The Midlife Crisis è una cosa reale?

The Midlife Crisis è una cosa reale?Ha senso il tuo umore potrebbe iniziare a immergersi nella mezza età. Javier García / Unsplash

La mezza età è spesso vista come il fulcro della vita. Una collina è stata scalata e la vista dall'altra parte è inquietante. Come diceva Victor Hugo: "quaranta è la vecchiaia della giovinezza" e "cinquanta la giovinezza della vecchiaia".

L'idea che gli adulti nella mezza età affrontano una notte oscura dell'anima - o disperatamente fuggire da essa, i capelli che sbattono nella brezza di una deccapottabile - è profondamente radicata. Gli studi mostrano il grande maggioranza delle persone credere nella realtà della cosiddetta "crisi di mezza età" e quasi metà degli adulti su 50 pretendere di averne avuto uno Ma è reale?

Ci sono buone prove che un declino della mezza età nella soddisfazione della vita è reale. Le indagini sulla popolazione in genere trovano sia le donne che gli uomini riportano la soddisfazione più bassa nella mezza età. L'australiano Indagine HILDA individua la soddisfazione di vita più bassa all'età di 45 e l'Australian Bureau of Statistics sceglie la fascia d'età 45-54 come il più glorioso.

La mezza età può essere dislocante per alcuni, ma ci sono poche prove che di solito è un periodo di crisi e sconforto. Psicologicamente parlando, le cose tendono a migliorare. Se c'è un piccolo calo nel modo in cui le persone valutano il loro destino - anche se oggettivamente non è peggiore di prima - è comprensibile. La nostra attenzione passa dal tempo passato al tempo rimasto e ciò richiede un processo di adattamento.

Quando è la mezza età?

Chiaramente ci sono molti motivi per essere insoddisfatti della vita durante la metà degli anni. Ma questo rende reale la crisi di mezza età o solo un fantasma intuitivamente attraente? Ci sono buone ragioni per essere scettici.

Per prima cosa, è abbastanza difficile decidere quando dovrebbe verificarsi la crisi di mezza età. I concetti di mezza età sono elastici e cambiano man mano che invecchiamo. Uno studio trovato gli adulti più giovani credono che la mezza età si estenda dai primi 30 a 50, mentre gli adulti su 60 vedevano che si estendeva dal tardo 30 al mid-50.

The Midlife Crisis è una cosa reale?Nei tuoi 30 potrebbe verificarsi una crisi di mezza età, a seconda di quanti anni hai quando valuti cos'è la "mezza età". Roberto Nickson (@g) / Unsplash


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In uno studio statunitense un terzo delle persone nei loro 70 si definiva come di mezza età. Questa ricerca si accorda con il ritrovamento di persone di mezza età sento un decennio più giovane del loro certificato di nascita.

Tuttavia definiamo la mezza età, fare crisi concentrate in quel periodo? Uno studio suggerisce di no. Indica invece che le crisi auto-segnalate semplicemente diventare costantemente più comune mentre invecchiamo. Tra i partecipanti allo studio nei loro 20, 44% ha segnalato una crisi, rispetto a 49% di quelli nei loro 30 e 53% di quelli nei loro 40.

In un altro studiopiù anziani erano i partecipanti, più anziani avevano riferito della loro crisi di mezza età. Le persone di età superiore a 60 le hanno ricordate a 53 mentre quelle dei loro 40 hanno datato la loro su 38.

Probabilmente non vi è alcuna distinta crisi di mezza età, solo crisi che si verificano durante la mezza età, ma potrebbero ugualmente essersi verificate prima o dopo.

Cosa pensavano i teorici

Lo psicoanalista Elliot Jaques, che ha coniato il termine "crisi di mezza età" in 1965, pensava che riflettesse il nascente riconoscimento della propria mortalità. "Morte", lui ha scritto"Invece di essere una concezione generale, o un evento vissuto in termini di perdita di qualcun altro, diventa una questione personale".

