Le nuove radici della sofferenza umana e del dolore

Le nuove radici della sofferenza umana e del dolore

Negli ultimi decenni i ricercatori hanno fatto grandi progressi nella comprensione del dolore fisico. I dati raccolti raccolgono molte idee tradizionali su questa fondamentale esperienza umana. Le nozioni meccaniche, newtoniane di "recettori del dolore" e "circuiti del dolore" nel cervello hanno lasciato il posto a una prospettiva più complessa e sfumata.

Al centro di questa nuova visione del mondo ci sono fattori motivazionali. Ora sembra che sperimentiamo molto del dolore fisico che facciamo perché il nostro cervello calcola che questa sensazione è importante per la nostra sicurezza e sopravvivenza generale. Il dolore ci protegge da potenziali danni o ci motiva a curare i danni già fatti.

Il dolore è una decisione Il cervello fa

L'idea che il dolore sia meno una reazione involontaria e più una decisione presa dal cervello è difficile da comprendere per quei cervelli. Considera l'esperienza di Rick dopo essere stato colpito alla schiena durante uno scontro a fuoco in Afghanistan. Rick non sapeva di essere stato colpito fino a quando un medico di campo gli chiese della fonte del sangue che copriva la parte inferiore del suo corpo. Rick non ha ricevuto alcun trattamento antidolorifico, ma non ha riportato dolore dalla ferita fino a quando una medicazione non è cambiata due giorni dopo. Modelli meccanici di dolore non possono spiegare questi casi. Come potremmo iniziare a capirli?

Oggi i ricercatori paragonano la percezione del dolore alla percezione visiva. La corteccia visiva riceve input dalla retina, la elabora e produce output, un'immagine nella mente. Lungi dall'essere un processo meccanico, newtoniano, la percezione visiva è fortemente influenzata dai fattori cognitivi: aspettativa, intenzione e convinzione. Vediamo ciò che abbiamo "bisogno" di vedere.

Un'immagine visiva esprime innanzitutto la comprensione del cervello di ciò che è importante per il benessere e il successo dell'intero organismo, seguito dalle decisioni del cervello basate su tale comprensione. In modo simile il cervello riceve input da quello del corpo nocicettori- cellule nervose sensoriali - elabora questo input e produce un output che può includere o meno la sensazione di dolore. Come per la visione, i fattori motivazionali giocano un ruolo enorme nella creazione di questo risultato.

PTSD: sintomi di panico, rabbia, flashback e risposta esagerata degli antipasti

Che cosa ha a che fare con i sintomi di PTSD di panico, rabbia, flashback e risposta allarmata esagerata? La nostra ricerca e quella degli altri suggerisce che ci sia un processo al lavoro molto simile a quello descritto nella letteratura sul dolore fisico. Il cervello traumatizzato prende input dal mondo che ci circonda, lo elabora e fornisce l'output che considera più importante per il benessere dell'intero organismo.

Possiamo vedere come ha funzionato per Rick, il veterano del combattimento in Afghanistan. Dopo essere tornato negli Stati Uniti ha sofferto tremendamente ogni quarto di luglio. Il suono di fuochi d'artificio che esplodono (ingresso) nella sua grande città ha scatenato lo stesso panico (produzione) che aveva vissuto in Afghanistan. Quella risposta era parte di ciò che lo aveva riportato in vita da quella guerra, anche se con un Cuore Viola.

Sembrava che il suo cervello avesse deciso che, poiché questa uscita lo aveva protetto una volta, lo avrebbe protetto di nuovo. Forse ha anche calcolato che una lettura erronea "falsa positiva" del pericolo attuale era un prezzo accettabile per Rick per pagare una maggiore possibilità di sopravvivenza in futuro.

Questa nuova comprensione della sofferenza umana, sia fisica che emotiva, apre una porta per trattarla.

Il ruolo del comportamento

La terapia cognitivo-comportamentale inizia con pensiero (cognizione), quindi passa a fare (comportamento). È vicino recitazione in modi nuovi che, finalmente, apriamo la porta per reclamare le nostre vite. Diamo un'occhiata al comportamento umano, cominciando dalla parola stessa.

Le origini della parola comportarsi giacciono in antichi composti inglesi e tedeschi che indicano come uno "ha" o "sopporta" o "porta" se stesso. Il nostro primo comportamento, quindi, si riferisce alla nostra carrozza fisica: la nostra postura, il tono muscolare (normale contrazione parziale) e il respiro. Possiamo estendere il trasporto per includere l'immagine mentale che riteniamo di noi stessi - come persone felici e meritevoli o come esseri umani infelici e senza valore. Da questa prospettiva la cognizione è il comportamento mentale, ciò che noi do con l'organo che è il nostro cervello. Questi primi comportamenti mentali preparano il terreno per tutti gli atti fisici che fluiscono da loro.

Il nostro comportamento fisico fornisce input estremamente importanti al nostro cervello. Ancor più degli eventi esterni, l'evento dei nostri comportamenti è l'informazione che il cervello elabora per produrre tali risultati come reazione ed emozione fisiologiche. Diamo un'occhiata a due esempi di questo fenomeno.

Mary, una guida della regione selvaggia che tornò a scuola, lasciò regolarmente la lezione in anticipo per evitare la possibilità di interagire con i suoi compagni di classe maschi. Ogni volta che lo faceva il suo cervello prendeva nota di due cose: (1) il suo comportamento di evitamento e (2) il suo arrivo a casa sicuro. Collegando questi punti, il suo cervello "apprese" che l'evitamento produceva sicurezza.

