In che modo la bellezza e la bestia erano in origine una favola femminista travestita da guida al matrimonio

In che modo la bellezza e la bestia erano in origine una favola femminista travestita da guida al matrimonioDiane de Joannis de Châteaublanc, Madame de Ganges, la bellezza originale. Wikimedia

Sebbene sia più comunemente conosciuto in questi giorni per la sua parte nella serie Disney Princess, Beauty and the Beast è un racconto duraturo che ha innescato adattamenti cinematografici e romanzi attraverso i secoli. Anche se originariamente pubblicato in 1740 di Gabrielle-Suzanne Barbot de Villeneuve, il la versione più famosa del racconto, La Belle et la Bête, è stato prodotto da Scrittore francese Jeanne-Marie le Prince de Beaumont nelle 1750s. The Conversation

De Beaumont pubblicò circa 70 volumi durante la sua carriera letteraria e fu celebrato come scrittore di fiabe. Ma piuttosto che solo fantasia o favola, la sua interpretazione di Beauty and the Beast è in realtà più una critica ai diritti delle donne del tempo, nascosta dietro strati di orientamento coniugale.

Per quanto sorprendente possa sembrare, in termini più moderni, alcuni hanno interpretato la bellezza e la bestia come una storia della sindrome di Stoccolma piuttosto che romanticismo - quando guardi l'altro lavoro di de Beaumont ha senso.

L'originale Belle

Prima del suo adattamento di bellezza, lo scrittore ha tradotto la tragica storia di Madame de Ganges, basata sulla tragica storia della vita reale di Diane-Elisabeth de Rossan. Il protagonista ha una storia sfortunata: una giovane donna ricca, bella e virtuosa si risposa dopo essere rimasta vedova. Tuttavia fa una scelta sbagliata e sposa un marito geloso con due malvagi fratelli, che si innamorano entrambi di lei. Quando nessuno dei due riesce a corrompere la sua virtù, la loro rabbia è così grande che decidono di ucciderla - con l'approvazione di suo marito.

All'eroina viene ordinato di scegliere il metodo della propria morte: veleno, lancinante o sparo. Ma in un colpo di scena, Madame de Ganges finisce con la vittima di tutti e tre: non solo è costretta a ingoiare il veleno, ma quando tenta di scappare, viene accoltellata da uno dei fratelli e fucilata. In definitiva, è il veleno che la finisce: dettagli dell'autopsia del personaggio in a versione tradotta successivamente rivela che aveva "bruciato i cappotti del suo stomaco, e le ha reso il cervello abbastanza nero". La bellezza della giovane donna fu trasmutata nella bestia di una buccia annerita.

È interessante notare che nella versione di de Beaumont della fiaba di Madame de Ganges, scritta come una morale per le giovani donne, sembra attribuire una colpevolezza alla marchesa nella sua stessa rovina. La gelosia di suo marito sorge perché lei "gad su così tanto", godendo di essere ammirato per la sua bellezza. Ciò incorre nell'ira del suo geloso marito che la rimprovera "di stare più a casa".

Ma de Beaumont sembra quasi insoddisfatto dal concludere che Madame de Ganges avrebbe dovuto accondiscendere al marito perché "i leoni e le tigri sono finalmente domati; un uomo deve essere di natura più feroce di quegli animali, non per essere acquisito da una moglie rispettosa, prudente e discreta ". E così ha riscritto la storia di nuovo, questa volta come una fiaba: La Bella e la Bestia.


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Le scelte giudiziose della bellezza

In questa versione, la "bellezza" è chiaramente paragonabile alla troppo bella Madame de Ganges. Come la Marchesa, la Bellezza va volentieri, ma poi è costretta a sottomettersi alla volontà di una bestia feroce. A differenza della Marchesa, tuttavia, la Bellezza è in grado di domare la bestia essendo una "moglie rispettosa, prudente e discreta" ed effettua la trasformazione della bestia in un principe.

È la conclusione del racconto che è più interessante nella versione di de Beaumont, perché è qui che accenna alla natura insoddisfacente del posto delle donne nella sua società e usa la sua storia come critica femminista. La bellezza, la più giovane di tre sorelle, è descritta come "una creatura affascinante e dolce-temperata" che ha amato la Bestia anche se la sua deformità la spaventa. Le sue sorelle, d'altra parte, sono orgogliose e benestanti e si rifiutano di sposare qualcuno meno di un duca o un conte. Le "creature malvagie" sono così crudeli con la Bellezza che si sfregano cipolle nei loro occhi per fingere di piangere quando lascia la loro casa di famiglia per vivere nel castello della Bestia.

La bellezza, (disse questa signora), vieni e ricevi la ricompensa della tua scelta giudiziosa; hai preferito la virtù prima dell'intelligenza o della bellezza, e merita di trovare una persona in cui tutte queste qualifiche siano unite: sarai una grande regina; Spero che il trono non diminuisca la tua virtù, o ti faccia dimenticare te stesso.

Quanto a te, signore, (disse la fata alle due sorelle di Beauty) conosco i tuoi cuori e tutta la malizia che contengono: diventano due statue; ma, sotto questa trasformazione, mantengono ancora la tua ragione.

Durante il tempo di de Beaumont, "la copertura" era legge per le donne, nel senso che, nelle parole di Anne Mellor, "Tutte le donne sono state legalmente" coperte "o assorbite nel corpo dei loro mariti, padri, fratelli o figli". Potrebbe ancora trattenere ... la ragione, ma è come una statua, efficacemente messa a tacere e incapace di agire per se stessa ".

Lo scrittore sembra insinuare che per la maggior parte delle donne nel mercato del matrimonio dell'18esimo secolo c'era poco potenziale per "sempre felici spacciatori", e solo l'esercizio di "scelte giudiziose" avrebbe assicurato il conseguimento di uno. Per le sorelle di Beauty, hanno scelto di valutare la ricchezza e lo status sopra ogni altra cosa, trasformandole in bestie e alla fine diventando la loro rovina.

Come la bellezza di de Beaumont, La nuova iterazione di Emma Watson è diventato uno che riflette il diritti e poteri delle donne - ma gli aspetti femministi del racconto sono davvero vecchi quanto il tempo. De Beaumont voleva insegnare alle donne che avevano più valore di una semplice moglie, ed è una lezione che suona quasi negli anni 300 - anche se ora le "scelte giudiziose" di una donna possono dare molta più libertà di una 18th Century Beauty potrei mai immaginare.

Circa l'autore

Valerie Derbyshire, ricercatrice di dottorato, scuola di inglese, Università di Sheffield

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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