Cosa c'è dietro il nostro appetito per l'autodistruzione?

Cosa c'è dietro il nostro appetito per l'autodistruzione?Sembra esserci una qualità attraente per le cose che sono apparentemente malsane o pericolose. Alisusha / Shutterstock.com

Ogni anno nuovo, la gente promette di porre fine alle abitudini autodistruttive come il fumo, l'eccesso di cibo o la spesa eccessiva.

E quante volte abbiamo saputo di qualcuno - una celebrità, un amico o una persona amata - che ha commesso un atto autodistruttivo che sembrava sfidare la spiegazione? Pensa al criminale chi lascia una scia di prove, forse con la speranza di essere scoperto, o il politico che vince un'elezione, solo per iniziare il sexting qualcuno che potrebbe esporlo.

Perché lo fanno?

Edgar Allan Poe, uno degli scrittori più grandiosi e autodistruttivi d'America, ha avuto alcune riflessioni sull'argomento. Aveva persino un nome per il fenomeno: "perversità". Gli psicologi avrebbero in seguito preso il testimone da Poe e tentato di decifrare questo enigma della psiche umana.

Depravazione irresistibile

In una delle sue opere meno note, "L'Imp del Perverso"Poe sostiene che sapere qualcosa è sbagliato può essere" l'unica forza invincibile "che ci fa fare ciò.

Sembra che la fonte di questa intuizione psicologica sia stata la propria esperienza di vita di Poe. Rimasto orfano prima di avere tre anni, aveva pochi vantaggi. Ma nonostante i suoi notevoli talenti letterari, è riuscito costantemente a peggiorare la situazione.

Ha spesso alienato gli editori e altri scrittori, accusando persino il poeta Henry Wadsworth Longfellow di plagio in quello che è diventato noto come il "Guerra longfellow"Durante i momenti importanti, sembrava implodere: in un viaggio a Washington, DC per assicurarsi il supporto per una rivista proposta e forse un lavoro governativo, a quanto pare ha bevuto troppo e reso ridicolo.

Cosa c'è dietro il nostro appetito per l'autodistruzione?Secondo Edgar Allen Poe, sapere che qualcosa non va può renderlo irresistibile. Wikimedia Commons

Dopo quasi due decenni trascorsi a vivere come redattore e guadagnare poche entrate dalla sua poesia e narrativa, Poe ha finalmente raggiunto un traguardo con "The Raven, "Che divenne una sensazione internazionale dopo la sua pubblicazione su 1845.

Ma quando gli è stata data l'opportunità di dare una lettura a Boston e di capitalizzare su questa nuova fama, Poe non ha letto una nuova poesia, come richiesto.

Invece, ha ripreso un poema della sua giovinezza: il prolisso, esoterico e terribilmente noioso "Al Aaraaf, "Ribattezzato" The Messenger Star. "

Come un giornale segnalati, "Non è stato apprezzato dal pubblico", evidenziato "dal loro disagio e dalle continue uscite in numeri alla volta".

La carriera letteraria di Poe si è bloccata per i restanti quattro anni della sua breve vita.

La "pulsione di morte" di Freud

Mentre la "perversità" ha rovinato la vita e la carriera di Poe, ha comunque ispirato la sua letteratura.

Rappresenta prominentemente in "The Black Cat, "In cui il narratore esegue il suo amato gatto, spiegando:" Io ... l'ho appeso con le lacrime che mi scorrono dagli occhi, e con il rimorso più amaro al mio cuore ... l'ho appeso perché sapevo che così facendo stavo commettendo un peccato - un peccato mortale che metterebbe così a repentaglio la mia anima immortale da metterla - se fosse possibile una cosa del genere - anche al di là della portata della misericordia infinita del Dio più misericordioso e terribile. "

Perché un personaggio commetterebbe consapevolmente "un peccato mortale"? Perché qualcuno dovrebbe distruggere qualcosa che ha amato?

Poe era su qualcosa? Possedeva una penetrante intuizione sulla natura controintuitiva della psicologia umana?

A mezzo secolo dalla morte di Poe, Sigmund Freud scrisse di un "pulsione di morte" universale e innata negli umani, che chiamò "Thanatos" e introdusse per la prima volta nel suo famoso saggio 1919 "Oltre il principio del piacere. "

Cosa c'è dietro il nostro appetito per l'autodistruzione?Sigmund Freud ha scritto di una pulsione di morte universale, che ha soprannominato "Thanatos". Wikimedia Commons, CC BY-SA

Molti credono Thanatos si riferisce alle sollecitazioni psicologiche inconsce verso l'autodistruzione, manifestate nel tipo di comportamento inspiegabile mostrato da Poe e - in casi estremi - nel pensiero suicida.

