C'è un legame tra l'uso dell'intelligence e della cannabis

C'è un legame tra l'uso dell'intelligence e della cannabis
Photo Credits: Philip Murphy, Edge Hill Università

I bambini con capacità accademica elevata e media all'età 11 hanno più probabilità di usare cannabis nella tarda adolescenza rispetto ai bambini con bassa capacità accademica, secondo un nuovo studio pubblicato su BMJ Open.

I ricercatori dello University College di Londra hanno esaminato i registri scolastici di più di bambini 6,000. La loro analisi ha mostrato che i bambini di media capacità accademica all'età di 11 erano più propensi a diventare occasionali o persistenti utilizzatori di cannabis rispetto ai bambini con scarsa capacità accademica. Questo è stato il caso sia della prima adolescenza (13 fino all'età di 17) che della tarda adolescenza (18 fino all'età di 20).

Per i bambini con elevate capacità accademiche all'età 11, i risultati erano meno certi. Sebbene fossero più probabili dei bambini con bassa capacità di usare cannabis nella prima adolescenza, la differenza tra i due gruppi non era statisticamente significativa. In altre parole, l'associazione avrebbe potuto essere al caso. Tuttavia, per il periodo tra gli anni 18 e 20, il gruppo con capacità elevate era significativamente più probabile che fosse un utente occasionale o persistente di cannabis rispetto al gruppo con bassa capacità.

La ricerca precedente ha trovato un chiaro collegamento tra capacità accademica e intelligenza, quindi le prove suggeriscono che i bambini più intelligenti sono più propensi a fumare cannabis rispetto ai loro coetanei meno dotati. La grande domanda è: perché?

Gli autori del rapporto BMJ concordano sul fatto che i loro risultati non identificano chiaramente le ragioni per cui esiste un legame tra capacità accademica e uso di cannabis nell'adolescenza. Tuttavia, i risultati di questo recente studio indicano che potremmo imparare di più se ribaltassimo questa domanda. Perché i bambini con un rendimento scolastico inferiore all'età 11 hanno meno probabilità di fumare cannabis nella tarda adolescenza?

Questo apre una nuova gamma di possibili spiegazioni per questo link. Ad esempio, la scarsa capacità accademica è legata a una scarsa consapevolezza delle possibilità di esplorare nuove esperienze e una minore disponibilità a sfidare le credenze ortodosse della società rispetto ai bambini di media e alta capacità? Questa è ancora una speculazione - ma identifica una nuova serie di domande per ulteriori ricerche.

Perché questi risultati sono importanti?

La cannabis è la droga proibita più popolare nel Regno Unito. Un 2016 Sondaggio Home Office ha riferito che più di 1.8m persone in Inghilterra e Galles, di età compresa tra 16 e 24 anni, avevano usato cannabis almeno una volta nella loro vita, sebbene i dati per l'uso nell'ultimo anno (975,000) e il mese scorso (476,000) fossero molto più piccoli . Pertanto, una significativa minoranza di giovani nel Regno Unito ha usato un farmaco che ora sappiamo essere associato cambiamenti nella struttura del cervello, con cambiamenti nei modi in cui le cellule cerebrali comunicano tra loroe con prestazioni inferiori in alcuni test di abilità mentali come la memoria, tra gli altri problemi.

Se queste nuove scoperte nel BMJ ci spingono a pensare in un modo nuovo alla relazione tra capacità accademica e uso di cannabis nell'adolescenza, allora avranno servito uno scopo molto importante. Nella scienza, come nella vita in generale, identificare la domanda più appropriata è un primo passo importante per trovare la risposta più utile.The Conversation


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Circa l'autore

Philip Murphy, professore di psicologia, Edge Hill Università

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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