Misurare quanto sono letali le tue attività quotidiane

Misurare quanto sono letali le tue attività quotidiane

È sempre doloroso e tragico quando sentiamo un rapporto di attacco di squali. Ma qual è l'effettiva probabilità di morire a causa di uno scontro con gli squali? Quanto ti preoccupi di questo mentre nuoti? Quanto dovrebbe essere preoccupato?

Queste sono tutte domande molto basilari e servono come grandi opportunità per capire come percepiamo i rischi e, soprattutto, come possiamo farlo meglio.

Quindi rispondiamo alla prima domanda: quanto è probabile un attacco di squalo fatale per un australiano? Per ottenere una stima approssimativa di questo, in media su tutta la popolazione, dividerei il numero di persone che sono morte a causa di un attacco di squalo ogni anno (in media da tre a quattro ogni anno basato su dati recenti) dalla popolazione dell'Australia (circa 24 milioni). Ciò comporta un rischio di circa uno su otto milioni all'anno, che è per fortuna molto basso.

Questo allevia la tua paura? In caso contrario, la ragione è probabilmente che l'immagine di un attacco di squalo è così terrificante. Qualsiasi evento insolito e drammatico ha un enorme impatto sulla nostra psiche e questo distorce la nostra percezione.

Inoltre, non è così facile per noi interpretare cosa significhi veramente un rischio espresso come frequenza relativa.

Mettendo i rischi in prospettiva

Quindi, come possiamo affrontare questo problema di comprendere meglio il rischio e metterlo in prospettiva? Un modo interessante e utile è usare il "micromort" - una possibilità su un milione di morti - come unità di rischio per aiutare a confrontare gli eventi rischiosi. Un professore di Stanford ha suggerito per primo questo strumento negli 1970.

Se qualcosa ti espone a un micromorto di rischio, significa che ti espone a una possibilità su un milione di morire. Usare micromorts per capire il rischio non è affatto perfetto, ma può funzionare abbastanza bene per dissipare alcuni malintesi comunemente condivisi su quanto siano rischiose certe attività.


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Quindi, per prima cosa, proviamo a comprendere appieno cosa è una possibilità su un milione. Un'analogia utile è che rappresenta la stessa probabilità di lanciare una moneta 20 volte e farla girare a testa alta ogni volta. Non è necessario avere una buona conoscenza delle probabilità per capire quanto questo sia improbabile e quindi quanto sia piccola questa unità di un micromort di probabilità.

Prima di esaminare questo concetto nella pratica, vale la pena notare che le stime di come sono probabili gli eventi dipende da quali dati sono stati utilizzati per calcolare tali probabilità. I dati provenienti da diversi paesi possono dare stime diverse. In linea generale, tuttavia, la rischiosità delle seguenti attività è abbastanza universalmente condivisa, in quanto sono solitamente simili nei paesi occidentali.

Tutti considererebbero pericoloso il paracadutismo, e lo è. Secondo gli esperti mondiali sull'argomento, il paracadutismo aumenta il rischio di morire di circa otto-nove micromorts per salto (il che significa che hai all'incirca una possibilità di morire per un singolo 100,000).

È interessante notare che la maratona, un'attività probabilmente considerata salutare, aumenta anche il rischio di morire di circa sette micromorts per corsa. Quindi, se sei un maratoneta che ha paura di saltare fuori da un aereo a causa dei rischi, si potrebbe obiettare che non esiste una base razionale per questa paura.

Le immersioni subacquee sono un'altra attività che tutti considererebbero comportare rischi significativi. Aumenta il rischio di morire di circa cinque a dieci micromorts per immersione.

E per quelli di voi che aspirano a scalare l'Everest, questo vi esporrebbe a un micromort 40,000 enorme per salita.

Come punto di paragone, esaminiamo i rischi dell'attività di viaggio molto facilmente correlabile. Guidare un'auto per 400km ti espone a circa un micromorto di rischio. Dovresti solo guidare una moto per 10km per espormi allo stesso rischio di morire, il che mette in prospettiva quanto sia più rischioso guidare una moto.

Il viaggio in aereo (con il jet commerciale), che fa paura ad alcune persone, lo è molto sicuro statisticamente. Dovresti viaggiare per più di 10,000km essere esposti a un micromorto di rischio.

Se questo ti fa avere troppa paura di uscire di casa, anche il muggire in giro per casa ha dei rischi ad esso associati. Usando "ciò che gli australiani muoiono di" dati dal Australian Bureau of Statistics, seduto su una sedia (a causa della probabilità di caderne) aumenta il rischio di morte di circa micromorts 1.3. Lo scivolamento e la caduta aumentano il rischio di morte per micromorts 13. Il solo bagno aumenta il rischio di morte per micromorts 0.3.

Tutto porta rischi

Quindi se la probabilità di essere uccisi da uno squalo è di circa uno su otto milioni nel corso dell'anno, gli squali aumentano il rischio di morte per 0.125 di un micromort all'anno. Per mettere questo in prospettiva, l'aumento annuale del rischio di morire in un attacco di squalo è lo stesso del rischio che molti di noi sono disposti a prendere nel nostro tragitto giornaliero per andare al lavoro e tornare ogni giorno. Ed è quasi cento volte meno del rischio di annegare quando vai a nuotare (circa micromorts 12).

È interessante notare che i canguri (circa micromorts 0.1) rappresentano un rischio di morte simile a quello degli squali, ma il nostro grazioso emblema nazionale non evoca in noi la stessa paura.

Quindi l'unità di micromort è incredibilmente utile per inserire l'entità di un rischio in una sorta di contesto. È importante essere consapevoli, tuttavia, che essendo basato su dati a livello di popolazione, il micromort non è una misura del rischio personale. Ad esempio, il calcolo del rischio per gli attacchi di squali fatali si basa sul rischio medio in tutta la popolazione.

Quindi stima in modo efficace un rischio basato sul presupposto che tutti gli australiani nuotano nell'oceano profondo un numero simile di volte all'anno. Ma se vivi ad Alice Springs, non ti aspetteresti che il tuo rischio di essere ucciso da uno squalo sia lo stesso di un surfista che vive sulla costa. Allo stesso modo, se solo guadagni acqua fino alle ginocchia e non nuoti in acque profonde, i tuoi rischi personali sarebbero diversi.

Nonostante questa limitazione, questa misura serve come un modo utile per scavalcare la nostra intrinseca predilezione per l'irrazionalità nella percezione dei rischi. Ci consente di contestualizzare i rischi quotidiani.

Tutto nella vita ha dei rischi e l'arte di vivere una buona vita deve essere chiara quando i rischi valgono la pena. Ogni giorno ci alziamo dal letto (il che aumenta il rischio di morte di circa micromorts 2.4!) facciamo un compromesso tra i rischi associati a ciò che facciamo e il nostro godimento della vita, anche se non sempre percepiamo questi rischi in modo accurato.The Conversation

Circa l'autore

Hassan Vally, Senior Lecturer in Epidemiology, La Trobe University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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