Il futuro sembra aperto con possibilità - ma è così?

Il futuro sembra aperto con possibilità - ma è così?Quando pensiamo al futuro, sembra molto naturale che sia "aperto" - un regno di possibilità non fissate, in attesa delle scelte che facciamo ora. Ma abbiamo ragione a pensare al futuro in questo modo?

Alcuni filosofi sostengono che l'unico modo per spiegare le differenze nel modo in cui guardiamo al passato e al futuro è quello di impiegare una certa immagine "metafisica" del tempo. Secondo questa visione, il tempo si sta svolgendo e il futuro ha proprietà di base molto diverse dal passato. Secondo una teoria del tempo "crescente-blocco", per esempio, esistono eventi nel passato e nel presente, ma gli eventi futuri non lo sono - devono ancora essere. La ragione, quindi, che pensiamo che il futuro sia aperto è che non esiste ancora.

Ma ci sono almeno un paio di problemi con questo approccio metafisico. Innanzitutto, non si adatta bene alla scienza. La fisica fondamentale non indica che ci sia qualcosa di simile a un'immagine del tempo a blocchi in crescita, o qualsiasi tipo di account in cui il tempo stesso cambia. Dal punto di vista della fisica, gli eventi futuri sono altrettanto reali di quelli passati e presenti, anche se non possiamo coinvolgerli.

C'è un altro problema nell'usare un'immagine metafisica per spiegare perché il futuro sembra aperto. Le menti umane non sono orientate ad intuire come sia la realtà fondamentale. In genere, ci vuole un sacco di lavoro empirico per capire come stanno le cose. Era molto naturale, una volta, pensare all'aria come senza peso e agli oggetti solidi pieni di materia. Ma abbiamo imparato che l'aria è pesante, e che le cose solide sono per lo più spazio vuoto - anche se possiamo anche capire perché queste cose sembrava altrimenti. Date queste lezioni, sarebbe molto sorprendente se avessimo una visione diretta della natura fondamentale del tempo.

Quindi cos'altro potrebbe spiegare perché il futuro sembra aperto? Il mio approccio è alquanto inusuale Penso a casi di ipotetici viaggi nel tempo, in particolare casi in cui qualcuno viaggia indietro nel tempo per interagire con gli eventi accaduti prima che partisse. L'ampio consenso è che questo viaggio nel tempo non accadrà nel nostro mondo, almeno non molto presto. Ma i filosofi, in particolare dopo David Lewis, l'autore americano di Sulla pluralità dei mondi (1986), hanno sostenuto che tali casi sono comunque logicamente possibile - sono concettualmente coerenti. Utilizzando solo una singola timeline, possiamo raccontare storie coerenti che coinvolgono il viaggio nel tempo. Sotto questo approccio, viaggiatori del tempo non torna indietro e cambia gli eventi da essere un modo per essere un altro, come nel film Ritorno al futuro (1985). Invece, il viaggio nel tempo è più simile a quello che vedi 12 Scimmie (1995): era sempre il caso che il viaggiatore del tempo fosse presente in passato, partecipando agli eventi che hanno reso il futuro così com'è.

Wcappello può viaggiare nel tempo insegnarci il futuro aperto? In primo luogo, il viaggio nel tempo suggerisce che l'apparente apertura del futuro è un affare "prospettico" - dipende da quale punto di vista si adotta. Dì che stai guardando Doctor Who che scompare nella sua macchina del tempo il giorno di Capodanno in 2020. Dalla tua prospettiva, gli eventi dopo Capodanno è variabile, mentre gli eventi prima Capodanno non è - quindi solo il futuro appare 'aperto'. Ma prendi la prospettiva di Doctor Who. Lei può influire sugli eventi in passato. Può decidere dove atterrare, chi vedere e cosa fare. Quindi gli aspetti del passato sembreranno "aperti" a lei. Poiché i viaggiatori del tempo e il resto di noi viaggiano su percorsi diversi nel tempo, sembreranno aperte diverse parti del tempo. Se è così, non è un metafisico caratteristica del tempo che spiega ciò che sembra aperto. Invece, è come noi muoversi attraverso tempo e quali eventi possiamo influenzare.