Il successo chiave della mezza età, secondo Jaques, è di andare oltre l'idealismo giovanile verso ciò che ha definito "pessimismo contemplativo" e "rassegnazione costruttiva". Sosteneva che la vita media fosse quando raggiungiamo la maturità superando la nostra negazione della morte e la distruttività umana.

Carl Jung presentato una visione diversa. Sosteneva che la mezza età era un tempo in cui gli aspetti soppressi della psiche potrebbero essere integrati. Gli uomini potrebbero recuperare loro lato femminile inconscio o anima, precedentemente sommersi durante la loro gioventù, e le donne prendono vita nel loro opposto nascosto, il malanimo.

Sono state anche offerte spiegazioni meno profonde per l'insoddisfazione della mezza età. È quando i bambini possono lasciare la casa di famiglia e quando sono adulti genericamente inserito a sandwich, necessario per prendersi cura dei bambini e dei genitori anziani. Malattie croniche spesso fare la loro prima apparizione e le perdite accelerano. Richieste sul posto di lavoro potrebbe essere il picco.

Ma potrebbe esserci qualcosa di ancora più basilare e biologico. Gli scimpanzé e gli oranghi non sono noti per soffrire di terrore esistenziale, sindrome del nido vuoto o stress lavorativo. E ancora, loro mostra lo stesso tuffo nella mezza età nel benessere come i loro cugini umani.

Uno studio ha trovato scimpanzé nei loro ultimi 20 e gli orangutan nella metà degli 30 hanno mostrato il più basso umore, il minimo piacere nelle attività sociali e la più scarsa capacità di raggiungere i loro obiettivi. I ricercatori hanno ipotizzato che questo modello potrebbe riflettere cambiamenti legati all'età nelle strutture cerebrali associate al benessere che sono simili tra le specie di primati.

Midlife come un tempo di crescita, non di crisi

Gli episodi di crisi potrebbero non essere strettamente legati agli eventi avversi della vita. La ricerca spesso non riesce a mostrare chiari collegamenti tra le avversità e le crisi autoproclamate.

uno studio trovato riportare una crisi di mezza età non era associata al recente divorzio, alla perdita del posto di lavoro o alla morte di una persona cara, ed era principalmente legata ad avere una storia di depressione.

L'idea della mezza età è un periodo di tenebra psicologica smentita anche dalle prove della ricerca. Nonostante la curva di soddisfazione della vita a forma di U, la maggior parte dei cambiamenti durante la mezza età è positiva.

Prendi in considerazione il cambiamento di personalità, ad esempio. Uno studio longitudinale che seguì migliaia di americani dall'età 41 a 50 scoprirono che diventavano meno nevrotici e autocoscienti con l'età. Questi cambiamenti di personalità non erano collegati all'esperienza degli adulti di avversità della vita: la resilienza, non la crisi, era la norma.

Un altro studio quello seguito da un campione di donne dall'età 43 a 52 ha mostrato che tendevano a diventare meno dipendenti e autocritici e più fiduciosi, responsabili e decisi, con l'invecchiamento. Questi cambiamenti non erano correlati allo stato della menopausa delle donne o alle esperienze del nido vuoto.

Altre ricerche raccontano una storia simile. In generale, i cambiamenti psicologici durante la mezza età sono positivi. La personalità diventa più ferma e accetta se stessa, mentre le emozioni positive, in media, aumentano gradualmente durante la vita.

The Midlife Crisis è una cosa reale?Jung pensava che le parti maschili e femminili di una persona si unissero nella mezza età. da shutterstock.com

Anche le crisi di mezza età auto-segnalate possono avere un rivestimento d'argento. Uno studio ha mostrato che più persone segnalano la crisi, il più empatico erano verso gli altri. Forse non è sorprendente gli anziani scelgono la mezza età adulta come la fase della vita preferiscono di più.

La sfida è uscire alla fine della mezza età con la soddisfazione della vita ripristinata, come la maggior parte. Victor Hugo lo dice ancora bene: "quando la grazia si unisce alle rughe, è adorabile".The Conversation

Circa l'autore

Nick Haslam, professore di psicologia, Università di Melbourne

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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