Come il corpo e la mente parlano l'un l'altro per capire il mondo

Come il corpo e la mente parlano l'un l'altro per capire il mondo

Sei mai stato sorpreso da qualcuno che improvvisamente ti ha parlato quando pensavi di essere solo? Anche quando si scusano per averti sorpreso, il tuo cuore continua a martellare nel tuo petto.

Sei molto consapevole di questa sensazione. Ma che tipo di esperienza è, e che cosa può dirci sulle relazioni tra il cuore e il cervello?

Quando consideriamo i sensi, tendiamo a pensare alla vista e al suono, al gusto, al tatto e all'olfatto. Tuttavia, questi sono classificati come sensi esterocettivi, cioè, ci dicono qualcosa sul mondo esterno. Al contrario, l'interferenza è un senso che ci informa del nostro interno sensazioni corporee, come il battito del cuore, il battito di farfalle nel nostro stomaco o sentimenti di fame.

Il cervello rappresenta, integra e dà la priorità alle informazioni interocettive provenienti dal corpo interno. Questi sono comunicati attraverso un insieme di distinti percorsi neuronali e umorali (cioè portati da sangue). Questa percezione degli stati interni del corpo è parte dell'interazione tra corpo e cervello: mantiene l'omeostasi, la stabilità fisiologica necessaria per la sopravvivenza; fornisce fattori motivazionali chiave come la fame e la sete; rappresenta esplicitamente sensazioni corporee, come la distensione della vescica. Ma non è tutto, e qui sta la bellezza dell'interocezione, in quanto i nostri sentimenti, pensieri e percezioni sono influenzati anche dall'interazione dinamica tra corpo e cervello.

La formazione dell'esperienza emotiva attraverso la fisiologia interna del corpo è stata a lungo riconosciuta. Il filosofo americano William James ha sostenuto in 1892 che gli aspetti mentali dell'emozione, gli "stati emotivi", sono un prodotto della fisiologia. Ha invertito la nostra causalità intuitiva, sostenendo che i cambiamenti fisiologici stessi danno origine allo stato emotivo: il nostro cuore non batte perché abbiamo paura; la paura nasce dal nostro cuore martellante. Gli esperimenti contemporanei dimostrano la rappresentazione neurale e mentale delle sensazioni corporee interne come parte integrante dell'esperienza delle emozioni; quegli individui con interocezione intensificata tendono a provare emozioni con maggiore intensità. L'insula anteriore è un'area cerebrale chiave, che elabora sia le emozioni che i segnali viscerali interni, supportando l'idea che quest'area sia fondamentale per elaborare le sensazioni corporee interne come mezzo per informare l'esperienza emotiva. Gli individui con interocezione potenziata hanno anche una maggiore attivazione dell'insula durante l'elaborazione interocettiva e una maggiore densità di materia grigia di quest'area.

So cos'è l'interocezione potenziata? Alcune persone sono più accurate di altre nel percepire le proprie sensazioni corporee interne. Mentre molti di noi sono forse consapevoli del nostro cuore pulsante quando siamo spaventati o siamo appena scappati per l'autobus, non tutti possono percepire con precisione i loro battiti del cuore quando sono a riposo. La precisione interocettiva può essere testata in laboratorio; monitoriamo i segnali fisiologici e misuriamo quanto accuratamente questi possono essere rilevati. storicamente, ricerca si è concentrato sul cuore, in quanto questi sono segnali discreti che possono essere facilmente quantificati. Ad esempio, un tipico esperimento potrebbe comportare la presentazione di uno stimolo esterno periodico (ad esempio, un tono uditivo) che è temporizzato fino al battito cardiaco, in modo tale che ogni tono ("beep") si verifichi quando il cuore batte, o nel mezzo battiti del cuore. I partecipanti affermano se questo stimolo esterno è sincrono o asincrono con il proprio cuore. La precisione interocettiva di un individuo è un indice di quanto siano in grado di farlo.

È anche possibile misurare indici soggettivi di quanto siano accurate le persone think sono alla rilevazione di sensazioni corporee interne, accertate tramite questionari e altre misure di auto-segnalazione. Mio lavoro mostra che gli individui possono essere in modo interocettivo preciso (cioè, bravo in questi test di percezione del battito cardiaco) senza essere consapevole che lo sono. In questo modo, i segnali interocettivi possono guidare e informare senza una consapevolezza cosciente pienamente penetrante.

