloro che sono stati premiati in modo così profumato dal sistema stesso che ora rivendicano solo che possono risolvere.

Trump non è l'antitesi della democrazia liberale. Piuttosto, la sua elezione è la conseguenza della mercificazione e mercificazione della politica democratica da cui innumerevoli politici hanno regolarmente beneficiato per decenni. Ha semplicemente dimostrato di essere un venditore più efficace di altri.


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Consumismo per mascherare tutti i mali

Parlare di acquisto e vendita di cose mi porta alla mia area finale della nostra vita sbagliata: il consumismo. Sarebbe assurdo condannare semplicemente il consumismo di per sé. Nessuno di noi può vivere senza consumare le cose. Le campagne ricorrenti per ridurre drasticamente il consumo personale, anche se spesso ben intenzionate, in genere non riguardano il modo in cui le economie occidentali completamente dipendenti sono sul consumo personale. Molte persone si rivolgono al consumismo come precisamente l'area della propria vita in cui si trovano - a fronte di risorse sufficienti, disponibilità di credito personale e di adattando le loro preferenze per adattarsi alle loro risorse - in grado di esercitare la loro libertà. Condannare il consumismo potrebbe quindi sembrare andare troppo lontano.

Mentre nessuno può negare il colpo psicologico soggettivo che l'acquisto di un oggetto tanto ambito può produrre in molti di noi, un crescente corpo di ricerca identifica la misura in cui ciò che è stato indicato come iper-consumismo si aggiunge, piuttosto che rimedi o compensazioni, i problemi individuali e sociali diffusi dei nostri tempi.

A parte l'ansia e lo stress associato a crescenti livelli di debito personale, una vasta gamma di sintomi patologici sono stati identificati in molti consumatori, tra cui il consumo come una forma di comportamento di dipendenza, rimorso del compratore e persino Sindrome di Stoccolma del compratore, in cui i consumatori si sentono intrappolati dai loro acquisti. La promessa del consumismo è illusoria quanto la promessa di visioni politiche dumbed-down e alimentate dall'odio. Entrambi offrono un rimedio completamente falso alle stesse patologie che inducono e traggono profitto.
Le voci critiche saranno cruciali per tutti noi mentre procediamo collettivamente in questo bizzarro futuro. Dobbiamo capire come siamo arrivati ​​a questo punto nello sviluppo della "civiltà" occidentale.

Dobbiamo riconoscere quanto siano endemici i problemi individuali e sociali a cui tutti siamo esposti nelle società capitaliste liberali. Sicuramente ora, abbiamo bisogno di prendere coscienza collettivamente e riconoscere le implicazioni radicali dell'accettazione che la nostra vita sbagliata non può davvero essere vissuta correttamente. Come Primo Levi, un'altra voce di spicco del 20esimo secolo una volta chiedeva: "Se non ora, quando?"The Conversation

Circa l'autore

Andrew Fagan, Co-direttore degli studi post-laurea, Centro diritti umani, Università di Essex

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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