Qual è la differenza tra abusi sessuali, aggressioni sessuali, molestie sessuali e stupri?

Qual è la differenza tra abusi sessuali, aggressioni sessuali, molestie sessuali e stupri?

Uno psicologo californiano ha presunto quella nominata dalla Corte Suprema Brett Kavanaugh l'ha violentata sessualmente quando entrambi erano al liceo nel Maryland.

Mentre la nazione discute l'accusa, i termini "abusi sessuali", "aggressioni sessuali", "molestie sessuali" - e persino "stupri" - stanno spuntando ogni giorno nelle notizie. Questo non è nuovo - il movimento #MeToo nell'ultimo anno ha messo questi termini in una circolazione più comune.

Molte persone vogliono capire questi comportamenti e lavorare per prevenirli. Aiuta se siamo coerenti e il più precisi possibile quando usiamo questi termini.

Ma cosa significa ogni termine?

Siamo tre studiosi che si sono specializzati nello studio scientifico di abusi sessuali, stupro, violenza sessuale e molestie sessuali per diversi decenni.

Iniziamo definendo ciascuno di questi termini. Quindi, possiamo vedere come questi comportamenti si sovrappongono a volte.

Abuso sessuale

Il termine che è stato nelle notizie più di recente con riferimento al medico sportivo Il processo di Larry Nassar è un abuso sessuale, una forma di bambini che maltrattano. L'abuso sessuale è principalmente usato per descrivere il comportamento verso i bambini, non gli adulti.

Tutti gli stati 50 hanno leggi che riconoscono che i bambini non sono in grado di dare il consenso informato a qualsiasi atto sessuale. Negli Stati Uniti, l'età alla quale il consenso può essere dato varia da 16 a 18 anni.

Gli abusi sessuali possono includere molte cose diverse, dal toccare una vittima in modo sessuale per costringere una vittima a toccare il colpevole in modo sessuale per far sì che una vittima guardi parti del corpo sessuali o guardi l'attività sessuale. L'abuso sessuale di un bambino è un atto criminale.

Stupro

In 2012, l' FBI ha emesso una definizione rivista di stupro come "penetrazione, non importa quanto leggera, della vagina o dell'ano con qualsiasi parte del corpo o oggetto, o penetrazione orale di un organo sessuale di un'altra persona, senza il consenso della vittima". La legge rivista è neutralità di genere, nel senso che chiunque può essere una vittima.

Quando esaminata attentamente, la definizione dell'FBI non sembra l'idea di stupro della maggior parte della gente, tipicamente perpetrata da uno sconosciuto attraverso la forza. La definizione dell'FBI non dice nulla sulla relazione tra la vittima e il colpevole e non dice nulla sulla forza. Tuttavia, dice qualcosa sul consenso o, piuttosto, sulla sua mancanza. Pensa al consenso come alla tua capacità di prendere una decisione su ciò che accade al tuo corpo.

Un perpetratore può costringere una vittima in un atto sessuale penetrativo in più modi. Un perpetratore può ignorare la resistenza verbale - come dire "no", "stop" o "non voglio" - o sopraffare la resistenza fisica tenendo una persona in basso in modo che non possano muoversi. Una persona può penetrare in una vittima incapace di dare il consenso perché è ubriaca, incosciente, addormentata, o mentalmente o fisicamente incapace; o può minacciare o usare la forza fisica o un'arma contro una persona. In sostanza, questi metodi o ignorano o rimuovono la capacità della persona di prendere una decisione autonoma su ciò che accade al loro corpo. Le leggi statali variano nel modo in cui definiscono la rimozione o ignorando il consenso.

I perpetratori non possono difendersi dalle accuse di stupro sostenendo di essere ubriachi o dicendo di essere sposati con la vittima.

Assalto sessuale

Lo stupro e l'assalto sessuale sono stati usati in modo intercambiabile nella copertura degli eventi che hanno portato al movimento #MeToo, e questa pratica, sebbene non intenzionale, è fonte di confusione. In contrasto con l'atto criminale specifico dello stupro, il termine aggressione sessuale può descrivere una serie di atti criminali di natura sessuale, dal contatto e dal bacio indesiderati, allo sfregamento, al tentare o costringere la vittima a toccare l'autore in modi sessuali. Ma l'assalto sessuale si sovrappone allo stupro perché il termine include lo stupro.