Ne consegue che l'apparente apertura del futuro si riduce a ciò che puoi influenzare? Il fatto che le cause vengano sempre prima dei loro effetti (nel nostro mondo) fa molto per spiegare il modo in cui guardiamo gli eventi futuri. Ma non penso che sia tutta la storia. Immagina di nuovo di essere in un mondo in cui puoi viaggiare indietro nel tempo e che sono angosciato dall'assassinio dell'arciduca Francesco Ferdinando a Sarajevo. Quindi salti nella tua macchina del tempo, torna indietro a 1914 e cerca di impedire l'assassinio. L'argomento standard di Lewis è che tu può anzi impedirlo. Perché? Perché, una volta che hai viaggiato indietro nel tempo, l'assassinio è qualcosa che puoi causalmente influenza. Mentre è vero te no riuscire a prevenirlo (dato che sappiamo che l'assassinio si verifica), questo non significa che non lo sei in grado di a - ma, dopo tutto, spesso può fare cose che non ci riescono Se Lewis ha ragione, allora, e se solo la causalità spiega le nostre intuizioni sul tempo, allora i viaggiatori del tempo sperimenteranno il tutto futuro come aperto.

Ma, a mio parere, questo non è giusto. Un viaggiatore del tempo che sa perfettamente cosa sta per succedere non può considera ragionevolmente che tutti gli eventi futuri siano in palio. Avendo vissuto le conseguenze dell'omicidio di Ferdinando su 1914, e registrando la sua presenza indipendentemente dalle scelte che fa ora, un ragionevole viaggiatore del tempo sarà certo che l'omicidio si verifica - indipendentemente da ciò che fa o non fa. Quindi l'intero futuro non sembrerà una domanda aperta.


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Se questo argomento è corretto, la ragione per cui il futuro ci appare aperto non è semplicemente perché possiamo influenzarla causalmente. È anche perché noi non avere ricordi e record del futuro nel nostro mondo. Parte di ciò che contribuisce alla nostra sensazione che il futuro sia aperto, quindi, sembra essere il nostro ignoranza di esso.

Ma forse tutto questo è fuori questione: il viaggio nel tempo non è una possibilità pratica al momento, quindi non fa molto per informarci sulla nostra attuale esperienza del futuro. Tuttavia, ci sono altri modi in cui potremmo finire per avere una conoscenza affidabile del futuro. Se gli algoritmi di apprendimento automatico diventano estremamente avanzati, potrebbero essere in grado di prevedere in modo affidabile non solo le tendenze generali su ciò che faremo, come le nostre abitudini di spesa, ma anche le scelte particolari, come ad esempio quale auto compreremo, dove siamo manderemo i nostri bambini a scuola e dove sceglieremo di andare in vacanza.

Immagina che ti sia stato detto qual è il tuo prossimo acquisto principale. Potresti pensare che ciò non avrebbe alcun effetto sulla tua apparente libertà. Sicuramente puoi cambiare idea e decidere in un altro modo, soprattutto perché la previsione ti è stata rivelata. Ma immagina che la previsione sia fatta nei minimi dettagli e rivela non solo una scelta, ma la storia completa del futuro della tua vita che si estende davanti a te. E immagina che il predittore sappia prendere in considerazione l'effetto che la tua conoscenza della sua previsione avrà sul modo in cui decidi. La mia ipotesi è che l'incontro con tali previsioni avrebbe un profondo impatto sulla nostra esperienza e inizierebbe a erodere il nostro senso della malleabilità del futuro.

Dovrei dire molto di più per rendere questo account davvero convincente. Ciò che spero di aver dimostrato, tuttavia, è che è un importante progetto intellettuale per spiegare la nostra esperienza del tempo nel mondo reale. I casi di viaggio nel tempo sono cruciali qui, perché ci permettono di pensare a come le asimmetrie nella nostra esperienza del tempo possono essere correlate l'una con l'altra. Anche se il viaggio nel tempo è pura fantascienza, sostiene il lavoro scientifico nel qui e ora.Contatore Aeon: non rimuovere

Circa l'autore

Alison Fernandes è assistente alla cattedra di filosofia al Trinity College di Dublino. Ha scritto per il Journal of Philosophy Australasian, tra gli altri. Lei vive a Dublino.

Questo articolo è stato originariamente pubblicato su Eone ed è stato ripubblicato sotto Creative Commons.

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