Le differenze individuali nell'interocezione possono anche essere investigate usando metodi di imaging cerebrale, come attraverso la rappresentazione cerebrale di segnali afferenti (ad esempio, potenziali evocati dal battito cardiaco espressi in un segnale EEG neurale). La neuroimaging funzionale (fMRI) può anche essere utilizzata per indagare quali aree del cervello sono più attive quando si concentra su un segnale interocettivo (ad esempio il cuore) rispetto a un segnale esterocettivo (ad esempio, un tono uditivo).


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I nostri cuori non battono regolarmente e, mentre possiamo identificare che i nostri cuori corrono con la paura o l'esercizio, non potremmo apprezzare appieno la complessità della struttura temporale che sta alla base dei nostri battiti del cuore. Ad esempio, le firme cardiache sono anche associate a stati come l'anticipazione. Aspettare che succeda qualcosa può far rallentare il nostro battito cardiaco: questo accadrà ai semafori, in attesa che diventino verdi. Questi effetti di anticipazione, che potenzialmente facilitano il corpo e la mente ad adottare uno stato di azione pronto, evidenziano la composizione significativa dei segnali interni del corpo.

Ii segnali corporei interni possono essere profondamente istruttivi, motivo per cui il loro rilevamento può fornire un ulteriore canale di informazioni per influenzare il processo decisionale. L'istinto o intuizione viscerale durante un gioco di carte può anche essere guidata dall'interpretazione. Le firme corporee (frequenza cardiaca, risposta pelle-conduttanza) possono segnale quali carte sono buone (vale a dire, più probabilità di essere associate a un risultato positivo) anche in assenza di conoscenza consapevole che una carta è buona. Pertanto, il cuore "sa" ciò che la mente non realizza ancora, e l'accesso a questa firma fisica può guidare un processo decisionale intuitivo verso un risultato migliore. In una estrapolazione del mondo reale, ho visitato la Borsa di Londra per lavorare con i commercianti ad alta frequenza. Questi commercianti sostenevano che le loro decisioni erano spesso guidate dall'istinto istintivo, di fronte alle informazioni in arrivo che il cervello cosciente non poteva ancora elaborare pienamente. I miei colleghi e io dimostrato quell'accuratezza interocettiva è stata migliorata in quei commercianti che erano più abili nel trading, potenzialmente fondando i loro istinti intuitivi in ​​una capacità di percepire cambiamenti informativi nei segnali interni del corpo.

L'apprezzamento che i segnali corporei possono guidare le emozioni e la cognizione fornisce potenziali meccanismi interocettivi attraverso i quali questi processi possono essere interrotti. alessitimia, definito come una ridotta capacità di individuare e identificare le emozioni, è associato a una ridotta accuratezza interocettiva. Sono stati anche gli individui autistici, che spesso hanno difficoltà a comprendere le emozioni mostrato avere una compromessa accuratezza interocettiva. La rappresentazione neurale delle firme corporee è alterato nel disturbo borderline di personalità (noto anche come disturbo di personalità emotivamente instabile), e gli interventi progettati per concentrarsi sul corpo, come la consapevolezza, hanno dimostrato di ridurre l'ansia. Approfondire la natura di questi meccanismi incarnati apre potenziali strade per un'ulteriore comprensione e un intervento mirato.

Oltre a raccontarci le nostre emozioni, i nostri corpi rispondono alla gioia, al dolore e alla tristezza degli altri. I nostri cuori possono correre come i propri cari sperimentano la paura, e i nostri allievi possono farlo adottare una firma fisiologica della tristezza in risposta alla tristezza degli altri. Se presti attenzione al tuo cuore e alle tue risposte corporee, possono dirti come ti senti e permetterti di condividere le emozioni degli altri. L'interferenza può aumentare la profondità delle nostre emozioni, legarci emotivamente a chi ci circonda e guidare i nostri istinti intuitivi. Ora stiamo imparando quanto il modo in cui pensiamo e sentiamo sia modellato da questa interazione dinamica tra il corpo e il cervello.Contatore Aeon: non rimuovere

Circa l'autore

Sarah Garfinkel è professore di neuroscienza e psichiatria all'Università del Sussex. Il suo lavoro è stato pubblicato nel Harvard Review of Psychiatry ed Cervello: un diario di neurologia, tra gli altri. Vive a Brighton.

Questo articolo è stato originariamente pubblicato su Eone ed è stato ripubblicato sotto Creative Commons.

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