Perché gli orologi cambiano sono grandi per il tuo cervello

Perché gli orologi cambiano sono grandi per il tuo cervello

Ottobre è un triste periodo dell'anno. Gli orologi tornano indietro, il che accelera l'arrivo delle serate più buie e le "giornate più brevi" portano inevitabilmente a richieste per la tradizione di mettere gli orologi avanti o indietro per fermarsi.

Naturalmente, il ritorno annuale a Tempo medio di Greenwich (GMT) da Ora legale britannica (BST) non abbrevia i giorni, sposta semplicemente un'ora di luce naturale disponibile dalla sera al mattino. Per molti, le serate più leggere sono una priorità e poca attenzione viene data ai benefici delle mattine più leggere. Gli argomenti sui cambi di orologio tendono a ruotare attorno ai benefici per viaggiare più facilmente nelle serate più leggere. Tuttavia la ricerca suggerisce il fatto di aggrapparsi a mattinate più leggere potrebbe avere vantaggi finora imprevisti. La luce al mattino - più di ogni altra ora del giorno - porta a potenti effetti di potenziamento del cervello, aiutandoci funzionare come meglio possiamo, nonostante l'avvicinarsi dell'inverno.

Tutta la vita sulla Terra si è evoluta attorno al ciclo 24-ore di luce e buio. Un segnale ovvio è il nostro desiderio di dormire durante la notte, ma la maggior parte delle funzioni biologiche sono ottimizzate per giorno e notte. I nostri corpi sono affinati alla luce ambientale attraverso una reazione a catena biologica.

Reazioni a catena

L'intensità della luce viene rilevata da cellule speciali nella retina e questa informazione viene trasmessa all'orologio corporeo interno, situato in profondità in una parte del cervello chiamata nucleo soprachiasmatico. Questo si trova nell'ipotalamo, responsabile della regolazione dei processi interni del corpo utilizzando il sistema endocrino, che è legato alla secrezione dell'ormone, attraverso la ghiandola pituitaria. Non siamo a conoscenza di questi messaggi chiari in quanto non hanno nulla a che fare con la visione cosciente. Il loro unico compito è quello di internalizzare le informazioni sull'intensità della luce ambientale.

La reazione a catena biologica continua con il cervello che guida la secrezione dell'ormone cortisolo appropriato per l'ora del giorno - livelli bassi al buio e livelli più alti alla luce. Il cortisolo è un ormone potente con effetti diffusi sul cervello e sul corpo. È ben noto come "l'ormone dello stress", ma è questo il modello sottostante 24-hour che ci mantiene sani.

Un forte scoppio nella secrezione di cortisolo si verifica nei primi 30 minuti dopo il risveglio. Questa è chiamata risposta al risveglio del cortisolo (CAR), e in modo cruciale questa CAR è più grande quando ci svegliamo con la luce. Quindi le mattine più leggere aumentano la CAR, che a sua volta promuove una migliore funzione cerebrale in modo da poter affrontare il giorno a venire.

Abbiamo precedentemente mostrato le persone maggiormente colpite dal cambiamento delle stagioni (quelle con disturbo affettivo stagionale (SAD)) aveva CAR più bassi quando si svegliava nei bui mesi invernali. Questo è stato paragonato a un gruppo di persone non interessate dal cambiamento delle stagioni in inverno e da sole in estate.


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Inoltre, quelli che segnalano una maggiore depressione stagionale, stress, ansia e arousal inferiore hanno mostrato le AUTO invernali più basse. Tuttavia, il risveglio invernale era con l'aiuto di una luce artificiale (simulazione dell'alba) in grado di ripristinare la CAR. Questo risultato è coerente con l'esposizione alla luce, in particolare la luce del mattino il trattamento più efficace per il blu invernale.

Di Più recente ricerca ha esplorato ciò che l'AUTO fa in modo più dettagliato, come parte della sana secrezione di cortisolo. Una maggiore esplosione di cortisolo al mattino (l'AUTO) è stata collegata con una migliore plasticità cerebrale (la capacità di apprendere) e la funzione - in particolare una migliore definizione degli obiettivi, il processo decisionale e la pianificazione (ciò che chiamiamo la funzione esecutiva). Effettivamente il declino della CAR con l'invecchiamento è stato associato con una peggiore funzione esecutiva.

Il risveglio mattutino è un evento biologico sorprendente e importante, il punto critico della giornata. Una rapida raffica di secrezione di cortisolo inizia la giornata sincronizzando i sistemi biologici diffusi. Questo potente ormone si diffonde rapidamente in tutto il corpo dove è riconosciuto dai recettori di tutte le cellule del corpo. Questi recettori generano la fase successiva nella reazione a catena biologica per garantire che siamo adeguatamente preparati ed energizzati per le sfide del giorno a venire. Le macchine più piccole significano che non funzioniamo in modo ottimale.

The ConversationQuindi, nelle mattine invernali buie, può essere più difficile montare una raffica di cortisolo al mattino. Questo perché sia ​​il risveglio che la luce sono gli stimoli per questo cruciale punto di svolta della giornata. Una mancanza di luce al mattino può diminuire la reazione a catena biologica e far sentire molti di noi sotto la pari e non funzionare a pieno regime. Ironicamente questo sarebbe più marcato per quelli che sono in qualche modo influenzati dalle stagioni. Quindi quelli che si lamentano di più dei giorni bui sono probabilmente i più propensi a beneficiare della luce al mattino, piuttosto che alla sera.

Riguardo agli Autori

Angela Clow, Professore Emerito, Università di Westminster e Nina Smyth, Docente di Psicologia, Psicofisiologia, Stress, Benessere, Università di Westminster

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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