Inizia la pubertà Cambia il modo in cui le ragazze imparano?

Inizia la pubertà Cambia il modo in cui le ragazze imparano?

Gli ormoni della pubertà potrebbero ostacolare alcuni aspetti dell'apprendimento flessibile giovanile, suggerisce uno studio con topi femmina.

"Abbiamo scoperto che l'inizio della pubertà colpisce qualcosa come un" interruttore "nella corteccia frontale del cervello che può ridurre la flessibilità in alcune forme di apprendimento", dice l'autrice Linda Wilbrecht, professore associato di psicologia e neuroscienze all'Università della California. , Berkeley.

Mentre lo studio ha utilizzato giovani topi femmina, i risultati, pubblicati sulla rivista Current Biology, potrebbe avere ampie implicazioni educative e sanitarie per le ragazze, molte delle quali stanno entrando nella prima fase della pubertà da giovani di sette e otto anni.

"L'esordio della pubertà si manifesta prima e dopo nelle ragazze in contesti urbani moderni, guidati da fattori come lo stress e l'epidemia di obesità, ed è stato associato a esiti peggiori in termini di salute mentale e scolastica", dice Wilbrecht.

I ricercatori hanno scoperto cambiamenti significativi nella comunicazione neurale nelle cortecce frontali dei topi femmina dopo essere stati esposti agli ormoni puberali. I cambiamenti si sono verificati in una regione del cervello frontale associata a apprendimento, attenzione e regolazione comportamentale.

"A nostra conoscenza, questo studio è il primo a dimostrare i cambiamenti nella neurotrasmissione corticale a causa degli ormoni durante la pubertà", dice l'autore principale David Piekarski, un ricercatore postdottorato nel laboratorio di Wilbrecht.

Nel complesso, è stato riscontrato che i bambini hanno maggiore flessibilità del cervello o "plasticità" rispetto agli adulti, consentendo loro di padroneggiare più facilmente più lingue e altri inseguimenti scolastici elementari.


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Mentre continuano ad apprendere dopo la pubertà, la loro attenzione cognitiva nell'adolescenza viene spesso reindirizzata a relazioni tra pari e più apprendimento sociale. Se i cambiamenti ormonali iniziano già dalla seconda o terza elementare, quando i bambini hanno il compito di apprendere le abilità di base, un cambiamento nella funzione cerebrale potrebbe essere problematico, dice Wilbrecht.

"Dovremmo essere più attenti nell'allineare ciò che sappiamo sulla biologia e l'educazione per far fronte al fatto che il cervello di molte ragazze si sta spostando verso questa fase adolescenziale prima del previsto."

Per lo studio, i ricercatori hanno indotto la pubertà in alcuni giovani topi femmina iniettandoli con ormoni puberali come l'estradiolo e il progesterone e bloccando la pubertà in altri rimuovendo le loro ovaie.

Nel misurare l'attività elettrica delle cellule cerebrali nelle cortecce frontali dei topi post-puberali, hanno osservato cambiamenti significativi nell'attività sinaptica pensati per regolare la plasticità cerebrale.

Hanno anche confrontato le strategie di apprendimento di ordine superiore dei topi pre-puberali e post-puberali testando la loro capacità di trovare Cheerios nascosto in ciotole di trucioli di legno profumati con liquirizia, chiodi di garofano, timo o limone.

Dopo che ciascun topo ha scoperto quale profumo era abbinato al Cheerio, quell'accoppiamento è stato modificato in modo che i topi dovessero usare prove ed errori per adattarsi al cambiamento e apprendere la nuova regola.

Nel complesso, i topi post-puber hanno avuto un tempo più difficile adattarsi ai cambiamenti delle regole rispetto ai loro omologhi pre-puberali.

"Questi dati dimostrano che la pubertà stessa, non solo l'età, gioca un ruolo nella maturazione della corteccia frontale", dice lo studio, aggiungendo che saranno necessarie future ricerche sugli uomini per determinare se i risultati attuali si applicano anche al cervello maschile.

Fonte: UC Berkeley

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