Come le persone con il disturbo ossessivo compulsivo si bloccano in un circolo vizioso

Come le persone con il disturbo ossessivo compulsivo si bloccano in un circolo vizioso

Uno studio su centinaia di scansioni cerebrali fa luce su anomalie comuni alle persone con disturbo ossessivo-compulsivo.

Le persone con disturbo ossessivo compulsivo possono lavarsi e risciacquarsi le mani o controllare e ricontrollare, quindi controllare di nuovo che la stufa sia spenta. Ma poiché le ragioni dei comportamenti non sono chiare, circa la metà dei pazienti non ha opzioni terapeutiche efficaci.

Ora, una nuova ricerca individua le aree e i processi specifici del cervello legati ai comportamenti ripetitivi comuni ai pazienti con DOC. In parole semplici, i pazienti rimangono bloccati in un circolo di errori e non possono fermare i comportamenti, anche se sanno che dovrebbero farlo.

I ricercatori hanno raccolto il più grande pool di scansioni funzionali del cervello basato su attività e altri dati provenienti da studi OCD in tutto il mondo, e li hanno combinati per una nuova meta-analisi, che appare sul giornale Biological Psychiatry.

Non posso fermarmi

"Questi risultati mostrano che, nell'OCD, il cervello risponde troppo agli errori e troppo poco per fermare i segnali, anomalie che i ricercatori avevano sospettato di svolgere un ruolo cruciale nel DOC, ma che non erano state dimostrate in modo conclusivo a causa di un piccolo numero di partecipanti negli studi individuali ", dice l'autore principale Luke Norman, un ricercatore postdottorato nel dipartimento di psichiatria dell'Università del Michigan.

"È come se il loro piede fosse sul freno e dicesse loro di fermarsi, ma il freno non è attaccato alla parte della ruota che può effettivamente fermarli."

"Combinando i dati degli studi 10, e quasi i pazienti 500 e volontari sani, abbiamo potuto vedere come i circuiti cerebrali ipotizzati per essere cruciali per il disturbo ossessivo compulsivo siano effettivamente coinvolti nel disturbo", dice.

Come le persone con il disturbo ossessivo compulsivo si bloccano in un circolo vizioso

L'analisi "pone le basi per obiettivi terapeutici in OCD, perché mostra che l'elaborazione dell'errore e il controllo inibitorio sono entrambi processi importanti che sono alterati nelle persone con la condizione", dice Kate Fitzgerald, un membro difettoso in psichiatria.


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"Sappiamo che i pazienti spesso hanno una visione dei loro comportamenti e possono rilevare che stanno facendo qualcosa che non ha bisogno di essere fatto. Ma questi risultati mostrano che il segnale di errore probabilmente non sta raggiungendo la rete cerebrale che deve essere impegnata in modo che smettano di farlo ".

Monitor errore

I ricercatori si sono concentrati sulla rete cingulo-opercolare, una raccolta di aree cerebrali collegate da "autostrade" di connessioni nervose nel centro del cervello. L'area normalmente funge da monitor per gli errori o il potenziale bisogno di fermare un'azione, e ottiene le aree decisionali nella parte anteriore del cervello coinvolte quando rileva che qualcosa è "spento".

I ricercatori hanno raccolto i dati aggregati della scansione cerebrale quando le persone con o senza OCD eseguivano determinati compiti mentre giacevano nello scanner MRI funzionale. L'analisi include scansioni e dati da bambini e adulti 484, sia medicati che non.

È la prima volta che un'analisi su larga scala ha incluso dati sulle scansioni cerebrali eseguite quando i partecipanti con disturbo ossessivo compulsivo hanno dovuto rispondere agli errori durante una scansione cerebrale e quando si sono dovuti fermare da soli.

Un modello coerente è emerso dai dati combinati: rispetto ai volontari sani, le persone con DOC hanno avuto molta più attività nelle specifiche aree del cervello coinvolte nel riconoscere che stavano commettendo un errore, ma meno attività nelle aree che potrebbero aiutarle a fermarsi.

Più alla storia

Queste differenze non sono la storia completa, dicono i ricercatori, e non possono dire dai dati disponibili se le differenze di attività sono la causa, o il risultato, di avere un disturbo ossessivo compulsivo.

Ma i risultati suggeriscono che i pazienti OCD possono avere un collegamento "inefficiente" tra il sistema cerebrale che collega la loro capacità di riconoscere gli errori e il sistema che governa la loro capacità di fare qualcosa su quegli errori.

"È come se il loro piede fosse sul freno e dicesse loro di fermarsi, ma il freno non è attaccato alla parte della ruota che può effettivamente fermarli", dice Fitzgerald.

"Nelle sessioni di terapia cognitivo comportamentale per il DOC, lavoriamo per aiutare i pazienti a identificare, affrontare e resistere alle loro compulsioni, per aumentare la comunicazione tra il" freno "e le ruote, fino a quando le ruote si fermano effettivamente. Ma funziona solo in circa la metà dei pazienti. Attraverso risultati come questi, speriamo di poter rendere la CBT più efficace o di guidare nuovi trattamenti ".

Non un disturbo d'ansia

I pazienti sono spesso ansiosi riguardo al loro comportamento, ma il disturbo ossessivo compulsivo non è un disturbo d'ansia, dicono i ricercatori.

I ricercatori hanno in programma di testare le tecniche volte a domare quella guida e prevenire l'ansia, in una nuova sperimentazione clinica. Nel frattempo, i ricercatori sperano che le persone che attualmente hanno il disturbo ossessivo-compulsivo e i genitori di bambini con segni della malattia, si rallegreranno dalle nuove scoperte.

"Sappiamo che il disturbo ossessivo compulsivo è un disturbo basato sul cervello, e stiamo acquisendo una migliore comprensione dei potenziali meccanismi cerebrali che sono alla base dei sintomi, e che causano ai pazienti difficoltà a controllare i loro comportamenti compulsivi", dice Norman.

Fitzgerald aggiunge: "Questo non è un problema oscuro di comportamento: l'OCD è un problema medico e non è colpa di nessuno. Con l'imaging cerebrale possiamo studiarlo proprio come gli specialisti del cuore studiano gli ECG dei loro pazienti e possiamo usare queste informazioni per migliorare la cura e la vita delle persone con DOC. "

Il National Institutes of Health ha finanziato il lavoro.

Fonte: University of Michigan

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