Nei primi 1930, il fisico Albert Einstein scrisse a Freud per chiedergli quali sarebbero stati i modi per evitare ulteriori guerre. Nella sua rispostaFreud scrisse che Thanatos "è al lavoro in ogni creatura vivente e si sforza di portarlo alla rovina e di ridurre la vita alla sua condizione originale di materia inanimata" e si riferisce a essa come a un "istinto di morte".

Per Freud, Thanatos era un processo biologico innato con significative conseguenze mentali ed emotive - una risposta a, e un modo per alleviare, pressione psicologica inconscia.

Verso una comprensione moderna

Negli 1950s, il campo della psicologia ha subito il "Rivoluzione cognitiva, "In cui i ricercatori hanno iniziato a esplorare, in contesti sperimentali, come funziona la mente, dal prendere decisioni alla concettualizzazione fino al ragionamento deduttivo.

Il comportamento autolesionistico è stato considerato meno una risposta catartica alle pulsioni inconsce e più il risultato non intenzionale del calcolo deliberato.

In 1988, gli psicologi Roy Baumeister e Steven Scher hanno identificato tre tipi principali di comportamento controproducente: autodistruzione primaria, o comportamento progettato per danneggiare il sé; comportamento controproducente, che ha buone intenzioni ma finisce per essere casualmente inefficace e autodistruttivo; e il comportamento di trade-off, che è noto per portare il rischio per se stessi, ma è giudicato portare benefici potenziali che superano tali rischi.

Pensa alla guida ubriaca. Se consumi consapevolmente troppa alcol e ti metti al volante con l'intento di essere arrestato, è l'autodistruzione primaria. Se guidi ubriaco perché credi di essere meno intossicato del tuo amico e, con tua sorpresa, essere arrestato, è controproducente. E se sai che sei troppo ubriaco per guidare, ma guidi comunque perché le alternative sembrano troppo onerose, è un compromesso.

La revisione di Baumeister e Scher ha concluso che l'autodistruzione primaria è stata dimostrata raramente in studi scientifici.

Piuttosto, il comportamento autolesionistico osservato in tale ricerca è meglio classificato, nella maggior parte dei casi, come comportamento di compromesso o comportamento controproducente. La "pulsione di morte" di Freud corrisponderebbe in realtà più strettamente al comportamento controproducente: la "spinta" verso la distruzione non viene vissuta coscientemente.

Infine, come psicologo Todd Heatherton ha dimostrato, la moderna letteratura neuroscientifica sul comportamento autodistruttivo si concentra più frequentemente sul funzionamento della corteccia prefrontale, che è associata alla pianificazione, al problem solving, all'autoregolazione e al giudizio.

Quando questa parte del cervello è sottosviluppata o danneggiata, può comportare un comportamento che appare irrazionale e controproducente. Ci sono differenze più sottili nello sviluppo di questa parte del cervello: alcune persone trovano semplicemente più facile rispetto ad altri impegnarsi in modo coerente in un comportamento positivo orientato allo scopo.

Poe certamente non ha compreso il comportamento autodistruttivo come facciamo oggi.

Ma sembra aver riconosciuto qualcosa di perverso nella sua stessa natura. Prima della sua prematura scomparsa in 1849, avrebbe scelto un nemico, l'editore Rufus Griswold, come suo esecutore letterario.

Fedele alla forma, Griswold ha scritto un necrologio dannoso e "memorie, "In cui allude alla follia, al ricatto e altro, contribuendo a formulare un'immagine di Poe che ha contaminato la sua reputazione fino ad oggi.

Poi di nuovo, forse è esattamente quello che Poe - spinto dal suo personale imp - voluto.The Conversation

Riguardo agli Autori

Mark Canada, vice cancelliere esecutivo per gli affari accademici, Indiana University e Christina Downey, professore di psicologia, Indiana University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

libri correlati

{amazonWS: searchindex = Libri; parole chiave = comportamento autodistruttivo; maxresults = 3}

enafarZH-CNzh-TWtlfrdehiiditjamsptrues

segui InnerSelf su

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Ricevi l'ultimo tramite e-mail

{Emailcloak = off}