Perché il multitasking tra i dispositivi è associato a una maggiore attenzione e memoria

Perché il multitasking tra i dispositivi è associato a una maggiore attenzione e memoriaTroppo in corso. Andrey_Popov / Shutterstock

Quante volte ti sei seduto per guardare la TV o un film, solo per spostare immediatamente la tua attenzione sul tuo smartphone o tablet? Conosciuto come "Media multitasking", questo fenomeno è così comune che è stimato 178m adulti statunitensi utilizzare regolarmente un altro dispositivo mentre si guarda la TV. Mentre alcuni potrebbero presumere che spostare frequentemente l'attenzione tra diversi flussi di informazione è buono Brain Training per migliorare la memoria e l'attenzione, gli studi hanno trovato il contrario per essere vero.

Il multitasking multimediale è quando le persone interagiscono con più dispositivi o contenuti allo stesso tempo. Questo potrebbe essere l'utilizzo del tuo smartphone mentre guardi la TV, o anche l'ascolto di amici di musica e messaggi di testo durante la riproduzione di un videogioco. Uno recente studio ha esaminato il corpo della ricerca attuale sul multitasking multimediale (consistente in documenti di ricerca sottoposti a peer-review di 22) e ha scoperto che i "multitasking dei media pesanti" auto-segnalati hanno peggiorato i test di attenzione e di memoria di lavoro. Alcuni avevano anche differenze strutturali del cervello.

Lo studio ha rilevato che i "massicci" media multitasker hanno fatto registrare un peggioramento di 8-10% nei test di attenzione sostenuti rispetto ai multitasker multimediali "leggeri". Questi test hanno coinvolto i partecipanti prestando attenzione a un determinato compito (come individuare una lettera specifica in un flusso di altre lettere) per 20 minuti o più.

I ricercatori hanno scoperto che su questi test (e altri) la capacità di mantenere l'attenzione era più povera per i multitasker pesanti. Questi risultati potrebbero spiegare perché alcune persone sono multitasking pesanti. Se qualcuno ha una scarsa capacità di attenzione, è probabile che possa passare rapidamente da un'attività all'altra, invece di stare con una sola.

Inoltre, i multitasking dei media pesanti hanno avuto risultati peggiori rispetto ai multitasker dei media leggeri sui test di memoria di lavoro. Ciò comportava la memorizzazione e la memorizzazione di informazioni (come un numero di telefono) durante l'esecuzione di un'altra attività (ad esempio la ricerca di una penna e di un pezzo di carta per scriverla). La memoria di lavoro complessa è strettamente collegata a una migliore concentrazione e alla possibilità di ignorare le distrazioni.

Le scansioni cerebrali dei partecipanti hanno anche dimostrato che un'area del cervello nota come Corteccia cingolata anteriore is più piccolo nei multitasker pesanti. Questa area del cervello è coinvolta nel controllo dell'attenzione. Uno più piccolo può comportare un funzionamento peggiore e un'attenzione minore.

Perché il multitasking tra i dispositivi è associato a una maggiore attenzione e memoriaI ricercatori non conoscono ancora la radice di ciò che causa attenzione e memoria ridotte nei multitasker dei media pesanti. Tero Vesalainen / Shutterstock

Ma mentre i ricercatori hanno confermato che i multitasking dei media pesanti hanno una memoria e un'attenzione peggiori, sono ancora incerti su ciò che causa il multitasking dei media pesanti. I multitasking dei media pesanti hanno un'attenzione peggiore a causa del loro multitasking multimediale? O fanno il multitasking dei media perché hanno poca attenzione? Potrebbe anche essere un effetto di intelligenza generale, personalitào qualcos'altro interamente che causa scarsa attenzione e maggiore comportamento multimediale nel multitasking.

Ma le notizie non sono poi così male per i multitasker pesanti. Curiosamente, questo deterioramento potrebbe avere qualche beneficio. La ricerca suggerisce che i multitasker dei media leggeri hanno maggiori probabilità di perdere informazioni utili che non sono correlate all'attività che stanno attualmente eseguendo. Ad esempio, una persona può leggere con una radio in sottofondo. Quando vengono trasmesse importanti notizie importanti, è molto più probabile che un multitasking di mezzi pesanti lo raccolga rispetto a un multitasker multimediale leggero.

Quindi dovresti evitare il multitasking multimediale? Sulla base delle ricerche attuali, la risposta è probabilmente sì. Il multitasking di solito causa prestazioni peggiori quando si fanno due cose contemporaneamente, e pone più richieste al cervello di fare una cosa alla volta. Questo perché la mente umana soffre di un "Collo di bottiglia attentivo", che consente solo a determinate operazioni mentali di verificarsi una dopo l'altra.

Ma se ti stai chiedendo se il multitasking multimediale danneggerà le tue capacità di attenzione, probabilmente la risposta è no. Non sappiamo ancora se il multitasking dei media pesanti sia davvero la causa di minori prestazioni nei test. Anche gli effetti osservati in contesti di laboratorio controllati sono generalmente piuttosto piccoli e molto probabilmente trascurabili nella normale vita di tutti i giorni. Finché non avremo ulteriori ricerche, è probabilmente troppo presto per iniziare a farsi prendere dal panico riguardo ai potenziali effetti negativi del multitasking multimediale.The Conversation

Circa l'autore

André J. Szameitat, lettore in neuroscienza cognitiva, Brunel University London

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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