Perché sbadigliamo e perché è contagioso?

Perché sbadigliamo e perché è contagioso?
Sbadigliare aumenta la nostra prontezza.
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Considera lo scenario. Stai guidando su un lungo tratto rettilineo di autostrada a circa 2pm in un pomeriggio soleggiato, e sei disperatamente desideroso di raggiungere la tua destinazione. Stai cercando di stare attento e attento, ma la pressione del sonno si sta rafforzando.

In risposta sbadigli, mettiti seduto più dritto al tuo posto, possibilmente fletti un po 'e prendi altri modi per aumentare il livello di eccitazione.

È questo lo scopo di sbadigliare? Lo sbadiglio è generalmente innescato da diverse cose, tra cui stanchezza, febbre, stress, droghe, fattori sociali e altri segnali psicologici. Questi sono generalmente ben documentati e variano da individuo a individuo.

La domanda sul perché sbadiglia evoca una quantità sorprendente di controversie per quello che è un campo di studio relativamente minore. Non abbiamo prove che possano indicarci lo scopo esatto dello sbadiglio.

Ma ci sono diverse teorie sullo scopo dello sbadiglio. Questi includono l'aumento della vigilanza, il raffreddamento del cervello e la teoria evolutiva di allertare gli altri nel tuo gruppo che sei troppo stanco per stare attento, e qualcun altro dovrebbe prendere il sopravvento.

1. Ci aiuta a svegliare

Si sa che lo sbadiglio aumenta con la sonnolenza. Questo ha portato al ipotesi di eccitazione dello sbadiglio. Associati allo sbadiglio aumentano il movimento e il comportamento di stretching. L'aumento del comportamento irrequietezza può aiutare a mantenere la vigilanza man mano che aumenta la pressione del sonno.

Inoltre, durante lo sbadiglio si attivano specifici muscoli nell'orecchio (i muscoli tensore dei tympani). Ciò porta a un azzeramento della gamma di movimento e sensibilità del timpano e dell'udito, che aumenta la nostra capacità di monitorare il mondo intorno a noi dopo che saremmo stati sintonizzati prima dello sbadiglio.

Inoltre, l'apertura e il lavaggio degli occhi probabilmente porteranno ad un aumento della prontezza visiva.


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2. Raffredda il cervello

Un'altra teoria del perché sbadigliare è l'ipotesi della termoregolazione. Questo suggerisce che sbadigliando raffredda il cervello. Sbadigliare provoca un'inalazione profonda che attira l'aria fredda in bocca, che poi raffredda il sangue andando al cervello.

I sostenitori di questa teoria sostengono che un aumento della temperatura del cervello viene osservato prima dello sbadiglio, con a diminuzione della temperatura visto dopo lo sbadiglio.

Ma l' Rapporto di ricerca che ha dato origine a questa teoria mostra solo un eccessivo sbadiglio durante un aumento della temperatura del cervello e del corpo. Non suggerisce che questo abbia uno scopo di raffreddamento.

Aumento tassi sbadiglianti si vedono quando le febbri sono state indotte sperimentalmente, il che suggerisce una correlazione tra il riscaldamento del corpo e lo sbadiglio. Ma non vi è alcuna prova chiara che porti al raffreddamento del corpo - solo che il riscaldamento del corpo sembra essere un fattore scatenante per sbadigliare.

3. Sentinella

Un comportamento simile allo sbadiglio è stato osservato in quasi tutti i vertebrati, suggerendo che il riflesso è antico. L'ipotesi comportamentale basata sull'evoluzione attira gli esseri umani come animali sociali. Quando siamo vulnerabili a un attacco di un'altra specie, una funzione del gruppo è di proteggerci a vicenda.

Parte del nostro contratto di gruppo ha incluso la condivisione dei compiti di sentinella, e ci sono prove da altri animali sociali di sbadigli o segnali di stretching quando gli individui stanno diventando più bassi eccitazione o vigilanza. Questo è importante per cambiare le attività per evitare che l'orologio scivoli o per indicare la necessità di un'altra sentinella.

Spiegazioni di neuroscienze

The riflesso sbadigliante coinvolge molte strutture nel cervello.

Uno studio che analizzava il cervello di coloro che erano inclini a farlo contagioso trovato sbadigli attivazione nella corteccia prefrontale ventromediale del cervello. Questa regione del cervello è associata al processo decisionale. Il danno a questa regione è anche associato alla perdita di empatia.

Stimolazione di una particolare regione dell'ipotalamo, che contiene neuroni con ossitocina, cause comportamento sbadigliante nei roditori. L'ossitocina è un ormone associato al legame sociale e salute mentale.

Anche l'iniezione di ossitocina in varie regioni del tronco cerebrale provoca sbadigli. Questi includono l'ippocampo (associato all'apprendimento e alla memoria), l'area tegmentale ventrale (associata al rilascio di dopamina, l'ormone felice) e l'amigdala (associata a stress ed emozioni). Il blocco dei recettori dell'ossitocina qui impedisce questo effetto.

I pazienti con malattia di Parkinson non sbadigliano più frequentemente degli altri, il che può essere correlato a bassi livelli di dopamina. La sostituzione della dopamina è stata documentato per aumentare sbadigli.

Allo stesso modo, il cortisolo, l'ormone che aumenta con lo stress, è noto per innescare lo sbadiglio, mentre la rimozione della ghiandola surrenale (che rilascia cortisolo) impedisce il comportamento di imbardata. Questo suggerisce che lo stress potrebbe avere un ruolo nell'innescare lo sbadiglio, che potrebbe essere il motivo per cui il tuo cane può sbadigliare così tanto durante i lunghi viaggi in macchina.

Quindi, sembra che sbadigliare sia in qualche modo correlato all'empatia, allo stress e al rilascio di dopamina.

Perché è contagioso?

È probabile che ti sia sbadigliato almeno una volta mentre leggi questo articolo. Sbadigliare è un comportamento contagioso e vedere qualcuno sbadigliare spesso ci fa anche sbadigliare. Ma l'unica teoria che è stata suggerita qui è che la suscettibilità allo sbadiglio contagioso è correlata al livello di empatia di qualcuno.

È interessante notare, quindi, che c'è diminuito sbadiglio contagioso tra le persone nello spettro autistico e le persone che hanno alta tendenza psicopatica. E i cani, considerati animali altamente empatici, può catturare sbadigli umani troppo.

Nel complesso, i neuroscienziati hanno sviluppato una chiara idea di una vasta gamma di fattori scatenanti per lo sbadiglio, e abbiamo un quadro molto dettagliato del meccanismo alla base del comportamento di sbadiglio. Ma lo scopo funzionale dello sbadiglio rimane elusivo.

The ConversationTornando al nostro road trip, lo sbadiglio potrebbe essere uno spunto fisiologico mentre la competizione tra la vigilanza e la pressione del sonno inizia a favorire la sonnolenza. Ma il messaggio travolgente è che il sonno sta vincendo e incoraggia l'autista a fermarsi per una pausa, e non dovrebbe essere ignorato.

Riguardo agli Autori

Mark Schier, Senior Lecturer in Physiology, Swinburne University of Technology e Yossi Rathner, docente di fisiologia umana, Swinburne University of Technology

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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