Gli adolescenti hanno una necessità fondamentale di contribuire

Gli adolescenti hanno una necessità fondamentale di contribuire
Sfruttare la disponibilità degli adolescenti ad aiutare può essere un bene per loro e le loro comunità.
YAKOBCHUK VIACHESLAV /Shutterstock.com

Non più bambini ma non ancora adulti, gli adolescenti hanno bisogno di opportunità per imparare e prepararsi per il loro ingresso nella società più ampia. Ma, poiché la scuola allarga sempre più il periodo dell'adolescenza e gli adolescenti vengono licenziati come presumibilmente egoisti e irresponsabili, la società ha dimenticato un importante bisogno di sviluppo della nostra gioventù?

Come scienziato evolutivo che si concentra sull'adolescenza, I esaminato decine di studi e l'ho trovato questo gruppo di età ha un fondamentale bisogno di contribuire agli altri - per fornire supporto, risorse o aiuto verso un obiettivo condiviso. Contribuire aiuta a raggiungere l'autonomia, l'identità e l'intimità - tappe importanti sulla via dell'età adulta.

Quando i ragazzi crescono, i loro cervelli si stanno sviluppando in modi che sembrano supportare i modi di pensare e il comportamento sempre più complessi che stanno alla base del dare agli altri. E la capacità di fornire contributi significativi predice una migliore salute psicologica e fisica tra i giovani e gli adulti. Credo che sia tempo di abbandonare gli stereotipi obsoleti degli adolescenti come se fossero solo egoisti e pericolosi prenditori di rischi e di considerare come sono maturi per imparare a contribuire agli altri e alle loro comunità.

È la natura umana a dare, anche per gli adolescenti

Per decenni, economisti e altri scienziati hanno chiesto a migliaia di persone di giocare a giochi sperimentali che chiedevano alla gente di dare e condividere denaro e altre risorse l'uno con l'altro. Questi studi hanno costantemente dimostrato che gli adulti in genere forniranno alcune risorse agli altri - Alcune stime riportano la media intorno al 30 percentuale delle loro assegnazioni - anche se non conoscono i destinatari e non si aspettano nulla in cambio.

Anche gli adolescenti sono generosi. Diversi laboratori in tutto il mondo hanno segnalato la tendenza dei giovani a condividere almeno parte dei loro soldi o premi con gli altri in questi giochi, anche a costo loro. Studi in Olanda hanno suggerito che gli adolescenti di età compresa tra 9 e 18 faranno a donazione costosa agli amici tra 50 e 75 percento delle volte. Doneranno anche agli estranei a un costo a se stessi tra 30 e 50 per cento delle volte. Nella ricerca condotta dal nostro team, gli adolescenti americani hanno accettato di farlo dare soldi alla famiglia in perdita a se stessi circa i due terzi del tempo.

Aggiungete il fatto che gli adolescenti segnalano costantemente i loro amici come loro fonte più frequente di supporto emotivo e socialee un quadro emerge dagli adolescenti come gruppo pronto a contribuire agli altri.

Sviluppi cerebrali per sempre

Il cervello dell'adolescente viene incolpato di un sacco di cattivi comportamenti, come la delinquenza e l'uso di sostanze. Ma questa reputazione è subendo una riabilitazione.

Gli adolescenti hanno una necessità fondamentale di contribuirePanoramica delle strutture di ricompensa nel cervello umano. Oscar Arias-Carrión1, Maria Stamelou, Eric Murillo-Rodríguez, Manuel Menéndez-González e Ernst Pöppel., CC BY

La ricerca neuroscientifica lo dimostra regioni del cervello legate alla ricompensa - come lo striato ventrale e dorsale - diventano più sensibili durante l'adolescenza. Allo stesso tempo, rafforzano le connessioni con le aree cerebrali rilevanti per il controllo cognitivo, come la corteccia prefrontale. Insieme questi sviluppi nel cervello in crescita può essere strumentale all'apprendimento esplorativo, alla creatività e alla flessibilità cognitiva essenziali per diventare adulto.

Queste regioni e reti, così come quelle rilevanti per pensare ad altre persone, sono state implicate in processi prosociali e di comportamento. Gli studi del nostro team hanno dimostrato che diverse regioni, come la striato ventrale e dorsale e il corteccia prefrontale dorsolaterale e dorsomediale - sono attivi quando gli adolescenti fanno costose donazioni alla loro famiglia. Tra i giovani che danno molta importanza all'aiuto alla famiglia, abbiamo visto un'attivazione ancora maggiore in altre regioni legate alla cognizione sociale e alle connessioni tra di loro. Altri ricercatori hanno ottenuto simile non avrai.

