Paralizzato dalla paura: perché congeliamo quando spaventati?

Paralizzato dalla paura: perché congeliamo quando spaventati?
C'è una buona ragione per cui ci troviamo incapaci di muoverci a volte quando abbiamo paura. Konstantinos Tamvakis / Flickr, CC BY-SA

La maggior parte delle persone ha probabilmente familiarità con il classico lotta o alla fuga risposta a uno stimolo temuto. Se un serpente dovesse cadere dal soffitto sopra di te mentre leggi questo, hai due opzioni: combattere il serpente o allontanarti da esso il più rapidamente possibile.

La risposta al combattimento o al volo è una reazione di sopravvivenza primitiva e potente. Una volta che il cervello ha percepito un pericolo o una minaccia, secrezione di adrenalina passa attraverso le nostre vene, aumentando la frequenza cardiaca, pompando sangue nei muscoli e spostando la nostra attenzione verso un obiettivo molto particolare: combattere o allontanarsi dalla minaccia.

Diventiamo così singolarmente diretti al traguardo in quel momento, non possiamo elaborare (e quindi non possiamo ricordare) alcun dettaglio estraneo come il colore del serpente, o cosa abbiamo effettivamente fatto per toglierci di mezzo e correre. Molte persone riferiscono "operando sull'istinto" senza un chiaro ricordo di come sono fuggiti o hanno combattuto contro un pericolo.

Chi combatterà piuttosto che fuggire?

Le persone che sono più "approccio motivato"(Come estroversi, chi prende il rischio), tendono a percepire la ricompensa in situazioni. Ad esempio, se viene chiesto di provare la zuppa di ragno per la prima volta, un individuo motivato dall'approccio potrebbe pensare "quanto sia interessante, mi chiedo se avrà un sapore migliore di quello che sembra? Se no, almeno posso mettere una foto di me che mangia ragni su Facebook e impressionare tutti i miei amici ".

Queste persone possono essere più intrinsecamente inclini ad affrontare una minaccia, una risposta di "lotta".

Le persone che sono "evitate motivate" (nevrotiche) tendono a percepire i rischi / i negativi nelle situazioni. "Zuppa di ragno! Come potrebbe essere sicuro? Sarà disgustoso o velenoso e poi vomiterò davanti a tutti e metterò in imbarazzo me stesso ".

Queste persone possono essere intrinsecamente inclini ad evitare una minaccia, una risposta "di fuga".

Nonostante l'innesco in gran parte inconscio della risposta alla minaccia, così come i tipi di personalità che influenzano la tua inclinazione innata a combattere o fuggire, c'è anche un elemento di giudizio e di decisione coinvolti qui. Sono più propenso ad avvicinarmi e combattere se penso di avere quello che serve per gestire una minaccia.


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Se sono un addestratore di serpenti qualificato, mi spaventerò se un serpente mi cade inaspettatamente, ma presto giudicherò che ho le capacità per affrontarlo.

C'è una terza possibile risposta alla minaccia, e questa è la risposta "congelata" al pericolo. Al valore nominale, il congelamento di fronte a una minaccia non sembra essere ovviamente adattivo come la risposta al combattimento o al volo.

Il congelamento è solo un'estensione della sorpresa?

La sorpresa è l'emozione che proviamo quando si verifica un evento imprevisto e dobbiamo fermarci ed elaborare la scena per decidere se combattere o fuggire. L'espressione facciale della sorpresa ha uno scopo funzionale: i nostri occhi si allargano per migliorare la nostra visione periferica per elaborare meglio l'ambiente circostante, e apriamo la bocca e sussultiamo per prepararci a urlare e / oa correre.

Anche le persone fermarsi quando sono sorpresi, mentre dedicano tutta la loro energia a decidere se quello che si sta svolgendo davanti a loro è una minaccia, uno scherzo, un incidente innocuo.

Spesso i passanti affrontano il flak (ingiusto) per non intervenire immediatamente durante un evento inaspettato come un assalto; ma in genere le persone sono così sconvolte da rimanere radicate sul posto. In alcuni casi una risposta "congelata" è più un'estensione di una risposta "a sorpresa".

Giocando morto

Una risposta congelata davvero travolgente e paralizzante è pensato di verificarsi quando nessuna lotta o fuga è disponibile per te. Cioè, sei stato così sopraffatto, sopraffatto o intrappolato, non c'è possibilità di fuggire o combattere.

Data la nostra storia evolutiva, questo è probabilmente accaduto più spesso durante la caccia (la tigre dai denti a sciabola ha la meglio su di te e non c'è via d'uscita). Quindi facciamo quello che un certo numero di animali, noi "giocare morto".

Nel caso di una vera risposta freeze, questa non è una decisione consapevole; nostro il cervello primitivo prende il sopravvento e ci immobilizza. In tal modo, si spera che il nostro predatore perderà interesse e si allontanerà.

Si è anche ipotizzato che il congelamento potrebbe avere benefici psicologici. Molte persone che "congelano" riporta poca o nessuna memoria del trauma. Considera come ciò potrebbe preservare la tua sanità mentale o proteggerti da danni psicologici.

Se, ad esempio, sei stato completamente sopraffatto, come in uno scenario di stupro o aggressione, il congelamento potrebbe bloccare i tuoi sistemi attenzionali, in modo da non elaborare ciò che ti sta accadendo. L'evento è così sconvolgente, così travolgente, così incredibile, che è ipotizzato che tu abbia esperienza di un "red-out", Dove intense emozioni ti impediscono di codificare le informazioni sul trauma che stai vivendo.

Quindi, anche se le persone possono essere colte alla sprovvista dopo aver sperimentato una risposta di congelamento, come con tutte le nostre emozioni, probabilmente serve a funzionale e adattivo scopo.

Circa l'autore

Rachael Sharman, docente di psicologia, Università della Sunshine Coast

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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