Come i bambini antisociali possono impararlo dai loro genitori

Come i bambini antisociali possono impararlo dai loro genitori

Meno calore parentale e più asprezza a casa possono influenzare il modo in cui i bambini diventano aggressivi e se non hanno empatia e una bussola morale, secondo un nuovo studio.

I ricercatori hanno studiato coppie 227 di gemelli identici. Hanno analizzato le piccole differenze nella genitorialità che ogni gemello ha sperimentato per vedere se queste differenze potevano predire la probabilità di comportamenti antisociali emergenti.

Scoprirono che il gemello che sperimentava un trattamento più severo o più duro e un minore calore emotivo dai genitori aveva una maggiore probabilità di mostrare aggressività e mancanza di empatia e di bussola morale - un insieme di caratteristiche note come tratti insensibili (CU).

Coltiva contro natura

I genitori dei gemelli hanno completato un questionario 50 sull'ambiente domestico. Hanno anche stabilito i loro livelli di asprezza e calore valutando le affermazioni di 24 come "Spesso mi arrabbio con mio figlio" e "Mio figlio sa che lo amo". I ricercatori hanno valutato il comportamento del bambino chiedendo alla madre di riferire sui tratti di 35 legati all'aggressività e ai tratti di CU.

"Lo studio dimostra in modo convincente che la genitorialità - e non solo i geni - contribuisce allo sviluppo di caratteri callosi-non emotivi rischiosi", afferma Luke Hyde, professore associato di psicologia presso l'Università del Michigan. "Poiché i gemelli identici hanno lo stesso DNA, possiamo essere più sicuri che le differenze nella genitorialità dei gemelli ricevuti influenzino lo sviluppo di questi tratti".

Il lavoro, che appare nel Rivista dell'American Academy of Child and Adolescent Psychiatry, è l'ultimo di una serie di studi dell'autore principale Rebecca Waller, assistente professore di psicologia presso l'Università della Pennsylvania, e colleghi che usano l'osservazione per valutare una varietà di aspetti della genitorialità.

La ricerca iniziale, che considerava un genitore e un bambino biologici, ha confermato che il calore dei genitori gioca un ruolo significativo nel determinare se le caratteristiche della CU si materializzano.

"Alcuni dei primi lavori sui tratti insensibili-incensati si sono concentrati sulle loro basi biologiche, come la genetica e il cervello, rendendo l'argomento che questi tratti si sviluppano indipendentemente da ciò che accade nell'ambiente di un bambino, che la genitorialità non ha importanza", afferma Waller . "Abbiamo sentito che ci doveva essere qualcosa che potremmo cambiare nell'ambiente che potrebbe impedire a un bambino suscettibile di seguire il percorso verso un comportamento antisociale più grave".

Waller e Hyde hanno collaborato con S. Alexandra Burt, condirettore del Twin Registry della Michigan State University, sullo studio, utilizzando partecipanti 6-to-11 di un ampio studio in corso su gemelli diretto da Burt.

Cambiare comportamento

Un potenziale passo successivo è trasformare questi risultati in interventi utilizzabili per le famiglie che cercano di impedire a un bambino di sviluppare tali tratti o di migliorare i comportamenti problematici che sono già iniziati, dice Waller.

"Dal punto di vista del mondo reale, la creazione di interventi che funzionano praticamente e che sono effettivamente in grado di cambiare i comportamenti in diversi tipi di famiglie è complicata", afferma. "Ma questi risultati mostrano che piccole differenze nel modo in cui i genitori si prendono cura dei loro figli contano. Il nostro obiettivo ora è quello di adattare i programmi di genitorialità già di successo per includere interventi specifici incentrati su tratti insensibili non emotivi ".

Sebbene un intervento con i genitori possa avere successo, i ricercatori sottolineano che il lavoro non incolpa i genitori della CU del loro bambino o di comportamenti aggressivi.

"... i trattamenti che funzionano con i genitori probabilmente possono aiutare, anche per i bambini più a rischio".

"Il nostro precedente lavoro con i bambini adottati ha anche dimostrato che i geni sono importanti, e quindi c'è un avanti e indietro", dice Hyde. "Alcuni bambini potrebbero essere più difficili da genitori. Il messaggio più importante è che i trattamenti che funzionano con i genitori possono essere di aiuto, anche per i bambini più a rischio ".

I ricercatori riconoscono alcune limitazioni allo studio, ad esempio, che distorce pesantemente le famiglie con due genitori, il che significa che i risultati potrebbero non essere generalizzabili alle case monoparentali. Valuta anche le misure genitoriali e i comportamenti gemelli basati esclusivamente sui rapporti genitoriali.

Eppure, nonostante questi inconvenienti, i ricercatori dicono che il lavoro amplia la comprensione di come emergono diverse forme di comportamento antisociale, come l'aggressività e i tratti insensibili.

"Questo fornisce una forte evidenza del fatto che la genitorialità è anche importante nello sviluppo di tratti insensibili e senza emozioni", afferma Hyde. "La buona notizia è che sappiamo che i trattamenti possono aiutare i genitori che potrebbero aver bisogno di ulteriore sostegno con i bambini che lottano con questi comportamenti pericolosi".

Il finanziamento per questa ricerca è venuto dal National Institute of Mental Health e dall'Eunice Kennedy Shriver National Institute per Child Health e Human Development.

Fonte: University of Pennsylvania

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