No, gli ormoni non sono la causa del comportamento sociale giovanile

No, gli ormoni non sono la causa del comportamento sociale giovanile

Gli ormoni riproduttivi che si sviluppano durante la pubertà non sono responsabili dei cambiamenti nel comportamento sociale che possono verificarsi durante l'adolescenza, la ricerca mostra.

"I cambiamenti nel comportamento sociale durante l'adolescenza sembrano essere indipendenti dagli ormoni puberali. Non sono innescati dalla pubertà, quindi non possiamo incolpare gli ormoni ", dice Matthew Paul, un assistente professore nel dipartimento di psicologia dell'Università di Buffalo e autore principale di un nuovo articolo che appare in Current Biology.

Districare i cambiamenti adolescenziali che sono scatenati dalla pubertà da quelli estranei alla pubertà è difficile perché la pubertà e l'adolescenza si verificano simultaneamente, ma Paolo ei suoi collaboratori hanno trovato un modo per stuzzicare i due usando un modello animale di allevamento stagionale.

Mollare mamma e papà

"La pubertà e l'adolescenza stanno accadendo allo stesso tempo. Quindi se vuoi sapere se uno causa l'altro, uno degli elementi deve essere spostato. Non abbiamo modo di farlo in un umano, ma abbiamo trovato un modo per farlo usando criceti siberiani ", dice Paul.

Il nuovo modello fornisce una comprensione di base che in precedenza non esisteva per ciò che guida lo sviluppo sociale degli adolescenti.

L'adolescenza è un periodo critico di sviluppo per gli individui, dice Paul. Si sviluppa un pensiero complesso; sorgono disordini mentali; ed è associato all'inizio di comportamenti ad alto rischio, come l'uso di droghe.

Per il comportamento sociale, è un momento in cui l'attenzione delle relazioni sociali dei bambini passa dalla famiglia ai pari. In altre parole, smettono di voler uscire con mamma e papà. È stato ampiamente ipotizzato che questi cambiamenti possano essere attribuiti all'aumento degli ormoni gonadici durante la pubertà.


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"Quello che abbiamo fatto qui è trovare un nuovo modo per porre la domanda su come la pubertà gioca un ruolo nello sviluppo adolescenziale - un nuovo modo per determinare quali cambiamenti evolutivi si innescano gli ormoni puberali e quali cambiamenti non lo fanno".

Definire "pubertà" e "adolescenza"

Nella conversazione, potremmo sentire la pubertà e l'adolescenza usate in modo intercambiabile, eppure biologicamente sono due processi distinti.

La pubertà è il processo attraverso il quale gli individui sviluppano la capacità di riprodursi. È innescata dall'attivazione dell'asse riproduttivo, che è responsabile dello sviluppo della capacità riproduttiva, della comparsa di caratteristiche sessuali secondarie e dell'aumento degli ormoni gonadici.

L'adolescenza è più ampia. Comprende la pubertà, ma include anche i cambiamenti cognitivi, sociali ed emotivi che si verificano durante l'adolescenza.

Perché la pubertà e l'adolescenza si verificano simultaneamente, rispondere alla domanda fondamentale se la pubertà provoca cambiamenti comportamentali dell'adolescente non riproduttivi o semplicemente coincide con loro ha confuso i ricercatori, fino ad ora.

Dal gioco al dominio

L'utilizzo di una specie di allevamento stagionale, come i criceti siberiani, ha permesso ai ricercatori di controllare i tempi della pubertà.

I criceti siberiani nati all'inizio della stagione riproduttiva (quando i giorni sono lunghi) passano rapidamente attraverso la pubertà per allevare quell'anno. Quelli nati in ritardo nella stagione riproduttiva (quando i giorni sono più brevi) subiscono un ritardo nella pubertà per non partorire nel mezzo dell'inverno.

Controllare la quantità di luce che un criceto riceve in laboratorio può ritardare l'arrivo della pubertà, che arriva intorno ai giorni di 30 per i criceti "di lunga giornata" e intorno ai giorni di età 100 o successivi per i criceti "di pochi giorni".

Con due gruppi che attraversano la pubertà in momenti diversi, i ricercatori possono osservare i cambiamenti comportamentali in ciascun gruppo per determinare se questi cambiamenti sono sempre bloccati alla pubertà. Nell'attuale studio, hanno esaminato la transizione dalla lotta al combattimento al predominio sociale, che è un passo importante per questi giovani animali per poter uscire da casa e trovare il proprio territorio (chiamato anche dispersione).

"Il gioco è un comportamento importante in molte specie, in particolare i mammiferi", dice Paul. "È conservato in modo evolutivo, nel senso che non è stato perso da un antenato comune quando le specie si staccarono l'una dall'altra nell'albero evolutivo. Poiché il gioco è espresso in così tante specie, è probabile che stia svolgendo una funzione importante, anche negli umani. Suggerisce anche che ciò che impariamo dai nostri criceti sarà probabilmente vero per molte altre specie ".

Se gli ormoni puberali fossero responsabili del passaggio dal gioco alla dominanza, questa transizione si sarebbe verificata presto per i criceti di lunga giornata e in ritardo per i criceti di breve durata; sempre in co-occorrenza con la pubertà. Ma i ricercatori hanno scoperto che la transizione si è verificata nello stesso momento per entrambi i gruppi, indipendentemente da quando hanno attraversato la pubertà. Per i criceti di pochi giorni, la transizione è stata completata prima ancora della pubertà.

"Questo è un risultato sorprendente, perché tendiamo a pensare che gli ormoni puberali siano responsabili dei cambiamenti che vediamo durante l'adolescenza. Ma la nostra ricerca suggerisce il contrario. "Dice Paul.

"Queste scoperte sono importanti anche per la salute mentale degli adolescenti: la comprensione dei meccanismi alla base dello sviluppo adolescenziale fornirà informazioni sul perché così tanti disturbi mentali si presentano durante questo periodo della vita".

Altri coautori sono del Massachusetts General Hospital, della Georgia State University e dell'Università di Buffalo.

Fonte: Università a Buffalo

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