In che modo il mito della frontiera americana placa ancora le divisioni razziale negli Stati Uniti

In che modo il mito della frontiera americana placa ancora le divisioni razziale negli Stati UnitiNel 19esimo secolo, le famiglie bianche negli Stati Uniti potevano facilmente acquisire proprietà immobiliari. Questo non è mai stato il caso per i neri americani. Archivi nazionali degli Stati Uniti, CC BY-NC

Quando gli americani studiano la loro storia del 19esimo secolo, tendono a guardare i suoi grandi conflitti, specialmente l'epico scontro sulla schiavitù. È meno probabile che richiamino le sue ampie aree di accordo.

Ma cosa succede se quegli accordi stanno ancora dando forma al presente? Cosa succede se gli americani stanno ancora affrontando i loro effetti? Le forti disuguaglianze tra ricchezza bianca e nera in America, ad esempio, hanno molto a che fare con un consenso 19th-century sulle terre pubbliche.

Le concessioni di terreni da funzionari britannici a famiglie coloniali risalgono agli 1600 in Nord America, ma l'idea generale ha preso nuova vita con le elezioni presidenziali 1801 di Thomas Jefferson, un proprietario di schiavi della Virginia e radicale che ha visto tutti gli uomini bianchi ugualmente superiori a tutti gli altri. Per fornire loro delle fattorie, acquistò la Louisiana da Napoleone.

Diritti del suolo

Il partito democratico di Jefferson organizzò la vendita di terreni pubblici in piccole unità a credito facile. Quando i coloni sono rimasti indietro sui pagamenti, il Congresso ha dato loro più tempo ripetuto Relief Acts durante gli 1810 e 1820.

Il presidente Andrew Jackson ha seguito gli 1830s espellendo alcuni Choctaws, insenature, cherokee, chickasaw e seminole di 70,000 dalle loro fattorie e villaggi. Le famiglie bianche si riversarono nel terreno rubato con i loro schiavi, creando un Cotton Kingdom che si diffuse rapidamente dalla Florida al Texas.

Quando il Senato discusse il General Pre-Emption Act di 1841, che diede ai coloni il primo diritto di acquistare terreni di frontiera a prezzi regolamentati, gli Stati Uniti avevano a disposizione decine di milioni di acri. Con tanto spazio per tutti tranne gli abitanti indigeni, la prelazione aveva un ampio sostegno.

I senatori hanno discusso sui diritti di prelazione degli immigrati dalla Gran Bretagna o dalla Germania. Con un voto di 30-12, tuttavia, hanno deciso che i coloni europei avevano le stesse pretese sul continente come cittadini nativi. Come Il senatore democratico Thomas Benton affermò che tutti gli uomini erano uguali quando si trattava di "diritti di proprietà".


Ricevi le ultime novità da InnerSelf


Durante questa stessa discussione, un membro del partito rivale Whig si mosse per mettere la parola "bianco" nel conto in modo che nessun colono nero potesse fare prelazioni.

Questo ha superato 37-1.

In breve, un obiettivo bipartisan della politica estera e domestica degli Stati Uniti era di assicurare che le famiglie bianche potessero facilmente acquisire proprietà immobiliari - quindi, come oggi, il principale vantaggio per la maggior parte delle famiglie. Questo non è mai stato il caso per i neri americani, che sono stati visti come una "nazione" separata e ostile all'interno del paese.

Senza terra in America

Cacciati nel Sud e disprezzati al Nord, i Black Americani potevano solo comprare terra occidentale dagli speculatori, che facilmente ingannavano le persone con scarso accesso ai tribunali e non erano in piedi alle urne. E così la maggior parte delle persone sono state raschiate da lavoratori piuttosto che da proprietari terrieri.

Lo schema è continuato dopo la guerra civile, quando piani per dare agli ex schiavi alcune delle terre sulle quali avevano lavorato non andavano da nessuna parte, anche se il Congresso rendeva le fattorie occidentali gratuite per tutti gli altri.

Alla fine del secolo, le ferrovie e altre società erano diventate i grandi destinatari della generosità federale. Ciononostante, milioni di normali famiglie bianche hanno iniziato l'era moderna nelle loro piccole zone d'America.

Il loro patrimonio immobiliare offriva sia una prima forma di sicurezza sociale che una base di capitale familiare, una base economica da cui entrare in una società più urbana e industriale. Li ha anche fatti sentire come gli unici "veri" americani, quelli che possedevano letteralmente il posto.

Al contrario, le famiglie nere hanno affrontato un circolo vizioso di marginalità senza terra: come lavoratori agricoli o domestici, lo erano escluso dal primo Social Security Act di 1935, rendendo ancora più difficile per loro proteggere le fortune familiari. Come cittadini di seconda classe e militari, raramente hanno beneficiato del cosiddetto GI Bill of Rights di 1944, che ha reso molto più facile la proprietà della casa per quasi otto milioni di veterani.

Non c'è da stupirsi che anche i bianchi a basso reddito fossero molto più propensi a possedere case o imprese rispetto alle famiglie nere quando la Grande Recessione ha colpito 10 anni fa. Da allora, le disparità di ricchezza sono cresciute di nuovo: la Federal Reserve degli Stati Uniti ora stima che la famiglia bianca media abbia 10 volte il totale delle attività della sua controparte Nera.

Storia e mitologia

Questi tristi fatti non fermano il "sangue e terra"I nazionalisti dell'America di Donald Trump dal sentirsi vittime. Niente lo farà mai.

In che modo il mito della frontiera americana placa ancora le divisioni razziale negli Stati Uniti Ritratto del presidente degli Stati Uniti Andrew Jackson, 1819. CC BY

Il problema più grande è che una parte molto più ampia della popolazione degli Stati Uniti si iscrive alle mitologie di frontiera, in cui i bianchi robusti costruiscono il paese senza l'aiuto o il permesso di nessuno. E perché non dovrebbero crederci, se non offriamo più resoconti onesti della frontiera?

Per tutte le sue colpe, la storia è migliore della mitologia. In questo caso, può chiarire in che modo il sangue europeo ha dato accesso esclusivo al suolo americano, arricchendo i dibattiti sulle disuguaglianze odierne.

Forse può persino aiutare gli americani a costruire una nazione veramente multirazziale, una società in cui tutti si sentono ugualmente americani.The Conversation

Circa l'autore

JM Opal, professore associato di storia e cattedra, storia e studi classici, McGill University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

libri correlati

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = "JM Opal"; maxresults = 3}

enafarZH-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

segui InnerSelf su

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Ricevi l'ultimo tramite e-mail

{Emailcloak = off}