Come il tuo cervello risponde a sentirsi lasciato fuori

Come il tuo cervello risponde a sentirsi lasciato fuori

Le persone con gruppi di amici su Facebook a maglie larghe - un piccolo numero di amici che non si conoscono bene - tendono a reagire in modo più dinamico quando vengono esclusi dalle situazioni sociali del mondo reale, suggerisce un nuovo studio.

Lo studio, pubblicato nella Atti della National Academy of Sciences, ha esaminato la risposta del cervello all'esclusione sociale in fMRI, in particolare nel sistema di mentalizzazione, che comprende regioni separate del cervello che ci aiutano a considerare le opinioni degli altri.

Ha scoperto che le persone che mostrano maggiori cambiamenti nella connettività nel loro sistema di mentalizzazione durante l'esclusione sociale rispetto all'inclusione tendono ad avere una rete sociale meno unita, cioè i loro amici tendono a non essere amici l'uno con l'altro. Al contrario, le persone con più reti sociali molto affiatate, in cui molte persone nella rete tendono a conoscersi, hanno mostrato meno cambiamenti nella connettività nelle loro regioni di mentalizzazione.

"In che modo le tue dinamiche cerebrali influenzano il tuo social network e in che modo il tuo social network influenza il tuo cervello?"

"Il significato di ciò che abbiamo scoperto è che le persone circondate da diversi tipi di social network usano il loro cervello in modo diverso", dice l'autore senior Emily Falk, professore associato di comunicazione, psicologia e marketing presso la Annenberg School for Communication and University of Pennsylvania direttore della sua comunicazione Neuroscience Lab.

"In particolare, scopriamo che coloro che hanno un social network meno densamente collegato mostrano risposte più dinamiche nel sistema di mentalizzazione. Ciò potrebbe indicare che stanno pensando in modo diverso a come navigare le loro relazioni sociali in circostanze diverse. "

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Per creare il sentimento di esclusione sociale, i ricercatori hanno utilizzato un gioco di lancio della palla virtuale chiamato Cyberball con 80 ragazzi 16-17. Mentre si trovava nella macchina fMRI, ogni partecipante vide uno schermo con altri due giocatori di fumetti - che credevano essere controllati da persone reali - e una mano per rappresentarsi. Tutti e tre i partecipanti al gioco, a turno, lanciano una palla virtuale l'una all'altra.


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Per la prima fase del gioco, i giocatori virtuali includono il soggetto del test, lanciandogli spesso la palla. Il gioco passa quindi alla modalità di esclusione e i giocatori virtuali smettono di lanciare la palla al partecipante.

"È sorprendente quanto l'effetto sia forte sui partecipanti", afferma l'autore principale Ralf Schmälzle, assistente professore alla Michigan State University, che osserva che gli adolescenti sono particolarmente sensibili al rango sociale. "Devono pensare, 'Cosa sta succedendo? Ho fatto qualcosa di male?' Anche se Cyberball può sembrare un compito artificiale, in realtà è abbastanza coinvolgente per le persone. Ciò rende un buon compito studiare gli effetti cerebrali dell'esclusione sociale in modo controllato ma potente ".

I dati hanno permesso ai ricercatori di osservare l'attività tra diverse regioni del cervello che comprendono il sistema di mentalizzazione. A differenza dei precedenti studi di neuroimaging sull'esclusione, non stavano cercando i livelli di attività media, ma piuttosto la relazione tra la loro attività nel tempo.

"Queste regioni si trovano in diversi punti del cervello, ma mostrano una risposta simile durante l'esclusione", afferma Schmälzle. "Vanno su e giù e su e giù, quasi come se stessero ballando insieme, facendo le stesse mosse nel tempo, e questo" accoppiamento "della loro attività aumenta durante l'esclusione sociale."

I social network

I ricercatori hanno anche potuto accedere, con il permesso, ai dati di Facebook dei soggetti dei test, dando loro un'istantanea delle loro reti di amicizia.

Nelle reti "dense", gruppi di amici affiatati significano che molti amici di una persona sono anche amici l'uno con l'altro. Parla con un amico, e un altro è probabile che ascolti la storia. Nelle reti "sparse", gli amici di una persona tendono ad essere più distanti, non conoscendosi l'un l'altro. Se parli con l'amico A, non ti aspetteresti che l'amico B lo sappia.

I soggetti del test che hanno mostrato la maggiore connettività cerebrale durante l'esclusione sociale erano quelli in reti sparse. Mentre lo studio non può individuare perché questo è il caso, gli autori vedono possibili spiegazioni.

"Una possibilità è che se non tutti i tuoi amici si conoscono, è necessario utilizzare in modo più dinamico il tuo sistema di mentalizzazione in un contesto quotidiano", afferma Falk. "Le persone con una maggiore diversità di amici potrebbero aver bisogno di scorrere diverse interpretazioni di ciò che sta accadendo."

D'altra parte, dice Schmälzle, sembrerebbe anche possibile che le persone con inclinazioni diverse a pensare a situazioni sociali come l'esclusione in un modo particolare, possano sentirsi più fiduciosi in determinati tipi di reti e quindi tendano ad impostare di conseguenza i loro social network.

"Lo studio delle dinamiche del cervello e dei social network è estremamente nuovo", afferma Danielle Bassett, coautore dello studio e professore associato di bioingegneria all'Università della Pennsylvania. Ma, osserva, è molto promettente per comprendere in modo più preciso come il cervello gestisca compiti complessi come l'apprendimento di una nuova abilità o la presa in carico e la risposta ai segnali sociali.

"L'analisi dei social network e il modo di pensare ai social network sono stati a lungo in sociologia", afferma Falk, "ma è solo di recente che questo genere di misure quantitative dei social network è stato combinato con una comprensione del cervello.

"In che modo le tue dinamiche cerebrali influenzano il tuo social network e in che modo il tuo social network influenza il tuo cervello? Siamo al vertice dell'iceberg proprio ora ", aggiunge Falk.

"Una caratteristica di lunga data della ricerca sulle neuroscienze è stata quella di chiedere ai partecipanti di sedersi in una stanza isolata o scanner e prendere decisioni sugli stimoli", dice il coautore Jean Vettel del US Army Research Laboratory, "ma questa ricerca evidenzia la necessità critica di comprendere l'influenza sociale e contesto se vogliamo veramente capire come una persona risponderà e ragionerà sul mondo. "

fonti:University of Pennsylvania, Michigan State University

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