Perché è sbagliato etichettare gli studenti "a rischio"

Perché è sbagliato etichettare gli studenti a rischio
Il termine "a rischio" è spesso usato per descrivere gli studenti da circostanze difficili. Alcuni educatori stanno lavorando per cambiarlo. Diego Cervo / www.shutterstock.com

Di tutti i termini usati per descrivere gli studenti che non si comportano bene in contesti educativi tradizionali, pochi sono usati come frequentemente- o come casualmente - come il termine "a rischio".

Il termine è regolarmente usato in federale e stato discussioni sulla politica dell'istruzione, nonché articoli di notizie popolari e riviste specializzate. È spesso applicato a grandi gruppi di studenti con poco riguardo per il effetto stigmatizzante che può avere sugli studenti.

Come ricercatore educativo Gloria Ladson-Billings una volta detto del termine "a rischio", "Non possiamo sellare questi bambini all'asilo con questa etichetta e aspettarci che li indossino con orgoglio per i prossimi anni 13, e pensiamo, 'Beh, non so perché non stanno facendo del bene'".

Il mio incontro più recente con il termine "a rischio" è arrivato quando sono stato chiamato a recensire e critica un progetto di relazione per la Commissione del Maryland sull'innovazione e l'eccellenza nell'istruzione, noto anche come "Kirwan Commission. "

La Commissione Kirwan, presieduta da William E. Kirwan, era un leader dell'istruzione superiore da molto tempo creato in 2016 formulare raccomandazioni per migliorare l'istruzione nel Maryland. La bozza iniziale del rapporto della commissione Kirwan conteneva una relazione del gruppo di lavoro intitolata "Altre risorse per gli studenti a rischio".

Fortunatamente, in questo caso, i membri della commissione erano a conoscenza di alcune obiezioni comuni all'uso di "a rischio" per classificare gli studenti e discusso pubblicamente il limitazioni di usare il termine. Alcune di queste obiezioni includevano il rischio di stigmatizzazione sociale per gli studenti e mancanza di una definizione uniforme di "a rischio".

Tuttavia, quando si trattava di trovare un modo migliore per descrivere gli studenti che mostrano bassi livelli di successo accademico a causa di fattori non accademici, come povertà, traumi e mancanza di conoscenza dell'inglese, i membri della commissione non erano sicuri di quale termine usare.


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Come consulente esterno per la commissione, mi è stato chiesto di trovare una parola o una frase alternativa accettabile. Come discuto nel mio prossimo libro, "No BS (Bad Stats): i neri hanno bisogno di persone che credono nelle persone di colore Abbastanza per non credere a ogni cosa cattiva che sentono dei neri, "Tre cose sono essenziali per un buon processo decisionale nell'istruzione: buoni dati, analisi ponderate e comprensione compassionevole. Quello che ho da dire sul termine "a rischio" si baserà su queste tre cose.

Esistono usi pratici

Innanzitutto, riconosciamo che, in coppia con i buoni dati, "a rischio"È praticamente utile e generalmente accettato in contesti professionali e accademici. Usato in maniera efficaceL'identificazione dei fattori di rischio e protettivi può aiutare a mitigare i danni agli studenti.

Ad esempio, risalendo agli 1960, ricerca su come esposizione al piombo i bambini collocati a rischio di menomazioni cognitive hanno aiutato gli educatori a creare ambienti di apprendimento più sicuri per gli studenti rimuovendo il piombo da vernice, giocattoli e acqua potabile.

Oggi, in ambito educativo ricerca e praticaeducatori usare abitualmente "a rischio" per classificare gli studenti che non si comportano bene in contesti educativi tradizionali. Tuttavia, i fattori che determinano "a rischio" sono spesso sconosciuti o al di fuori del controllo dello studente, del caregiver o del fornitore educativo.

Come studioso di psicologia di counseling - e come uno che si specializza in consulenti di origine africana nera - Credo che per designare un bambino "a rischio" per fattori come crescere in una famiglia monoparentale, con una storia di abusi o di abbandono, o quanti soldi fanno le loro famiglie o la loro razza o etnia - aggiunge più caos e confusione per la situazione. Invece, la compassione e la cura sono ciò che è necessario.

