Come affrontare il potere terrificante degli stereotipi

Come affrontare il potere terrificante degli stereotipi
Iakov Filimonov / Shutterstock

Da "le ragazze succhiano la matematica" e "gli uomini sono così insensibili" a "sta diventando un po 'senile con l'età" o "i neri lottano all'università", non mancano i comuni stereotipi culturali sui gruppi sociali. Probabilmente hai sentito la maggior parte di questi esempi a un certo punto. In effetti, gli stereotipi sono un po 'come l'aria: invisibili ma sempre presenti.

Tutti noi abbiamo identità multiple e alcune di loro sono verosimilmente stigmatizzate. Mentre può sembrare che dovremmo semplicemente smettere di prestare attenzione agli stereotipi, spesso non è così facile. Le false credenze sulle nostre abilità si trasformano facilmente in una voce di dubbio personale nelle nostre teste che può essere difficile ignorare. E negli ultimi due decenni, gli scienziati hanno iniziato a scoprire che questo può avere effetti dannosi sulle nostre prestazioni reali.

Questo meccanismo è dovuto a ciò che gli psicologi chiamano "minaccia di stereotipi"- riferendosi alla paura di fare qualcosa che confermerebbe le percezioni negative di un gruppo stigmatizzato di cui siamo membri. Il fenomeno è stato scoperto per la prima volta dagli psicologi sociali americani negli 1990.

In un documento seminale, loro dimostrato sperimentalmente come gli stereotipi razziali possano influenzare le capacità intellettuali. Nel loro studio, i partecipanti di colore nero si sono comportati peggio dei partecipanti bianchi ai test di abilità verbale quando gli è stato detto che il test era "diagnostico" - un "vero test delle tue abilità verbali e limitazioni". Tuttavia, quando questa descrizione è stata esclusa, non è stato osservato alcun effetto di questo tipo. Chiaramente queste persone avevano pensieri negativi sulla loro abilità verbale che ne influenzavano le prestazioni.

I partecipanti neri hanno anche sottoperformato quando gli stereotipi razziali sono stati attivati ​​in modo molto più sottile. Basta chiedere ai partecipanti di identificare la loro razza su un precedente questionario demografico sufficiente. Inoltre, nelle condizioni minacciose (test diagnostico), i partecipanti di colore nero hanno riportato livelli più elevati di dubbi personali rispetto ai partecipanti bianchi.

Nessuno è al sicuro

Gli effetti delle minacce stereotipate sono molto solidi e riguardano tutti i gruppi stigmatizzati. Una recente analisi di diversi studi precedenti sull'argomento rivelato che la stereotipia minaccia relativa al dominio intellettuale esiste attraverso varie manipolazioni sperimentali, tipi di test e gruppi etnici - che vanno dal nero e latinoamericani ai tedeschi turchi. Una ricchezza di ricerche collega anche la minaccia dello stereotipo alla sottoperformance femminile in matematica e aspirazioni di leadership.

Anche gli uomini sono vulnerabili. Uno studio ha mostrato che gli uomini ha funzionato peggio quando decodifica segnali non verbali se il test è stato descritto come progettato per misurare "sensibilità sociale" - un'abilità stereotipicamente femminile. Tuttavia, quando l'attività è stata introdotta come "test di elaborazione delle informazioni", hanno fatto molto meglio. Allo stesso modo, quando ai bambini delle famiglie più povere viene ricordato il loro status socioeconomico inferiore, hanno sottoperformance sui test descritto come diagnostico di abilità intellettuali - ma non altrimenti. È stato dimostrato che anche la minaccia di stereotipi influisce scarso rendimento scolastico negli immigrati e prestazioni di memoria degli anziani.


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Prendiamo coscienza degli stereotipi nella prima parte della vita.
Prendiamo coscienza degli stereotipi nella prima parte della vita.
Fotografia d'impatto / shutterstock

È importante ricordare che i segnali di innesco possono essere molto sottili. Uno studio ha dimostrato che quando le donne vedevano solo due annunci basati su stereotipi di genere in sei spot pubblicitari, tendevano a farlo evitare i ruoli di leadership in un compito successivo. Questo era il caso anche se gli spot non avevano nulla a che fare con la leadership.

