Come i nostri cervelli ci impediscono di risparmiare denaro

Come i nostri cervelli ci impediscono di risparmiare denaro

Mentre molti fattori sono in gioco, possiamo incolpare il nostro cervello - almeno in una certa misura - per le nostre cattive abitudini di risparmio, secondo un nuovo studio.

La coppia media in età lavorativa americana ha risparmiato solo $ 5,000 per il pensionamento, mentre il 43 per cento delle famiglie in età lavorativa non ha affatto risparmi per la pensione, secondo un'analisi 2016 di un sondaggio della Federal Reserve. E a partire da 2017, le persone risparmiavano meno del 3 per cento del loro reddito disponibile personale, una cifra che è stata a lungo in una spirale discendente, secondo l'US Bureau of Economic Analysis.

"Fondamentalmente si tratta di questo: il risparmio è meno prezioso per il nostro cervello ..."

Gli esseri umani hanno un pregiudizio cognitivo nei confronti del guadagno, il che ci fa spendere inconsciamente più energia cerebrale al guadagno che al risparmio, secondo lo studio. Momento per momento e giorno dopo giorno, i nostri cervelli sono meno attenti e possono svalutare, risparmiando. Nel tempo, ciò potrebbe influire sulla nostra futura ricchezza. E il pregiudizio cognitivo è così potente che può persino deformare il nostro senso del tempo, mostrano i ricercatori.

"Fondamentalmente si tratta di questo: il risparmio è meno prezioso per il nostro cervello, che dedica meno risorse di attenzione ad esso", dice il coautore dello studio Adam Anderson, professore associato di sviluppo umano presso la Cornell University. "È più di un problema finanziario di far quadrare i conti. Il nostro cervello trova un risparmio più difficile da affrontare. "

Opportunità con codice colore

Nello studio, i ricercatori hanno creato una propria microeconomia sperimentale in cui le persone potevano guadagnare o risparmiare denaro rispondendo a come i diversi colori indicavano queste opportunità. Hanno anche dato ai partecipanti allo studio un compito di percezione del tempo con questi stessi colori, misurando la velocità con cui hanno elaborato i colori come indice implicito della potenza di guadagno e risparmio per il cervello.

Nel compito economico, i partecipanti potevano guadagnare o risparmiare denaro in base a quanto rapidamente e accuratamente eseguivano un'attività che coinvolgesse i cerchi di colore. Nel compito di percezione temporale, hanno indicato quale dei cerchi colorati è apparso per primo, quando i cerchi sono stati presentati fianco a fianco con diversi ritardi tra di loro.


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"Anche senza fatture da pagare, il nostro cervello mette un pollice sulla bilancia, rendendo più facile per noi guadagnare che risparmiare ..."

Nel primo esperimento, la percentuale di 87.5 dei partecipanti ha guadagnato più di quello che hanno risparmiato. E la percentuale 75 ha sviluppato percezioni temporali distorte dei colori: hanno riferito di aver visto i colori del guadagno apparire sullo schermo del computer per primi, quando, in effetti, i colori di risparmio lo facevano. Negli esperimenti successivi, questo pregiudizio temporale si è verificato anche quando le associazioni di colore con guadagno o risparmio erano nascoste e probabilmente inconsce.

I ricercatori hanno definito questo pregiudizio "posteriorità del risparmio". Il risparmio viene trattato come una preoccupazione successiva, prevenuta in ogni momento dal cervello per avere una priorità temporale minore. Mentre dobbiamo guadagnare prima di poter salvare, il nostro cervello ci può accecare sulle opportunità di salvare, in un modo che distorce radicalmente le nostre percezioni, dicono.

"Anche senza fatture da pagare, il nostro cervello mette un pollice sulle scale, rendendo più facile per noi guadagnare che risparmiare", afferma Anderson. Questo perché il cervello può essere fondamentalmente disattento al risparmio rispetto al guadagno. "Il risparmio è così svalutato e incustodito che percepiamo eventi associati al risparmio che si verificano più avanti nel tempo", dice il coautore Eve De Rosa, professore associato di sviluppo umano.

La percezione distorta del tempo può essere o meno un meccanismo per il pregiudizio cognitivo di guadagnare di più che risparmiare, dice Anderson. "Come minimo, è un'indicazione di quanto sia forte questa parzialità, che possa anche deformare la nostra percezione del tempo", dice. "Immagina cosa potrebbe fare per i nostri conti bancari."Depressione e ansia possono costare risparmi per la pensione

Anche quando i ricercatori hanno cambiato il compito economico per garantire che i partecipanti allo studio ricevessero una pari quantità di guadagni e risparmi, il bias temporale persisteva. E il pregiudizio contro il risparmio si è verificato se i ricercatori hanno definito il risparmio come impedendo la perdita di ciò che i partecipanti hanno già guadagnato o come mettere via i soldi per un uso futuro. In entrambi i casi, i risultati sono stati gli stessi: guadagnare battere risparmiando.

Come risolvere questa tendenza

I ricercatori sottolineano che il pregiudizio è probabilmente acquisito inconsciamente, non necessariamente uno che è stato tramandato attraverso l'evoluzione. Questa è una buona notizia, dice De Rosa: "Se l'hai imparato, puoi disimparerlo".

"Guadagnare e salvare può comportare la flessione di diversi muscoli; più prestiamo attenzione alle opportunità di risparmio, più esercitiamo quel muscolo mentale ", afferma Anderson. Coloro che vogliono risparmiare di più potrebbero iniziare provando una rieducazione attenta, cioè fare pratica prestando attenzione al risparmio. Il vantaggio non è tanto nel valore di cassa quotidiano di ciò che si salva; è nel costruire la capacità del cervello di prestare attenzione al risparmio, che, come i soldi in banca, aumenterà nel tempo.

"Sta praticando l'attenzione e l'intenzione di salvare, per rafforzare il valore di esso per il tuo cervello. Non è la quantità di dollari che conta ", dice Anderson.

"E probabilmente vedrai altre strade e opportunità mentre il tuo cervello impara a risparmiare valore", aggiunge De Rosa.

La carta appare in Nature Communications.

Fonte: Cornell University

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