Gli scienziati sociali e comportamentali usano spesso il termine "violenza sessuale". Questo termine è molto più ampio dell'assalto sessuale. Include atti non codificati in legge come criminali ma sono dannosi e traumatici. La violenza sessuale include l'uso di false promesse, pressioni insistenti, commenti offensivi o minacce reputazionali per costringere gli atti sessuali. Può comprendere atti senza contatto come fischi e fischi, che possono far sentire le donne oggettivizzate e vittimizzate. Include la condivisione elettronica non consensuale di immagini esplicite, l'esposizione di genitali e la visione surrettizia di altri nudi o durante il sesso.

Molestie sessuali

Le molestie sessuali sono un termine molto più ampio dell'assalto sessuale, che comprende tre categorie di comportamento inammissibile.

Uno è la coercizione sessuale - legalmente definita "quid pro quo harassment" - riferita a tentativi impliciti o espliciti di subordinare le condizioni di lavoro alla cooperazione sessuale. Il classico scenario "dormi con me o sei licenziato" è un perfetto esempio di coercizione sessuale. È la forma più stereotipata di molestie sessuali, ma anche il più raro.

Una seconda e più comune forma di molestia sessuale è l'attenzione sessuale indesiderata: toccare, abbracciare, accarezzare, baciare, pressione inesorabile per date o comportamento sessuale indesiderati. Si noti che le overture romantiche e sessuali arrivano in molte varietà al lavoro, non tutte moleste. Per costituire molestie sessuali illecite, i progressi sessuali devono essere sgraditi e sgradevoli al destinatario. Devono essere "sufficientemente severi o pervasivi" per "creare un ambiente di lavoro violento", secondo il Corte Suprema degli Stati Uniti.

L'attenzione sessuale indesiderata può includere violenza sessuale e persino stupro. Se un datore di lavoro baciasse e picchiasse forzatamente una receptionist senza il suo consenso, questo sarebbe un esempio di attenzione sessuale indesiderata e violenza sessuale - sia un reato civile che un crimine.

La maggior parte delle molestie sessuali, tuttavia, non comporta alcun avanzamento sessuale. Questa terza e più comune manifestazione è molestie di genere: condotta che denigrare le persone in base al genere, ma non implica alcun interesse sessuale. Le molestie di genere possono includere termini e immagini sessuali crudi, ad esempio commenti degradanti su corpi o attività sessuali, graffiti che chiamano donne "fiche" o "fighe" maschili. "Il più delle volte, però, è puramente sessista, come le osservazioni sprezzanti su le donne sono inadatte per la leadership o gli uomini che non hanno posto nella custodia dei bambini. Tali azioni costituiscono molestie "sessuali" perché lo sono a base di sessonon perché coinvolgono la sessualità.

Come-on, put-down: sono entrambi cattivi

In termini laici, la coercizione sessuale e l'attenzione sessuale indesiderata sono d'uso, mentre le molestie sessuali sono un difetto. Tuttavia, sono tutte forme di molestie sessuali e possono violare la legge, incluso Titolo VII della legge sui diritti civili di 1964.

Storicamente, l'atteggiamento sociale nei confronti di tutte queste azioni ostili ha assunto un continuum di gravità. Graffiti sessisti e insulti sono offensivi, ma non un grosso problema, giusto? Le aperture verbali sessuali non possono essere così gravi come quelle fisiche. E, se non ci fosse stata alcuna penetrazione, non sarebbe stato poi così male.

Queste ipotesi non reggono tuttavia il controllo scientifico. Per esempio, ricercatori dell'Università di Melbourne dati analizzati dalle donne lavoratrici di 73,877. Hanno scoperto che le esperienze di molestie di genere, discriminazione sessista e simili sono più corrosive per il lavoro e il benessere, rispetto agli incontri con l'attenzione sessuale indesiderata e la coercizione sessuale.

Abbiamo cercato di chiarire i termini che stanno diventando parole familiari. Certo, la vita è complicata. Il comportamento abusivo, aggressivo o molesto non può sempre essere suddiviso ordinatamente in una categoria o in un'altra - a volte appartiene a più di una. Tuttavia, è importante utilizzare i termini in modo accurato per promuovere la comprensione del pubblico.

Infine, prendiamo atto che la società è in un periodo come nessun altro e abbiamo pensato che non avremmo mai visto. Le persone stanno riflettendo su, e parlando, e considerando e riconsiderando le loro esperienze e il loro comportamento. Le definizioni, criminali e non, cambiano con gli standard sociali. Questa volta l'anno prossimo, potremmo scrivere una nuova colonna.

Circa l'autore

Sarah L. Cook, professore di psicologia e decano associato, Georgia State University; Lilia M. Cortina, professore di psicologia, studi femminili e management e organizzazioni, University of Michigane Mary P. Koss, professore di salute pubblica di Regents, University of Arizona

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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