Perché le persone con ansia e altri disturbi dell'umore lottano per gestire le loro emozioni

Perché le persone con ansia e altri disturbi dell'umore lottano per gestire le loro emozioni
Lottando per essere positivo. Mangostar / Shutterstock

Regolare le nostre emozioni è qualcosa che facciamo tutti, ogni giorno della nostra vita. Questo processo psicologico significa che possiamo gestire come ci sentiamo ed esprimiamo emozioni di fronte a qualunque situazione possa sorgere. Ma alcune persone non possono regolare le loro emozioni in modo efficace, e quindi provare sentimenti difficili e intensi, spesso partecipando a comportamenti come autolesionismo, usando l'alcol e eccesso di cibo per cercare di sfuggire a loro.

Ci sono diverse strategie che usiamo per regolare le emozioni - per esempio, rivalutazione (cambiando il modo in cui ci si sente su qualcosa) e dispiegamento attenzionale (reindirizzando l'attenzione da qualcosa). Sottostante sistemi neurali nella corteccia prefrontale del cervello sono responsabili di queste strategie. Tuttavia, la disfunzione di questi meccanismi neurali può significare che una persona non è in grado di gestire efficacemente le proprie emozioni.

Disregolazione delle emozioni non si verifica semplicemente quando il cervello trascura di utilizzare strategie di regolazione. Comprende tentativi infruttuosi da parte del cervello di ridurre le emozioni indesiderate, così come l'uso controproducente di strategie che hanno un costo che supera i benefici a breve termine di alleviare un'emozione intensa. Ad esempio, evitare l'ansia non aprendo le bollette potrebbe far sentire meglio qualcuno a breve termine, ma con il costo a lungo termine di spese sempre maggiori.

Questi tentativi infruttuosi di regolamentazione e uso controproducente delle strategie sono una caratteristica fondamentale di molti condizioni di salute mentale, inclusi ansia e disturbi dell'umore. Ma non esiste un semplice percorso che causi la disregolazione in queste condizioni. In realtà la ricerca ha trovato diverse cause.

1. Sistemi neurali disfunzionali

Nei disturbi d'ansia, la disfunzione dei sistemi emotivi del cervello è correlata a risposte emotive di intensità molto più alta del solito, insieme ad un aumento percezione della minaccia e una visione negativa del mondo. Queste caratteristiche influenzano l'efficacia delle strategie di regolazione delle emozioni e si traducono in un'eccessiva dipendenza da strategie disadattive come evitare o provare a sopprimere le emozioni.

Nel cervello di quelli con disturbi d'ansia, il sistema che supporta la rivalutazione non funziona in modo altrettanto efficace. Parti della corteccia prefrontale mostrano meno attivazione quando viene utilizzata questa strategia, rispetto alle persone non ansiose. Infatti, più alti sono i livelli dei sintomi di ansia, minore è l'attivazione in queste aree del cervello. Ciò significa che più i sintomi sono intensi, meno possono essere rivalutati.

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Allo stesso modo, quelli con disturbo depressivo maggiore (MDD) - l'incapacità di regolare o riparare le emozioni, con il risultato di episodi prolungati di umore basso - lotta per l'uso controllo cognitivo gestire le emozioni negative e diminuire l'intensità emotiva. Questo è dovuto a differenze neurobiologiche, come diminuito densità della materia grigia e volume ridotto nella corteccia prefrontale del cervello. Durante le attività di regolazione delle emozioni, le persone che hanno la depressione mostrano meno attivazione cerebrale e il metabolismo in quest'area.

Le persone con MDD a volte mostrano una funzione meno efficace nei sistemi di motivazione del cervello - una rete di connessioni neurali dal striato ventrale, situato nel centro del cervello e anche nella corteccia prefrontale. Questo potrebbe spiegare la loro difficoltà nel regolare le emozioni positive (noto come anedonia) portando a una mancanza di piacere e motivazione per la vita.

2. Strategie meno efficaci

Non c'è dubbio che le persone abbiano abilità diverse nell'usare diverse strategie di regolazione. Ma per alcuni semplicemente non funzionano altrettanto bene. È possibile che le persone con disturbi d'ansia trovino una rivalutazione a meno efficace strategia perché loro distorsioni attentive significa che prestano più attenzione involontariamente a informazioni negative e minacciose. Questo può impedirgli di essere in grado di trovare più significati positivi per una situazione - un aspetto chiave della rivalutazione.

È possibile che la rivalutazione non funzioni altrettanto bene per le persone con disturbi dell'umore. Pregiudizi cognitivi può portare le persone con MDD ad interpretare le situazioni come più negative e rendere difficile pensare a pensieri più positivi.

3. Strategie disadattive

Sebbene le strategie disadattive possano far sentire meglio le persone a breve termine, comportano costi a lungo termine per il mantenimento dell'ansia e dei disturbi dell'umore. Le persone ansiose si affidano maggiormente a strategie disadattive come repressione (cercando di inibire o nascondere le risposte emotive), e meno sulle strategie adattive come la rivalutazione. Sebbene la ricerca su questo sia in corso, si pensa che durante intense esperienze emotive queste persone trovano molto difficile disimpegnarsi - un primo passo necessario nella rivalutazione - quindi si rivolgono invece alla soppressione maladaptaive.

L'uso di strategie disadattive come la soppressione e ruminazione (dove le persone hanno pensieri ripetitivi negativi e autoironici) è anche una caratteristica comune di MDD. Questi, insieme a difficoltà nell'utilizzo di strategie adattive come la rivalutazione, prolungare ed esacerbare l'umore depresso. Significa che le persone che hanno MDD sono ancora meno in grado di usare la rivalutazione durante un episodio depresso.

È importante notare che i disturbi dell'umore non derivano solo da anomalie neurali. La ricerca suggerisce che una combinazione di fisiologia cerebrale, fattori psicologici e ambientali sono ciò che contribuisce ai disturbi e al loro mantenimento.

Mentre i ricercatori stanno cercando promettenti nuovi trattamenti, semplici azioni possono aiutare le persone ad allentare l'influenza di pensieri ed emozioni negative sull'umore. Attività positive come esprimere gratitudine, condividere la gentilezza e riflettere sulle forze del personaggio aiuta davvero.The Conversation

Circa l'autore

Leanne Rowlands, PhD Researcher in Neuropsychology, Bangor University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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