Queste sono le stesse reti neurali che subiscono il maggior cambiamento durante gli anni dell'adolescenza. Le reti sembrano essere attive durante il complesso processo decisionale - a chi, quando, quanto ne hanno veramente bisogno? - che può essere coinvolto nella condivisione di risorse, supporto e impegno con gli altri. È complicato lavorare con questo tipo di domande difficili. Il cervello in via di sviluppo può consentire ai giovani di imparare come eseguire i calcoli necessari per rispondere.

Gli adolescenti hanno una necessità fondamentale di contribuireIl volontariato ha anche benefici per i volontari. Monkey Business Images / Shutterstock.com

Dare benefici anche al donatore

Il contributo aiuta donatori e destinatari. Sempre più prove mettono in relazione il dare e il fare cose per gli altri con una migliore salute psicologica e fisica. Il volontariato e la fornitura di assistenza sono stati correlati con mortalità inferiore, meno problemi di salute e meno depressione.

E, naturalmente, anche gli adolescenti provano tali benefici. In uno studio intrigante, i ricercatori hanno assegnato a caso un gruppo di giovani per partecipare a un programma che fornisce supporto e compagnia agli anziani. Rispetto ad un gruppo di controllo di adolescenti, questi adolescenti hanno avuto in seguito bassi livelli circolanti di infiammazione - un marcatore noto per essere associato a una varietà di problemi di salute cronici.

Un altro studio osservato che aiutare gli altri su base giornaliera migliorato l'umore della gioventù, in particolare per coloro che soffrivano di livelli più elevati di sintomi depressivi. Il nostro team ha anche osservato che gli adolescenti erano significativamente più felici nei giorni in cui hanno aiutato le loro famiglie, in parte a causa del loro senso di svolgere un ruolo importante nella famiglia.

Aiutare a soddisfare la necessità di contribuire

Offrire ai giovani l'opportunità di dare un contributo agli altri sembrerebbe essere una soluzione vincente: i giovani acquisiscono competenze e mantengono il benessere mentre le comunità traggono beneficio dai loro sforzi. Ma gli adolescenti offrono attualmente tali opportunità nella loro vita quotidiana?

Innanzitutto pensa alle impostazioni della casa. Le famiglie danno agli adolescenti la possibilità di prendere parte alle decisioni che riguardano se stessi e i loro parenti? I giovani danno un contributo strumentale alle loro famiglie, sia attraverso le faccende quotidiane o in modi più sostanziali come aiutare i fratelli a fare i compiti scolastici?

Gli adolescenti hanno una necessità fondamentale di contribuireGli adolescenti possono aiutare altri studenti fuori dalla classe. antoniodiaz / Shutterstock.com

Nell'ambiente scolastico, gli studenti si sentono come se le loro opinioni sono valutate e i loro suggerimenti sono considerati? Ci sono abbastanza slot nella leadership degli studenti e attività extrascolastiche per dare a tutti gli studenti l'opportunità di partecipare?

Nella comunità più ampia, le persone devono essere accoglienti dei contributi unici degli adolescenti, anche quando possono differire dagli adulti ". I programmi di qualità - quelli che consentono ai giovani di esprimersi - sono equamente disponibili per i giovani etnicamente ed economicamente diversi di oggi? Diverse organizzazioni nazionali come Boys and Girls Clubs of America e 4-H mirano a farlo, ma risorse limitate possono essere un ostacolo significativo.

Capire i modi per promuovere il contributo dei giovani può essere difficile. È necessario prendere decisioni sul tipo e sull'importo appropriati e gli adulti responsabili a volte devono limitare ciò che gli adolescenti possono e dovrebbero fare. Ad esempio, la partecipazione alla governance degli studenti sarebbe positiva, ma assumere responsabilità lavorative eccessive che interferiscono con la scuola e il sonno sarebbe dannoso. Queste decisioni possono variare in base alle norme e ai valori di ciascuna comunità. E le persone devono fare uno sforzo consapevole per affrontare il parochialismo, attraverso il quale adolescenti e adulti tendono a dare e fare di più per gli altri come loro.

Tuttavia, in un momento storico in cui molte economie non dipendono più dal lavoro infantile e adolescenziale, forse il desiderio comprensibile di proteggere i giovani ha portato molte persone a dimenticare un ingrediente importante nel periodo della vita, spesso chiamato "apprendistato per l'età adulta. "Gli adolescenti sembrano essere pronti a dare e contribuire agli altri. Loro e le nostre comunità potrebbero trarne grandi benefici se trovassimo più opportunità per loro di farlo nella loro vita quotidiana.The Conversation

Circa l'autore

Andrew J. Fuligni, professore di Psichiatria e Psicologia, University of California, Los Angeles

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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