Meccanismi mentali

Stereotipo di minaccia porta a un circolo vizioso. Gli individui stigmatizzati sperimentano l'ansia che esaurisce le loro risorse cognitive e porta alla sottoperformance, alla conferma dello stereotipo negativo e al rinforzo della paura.

I ricercatori hanno identificato un numero di meccanismi correlati responsabile di questo effetto, con la chiave di essere deficit nella capacità di memoria di lavoro - la capacità di concentrarsi sul compito a portata di mano e ignorare la distrazione. La memoria di lavoro in condizioni di minacce stereotipiche è influenzata da stress fisiologico, monitoraggio delle prestazioni e processi di soppressione (dell'ansia e dello stereotipo).

I neuroscienziati hanno persino misurato questi effetti nel cervello. Quando siamo colpiti da una minaccia stereotipata, le regioni del cervello responsabili dell'autoregolazione emotiva e del feedback sociale vengono attivate mentre l'attività nelle regioni responsabili delle prestazioni del compito è inibita.

Nel nostro recente studio, pubblicato su Frontiers in Aging Neuroscience, abbiamo dimostrato questo effetto per l'ageismo. Abbiamo usato l'elettroencefalogramma (EEG), un dispositivo che posiziona gli elettrodi sul cuoio capelluto per tracciare e registrare i pattern delle onde cerebrali, per dimostrare che gli anziani, dopo aver letto un rapporto sulla memoria in declino con l'età, hanno sperimentato un'attivazione neurale corrispondente ad avere pensieri negativi su se stessi. Hanno anche sottoperformato in un successivo compito di categorizzazione temporizzata.

strategie di coping

C'è speranza, comunque. Studi emergenti su come ridurre la minaccia dello stereotipo identificare una gamma di metodi - il più ovvio sta cambiando lo stereotipo. In definitiva, questo è il modo per eliminare il problema una volta per tutte.

I modelli di ruolo possono aiutare a mitigare gli effetti degli stereotipi.
I modelli di ruolo possono aiutare a mitigare gli effetti.
Pete Souz / United States Air Force

Ma cambiare spesso gli stereotipi spesso richiede tempo. Mentre ci stiamo lavorando, ci sono tecniche per aiutarci a far fronte. Ad esempio, i modelli di ruolo visibili, accessibili e rilevanti sono importanti. Uno studio ha riportato un positivo "effetto Obama" sugli afroamericani. Ogni volta che Obama attirava l'attenzione della stampa per ragioni positive, stereotipo-sfidanti, stereotipi effetti di minaccia erano notevolmente ridotti nella prova d'esame degli americani neri.

Un altro metodo è quello di tamponare la minaccia attraverso il cambiamento delle percezioni di sé verso l'identità di gruppo positiva o l'autoaffermazione. Ad esempio, le donne asiatiche hanno sottoperformato nei test di matematica quando hanno ricordato la loro identità di genere, ma non quando ha ricordato la loro identità asiatica. Questo perché gli individui asiatici sono considerati stereotipati come bravi in ​​matematica. Allo stesso modo, molti di noi appartengono ad alcuni gruppi diversi - a volte vale la pena spostare l'attenzione su quello che ci dà forza.

Guadagnare la fiducia praticando il compito altrimenti minaccioso è anche vantaggioso, come visto con giocatori di scacchi femminili. Un modo per farlo potrebbe essere reframing il compito come una sfida.

Infine, sii semplicemente consapevole degli effetti dannosi che gli stereotipi possono avere può aiutarci a reinterpretare l'ansia e ci rende più propensi a comportarci meglio. Potremmo non essere in grado di evitare gli stereotipi completamente e immediatamente, ma possiamo provare a liberare l'aria da essi.The Conversation

Circa l'autore

Magdalena Zawisza, Senior Lecturer in Psychology, Anglia Ruskin University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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