Non usare mai 'a rischio' come aggettivo

Usare "a rischio" come aggettivo per gli studenti è problematico. Rende "a rischio" una categoria come studente onorato, studente studente o studente universitario. Il "rischio" dovrebbe descrivere una condizione o situazione, non una persona. Pertanto, "Altre risorse per studenti a rischio" potrebbero essere più "Altre risorse per ridurre i fattori di rischio per gli studenti".

Sii specifico

Le valutazioni del rischio dovrebbero essere basate su dati validi e analisi ponderate - non una frase generica per descrivere un gruppo di condizioni o caratteristiche mal definite. Se la frase "a rischio" deve essere usata, dovrebbe essere in una frase come: "Questo" pone gli studenti a rischio per "quello". "Se" questo "e" quello "non sono chiaramente definiti, il La caratterizzazione "a rischio" è inutile nella migliore delle ipotesi e dannosa nel peggiore dei casi. Ma quando queste variabili sono chiaramente definite, meglio permette agli educatori e agli altri di trovare le soluzioni necessarie per ridurre i fattori di rischio specifici e migliorare i risultati.

Salta le alternative

Alternative comuni a "a rischio" includono "storicamente sottovalutate", "private dei diritti" e "poste a rischio". Questi indicatori riconoscono che le forze esterne non hanno servito bene lo studente o la popolazione, o hanno assegnato l'etichetta a rischio a soggetti inconsapevoli.

Queste frasi spostano la conversazione nella giusta direzione. Tuttavia, l'uso di queste frasi viene ancora breve perché oscurano il problema. Ad esempio, la ricerca lo suggerisce child abuse, povertà e razzismo può mettere a rischio gli studenti. Tuttavia, diverse strategie possono ridurre ogni rischio. Quando i fattori di rischio sono identificati più chiaramente, mette gli educatori e gli altri in una posizione migliore per affrontare strategicamente le questioni che ostacolano l'apprendimento degli studenti. Inoltre, consente agli educatori e agli altri di vedere separatamente il singolo studente e a prescindere dal particolare rischio.

Alcuni hanno suggerito di sostituire il termine "a rischio" con "at-promessa"Benché sia ​​ben inteso, il problema che vedo con questo è che potrebbe facilmente essere visto come un eufemismo condiscendente per il termine che intendeva sostituire.

La migliore alternativa per 'a rischio'

Nel mio libro, descrivo una formazione in servizio per i membri dello staff di una scuola pubblica, in cui ho chiesto ai partecipanti di descrivere i quartieri dei loro studenti. Ho sentito frasi come "criminali", "case distrutte" e "infestate dalla droga". Poi ho chiesto se qualcuno fosse cresciuto in quartieri con caratteristiche simili. Dopo aver alzato le mani, ho chiesto: "Come sei cresciuto in un simile quartiere e hai ancora successo?" Questa domanda ha stimolato una discussione più significativa sui quartieri da cui provengono gli studenti. È stata una discussione che ha considerato i beni della comunità - come la speranza e la capacità di recupero - contro un esame più attento delle sfide della comunità.

Ogni studente ha una combinazione di fattori di rischio e protezione tra i propri amici, nelle loro case, scuole e quartieri. Questi fattori possono aiutare o danneggiare il loro potenziale accademico. Gli studenti che vivono in povertà, o sono stati assegnati a un'educazione speciale, o hanno una storia di trauma, o che sono studenti di inglese, possono o meno essere "a rischio" a seconda dei loro rispettivi fattori di protezione. Ma quando gli studenti sono etichettati come "a rischio", serve a trattarli come un problema a causa dei loro fattori di rischio. Invece, le esperienze e le prospettive uniche degli studenti dovrebbero essere normalizzate, non emarginate. Questo riduce un problema noto come "Minaccia stereotipata" un fenomeno in cui gli studenti si comportano peggio accademicamente quando sono preoccupati di vivere fino a uno stereotipo negativo sul loro gruppo.

Per tutti questi motivi e molti altri, credo che la migliore alternativa per descrivere "studenti a rischio" sia semplicemente "studenti". Per quello che vale, la Commissione di Kirwan è d'accordo. La commissione recentemente rivisto il suo invito per "Altre risorse per studenti a rischio" per "Altre risorse per garantire che tutti gli studenti abbiano successo."The Conversation

Circa l'autore

Ivory A. Toldson, professore di psicologia del counseling, Howard University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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