Quando Mary lasciò la classe, il suo cervello produsse la produzione di sentimenti di sollievo. Se si soffermava a cogliere qualcosa che stava dicendo il suo professore, il suo cervello produsse sentimenti di stress e ansia. In entrambi i casi possiamo vedere come il cervello di Mary ha preso l'input delle sue azioni e prodotto un output ritenuto appropriato per il benessere dell'intero organismo.

Cynthia è stata aggredita una notte per le strade di una grande città. Da quando è stato attaccato, camminare in centro la sera ha scatenato sentimenti di panico. Lavorando con Cynthia le abbiamo insegnato un nuovo modo di camminare sui marciapiedi della città. Invece di stare da una parte e allontanarsi da chiunque si avvicinasse, ha imparato a camminare lungo il centro del marciapiede, con la testa dritta, gli occhi puntati su un punto a un isolato di distanza.

"Cribbio!" Un'amica che camminava con lei esclamò una sera. "È come se Mosè lasciasse il Mar Rosso!" Le persone che si avvicinano a Cynthia sentirono la sua sicurezza e uscirono suo modo. Ancora più importante, il cervello di Cynthia ha preso atto di questo nuovo input e ha cambiato l'output che stava erogando: i suoi sentimenti di panico sono scomparsi e lei ha iniziato godendo camminando di sera nella ritrovata libertà e potenza del suo corpo e della sua mente.

Esperimento: comportamento (respiro), emozione e sensazione

Fase uno: Prendi il tuo libro di laboratorio, datane questo articolo e siediti comodamente su una sedia o su un cuscino a terra. Misura su una scala 1-10 quanto sei tranquillo e anche rilassato fisicamente. Scrivi entrambi i numeri nel tuo libro di laboratorio.

Fase due: Iniziare a respirare con respiri rapidi e superficiali dentro e fuori dal petto, forse due volte al secondo. Dopo circa un minuto, rivaluta su una scala 1-10 i tuoi sentimenti di pace e rilassamento.

Fase tre: Ancora una volta sedersi comodamente eretto, respirare normalmente, e dopo un minuto valutare la tranquillità e il rilassamento.

Fase quattro: Lascia che il tuo respiro scenda nella tua pancia in modo che quando inspiri, l'ombelico si allontani dalla colonna vertebrale, e quando espiri si sposta indietro verso la colonna vertebrale. Il tuo petto e le tue spalle ora non si muovono affatto. Chiamiamo questa respirazione diaframmatica. Rallentare la frequenza respiratoria in modo da completare un ciclo di inspirazione / espirazione ogni dieci secondi circa. Dopo un minuto, di nuovo valuta i tuoi sentimenti di pace e rilassamento.

Congratulazioni! Hai completato il tuo esperimento. Diamo un'occhiata ai dati. I tuoi numeri pre-post sono gli stessi? Diverso? Se diverso, in che modo?

Quando respiriamo rapidamente, noto anche come iperventilazione, induciamo cambiamenti nel nostro corpo correlati alla frequenza cardiaca, alla pressione sanguigna e al livello di anidride carbonica nel nostro sangue. Questi cambiamenti possono innescare la risposta di lotta o fuga del cervello, così come i sentimenti di ansia e stress.

La respirazione diaframmatica, d'altra parte, cambia gli stessi biomarcatori nella direzione opposta, e i cambiamenti indotti dalla respirazione diaframmatica durano per ore dopo, anche dopo il ritorno al nostro solito schema di respiro. Facciamo respirazione diaframmatica mentre dormiamo o in uno stato di profondo rilassamento.

Gli yogi hanno capito e usato il potere del respiro per millenni. Anche tu puoi iniziare a sfruttare questo strumento semplice e potente nella tua vita quotidiana.

© 2018 di Julie K. Staples e Daniel Mintie.
Ristampato con il permesso dell'editore
Stampa di arti curative. www.InnerTraditions.com

Fonte dell'articolo

Recupero della vita dopo il trauma: PTSD curativo con terapia cognitivo-comportamentale e yoga
di Daniel Mintie, LCSW e Julie K. Staples, Ph.D.

Recupero della vita dopo il trauma: PTSD curativo con terapia cognitivo-comportamentale e yoga di Daniel Mintie, LCSW e Julie K. Staples, Ph.D.Basandosi su molti anni di lavoro clinico e sulla loro esperienza nell'amministrazione del programma Integrative Trauma Recovery Program, gli autori aiutano i lettori a capire il PTSD come un disturbo del corpo-mente da cui possiamo usare le nostre menti e i nostri corpi per recuperare. Intessuti in tutto il libro stanno ispirando resoconti della vita reale di recuperi PTSD che mostrano come uomini e donne di tutte le età hanno usato questi strumenti per reclamare la loro vitalità, salute fisica, pace e gioia.

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Circa l'autore

Daniel Mintie, LCSWDaniel Mintie, LCSW, è un terapeuta cognitivo comportamentale, ricercatore e formatore con oltre 27 anni di esperienza nel trauma curativo. Insieme a Julie K. Staples, Ph.D., ha sviluppato un programma di recupero di traumi integrativi che combina yoga e terapia cognitivo-comportamentale per la cura del PTSD. Daniel vive nel New Mexico e conduce laboratori di benessere psicologico presso università e centri di formazione in tutto il mondo.

Julie K. Staples, Ph.D.Julie K. Staples, Ph.D., è il direttore della ricerca presso il Center for Mind-Body Medicine a Washington, DC, Assistant Professor presso la Georgetown University, e un insegnante di yoga Kundalini certificato. Insieme a Daniel Mintie, LCSW, ha sviluppato un programma di recupero di traumi integrativi che combina yoga e terapia cognitivo-comportamentale per la cura del PTSD. Julie vive nel New Mexico e conduce laboratori di benessere psicologico presso università e centri di formazione in tutto il mondo.

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