Figlie delle mamme preoccupate di Meerkat più probabilmente per dare una mano

Figlie delle mamme preoccupate di Meerkat più probabilmente per dare una mano(Credito: Dominic Cram)

Quando le madri di meerkat si sentono stressate, alterano la crescita e il comportamento delle loro figlie in un modo che le rende più propense ad aiutare la mamma a proprie spese, mostra un nuovo studio.

Le figlie di madri stressate di meerkat - ma non i figli - crescono più lentamente all'inizio della loro vita, il che riduce le loro possibilità future di avere figli propri. Invece, le figlie di madri stressate reindirizzano la loro energia per aiutare a far progredire la progenie futura della loro madre, dice Ben Dantzer, assistente professore di psicologia ed ecologia e biologia evolutiva all'Università del Michigan.

"Poiché la crescita precoce della vita o la massa corporea nelle figlie è un fattore determinante del loro potenziale riproduttivo futuro, i nostri risultati evidenziano che lo stress precoce della vita dovrebbe ridurre il futuro successo riproduttivo delle figlie".

Figlie utili

Le caratteristiche materne possono avere una profonda influenza sulla prole, indicate come effetti materni.

Per lo studio, che appare in Philosophical Transactions della Royal Society BI ricercatori hanno condotto esperimenti per testare come gli ormoni dello stress (glucocorticoidi) delle femmine gravide influenzino la crescita e il comportamento cooperativo della prole.

I ricercatori hanno osservato sette gruppi di meerkat che hanno prodotto cucciolate 26 in tre anni. Alcune madri incinte hanno ricevuto cortisolo, che non ha influenzato i tassi di sopravvivenza dei cuccioli. Quando i ricercatori hanno monitorato il peso e il comportamento dei cuccioli, le figlie le cui madri hanno ricevuto il cortisolo sono cresciute lentamente, ma sono state più disponibili ad aiutare ad allevare gli altri cuccioli della loro futura madre in futuro.

I padri non possono allattare i cuccioli, ma fanno "babysitter" e nutrono la prole. Questi uomini non hanno avuto alcun ruolo negli effetti osservati dai ricercatori, dice Dantzer.

Figlie delle mamme preoccupate di Meerkat più probabilmente per dare una mano(Credito: Dominic Cram)

E le persone?

La maggior parte degli studi sugli effetti materni in animali non umani si concentra su come le madri possono influenzare positivamente la loro prole, come aumentare la loro sopravvivenza o migliorare le loro possibilità di riprodursi da sole, dice Dantzer.

I risultati di questo studio evidenziano invece che le madri stressate potrebbero influenzare la prole in modo tale da giovare principalmente alle madri aumentando la probabilità che la prole si aggiri intorno per aiutare a prendersi cura dei loro fratelli futuri.

Molti studi condotti su esseri umani mostrano che le prime avversità della vita, come l'abuso o lo stress materno, hanno conseguenze a lungo termine sulla prole. Influenza la loro probabilità di aiutare i loro genitori in futuro o di aiutare a prendersi cura dei loro fratelli più piccoli?

Dantzer non conosce la risposta, ma dice che è una possibilità interessante dato che la struttura del gruppo sociale degli umani (dove i fratelli più grandi possono fare da babysitter e nutrire i loro fratelli più piccoli) è simile ai suricati.

Fonte: Università di Michigan

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