Hai una personalità autoattualizzata?

Hai una personalità auto-attuata?

Abraham Maslow era lo psicologo americano 20esimo secolo più noto per aver spiegato la motivazione attraverso la sua gerarchia di bisogni, che rappresentava in una piramide. Alla base, i nostri bisogni fisiologici includono cibo, acqua, calore e riposo. Salendo la scala, Maslow parla di sicurezza, amore, autostima e realizzazione. Ma dopo tutto quelli che sono stati soddisfatti, il fattore motivante nella parte superiore della piramide comporta il tentativo di raggiungere il nostro pieno potenziale e soddisfare gli obiettivi creativi. Essendo uno dei fondatori della psicologia umanistica, Maslow ha proposto che il percorso verso l'auto-trascendenza e, in definitiva, una maggiore compassione per tutta l'umanità richieda il 'auto-realizzazione'in cima alla sua piramide - che soddisfa il tuo vero potenziale e diventa il tuo vero sé.

Ora Scott Barry Kaufman, psicologo del Barnard College, Columbia University, ritiene che sia tempo di rianimare il concetto e collegarlo alla teoria psicologica contemporanea. "Viviamo in tempi di divisioni crescenti, preoccupazioni egoistiche e ricerche individualistiche di potere", ha scritto recentemente Kaufman in un blog in Scientific American introducendo la sua nuova ricerca. Spera che la riscoperta dei principi dell'autoattualizzazione possa essere solo il tonico a cui il mondo moderno chiede. A tal fine, ha usato metodi statistici moderni per creare un test di auto-realizzazione o, più specificamente, delle caratteristiche di 10 esibite da persone autorealizzate, ed è stato recentemente pubblicato nel Journal of Psicologia Umanistica.

Kaufman ha esaminato per la prima volta i partecipanti online usando le caratteristiche 17 che Maslow riteneva fossero condivise da persone autorealizzate. Kaufman ha scoperto che sette di questi erano ridondanti o irrilevanti e non erano correlati con gli altri, lasciando 10 caratteristiche chiave dell'autoattualizzazione.

Successivamente, ha riformulato alcune delle lingue e delle etichette originali di Maslow per compilare un moderno questionario 30 contenente tre elementi che toccano ciascuna di queste caratteristiche rimanenti di 10: continua freschezza di apprezzamento; accettazione; autenticità; equanimità; scopo; percezione efficiente della realtà; umanitarismo; esperienze di punta; buona intuizione morale; e spirito creativo (vedi il questionario completo qui sotto, e fai il test su Kaufman's sito web).

Allora, cosa ha detto Kaufman? In un sondaggio di più persone 500 sul sito web di Mechanical Turk di Amazon, Kaufman ha scoperto che i punteggi su ciascuna di queste caratteristiche 10 tendevano a correlarsi, ma anche che ciascuno di essi ha dato un contributo unico a un fattore unificante di auto-realizzazione - suggerendo che questo è un concetto valido composto da sottotitoli 10.

I punteggi totali dei partecipanti sul test sono anche correlati con i punteggi sui principali cinque tratti della personalità (cioè con maggiore estroversione, gradevolezza, stabilità emotiva, apertura e coscienziosità) e con il metatesto della "stabilità", indicativo di una capacità di evitare impulsi nel perseguimento dei propri obiettivi. Che il nuovo test abbia corrisposto in questo modo con misure di personalità consolidate fornisce ulteriori prove della sua validità.

Successivamente, Kaufman si rivolse alle moderne teorie del benessere, come la teoria dell'autodeterminazione, per vedere se i punteggi delle persone sulla scala di auto-realizzazione fossero correlati a queste misure contemporanee. Abbastanza sicuro, scoprì che le persone con più caratteristiche di auto-realizzazione tendevano anche a guadagnare punteggi più alti in curiosità, soddisfazione di vita, accettazione di se stessi, crescita personale e autonomia, tra gli altri fattori - proprio come avrebbe previsto Maslow.


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"Nel complesso, questo modello totale di dati supporta la tesi di Maslow secondo cui gli individui autoattualizzati sono più motivati ​​dalla crescita e dall'esplorazione che dall'adempiere alle carenze nei bisogni fondamentali", scrive Kaufman. Aggiunge che il nuovo supporto empirico per le idee di Maslow è "abbastanza notevole" dato che Maslow li ha messi insieme con "una scarsità di prove reali".

A le critiche spesso rivolte alla nozione di autorealizzazione di Maslow è che la sua ricerca incoraggia una concentrazione egocentrica sui propri obiettivi e bisogni. Tuttavia, Maslow ha sempre sostenuto che è solo attraverso il diventare i nostri sé veri e autentici che possiamo trascendere il sé e guardare verso l'esterno con compassione al resto dell'umanità. Kaufman ha esplorato anche questo, e ha scoperto che i punteggi più alti nella scala di auto-attualizzazione tendevano anche a segnare più in alto sui sentimenti di unità con il mondo, ma non su una diminuita auto-importanza, un senso di indipendenza e un pregiudizio verso l'informazione rilevante per se stessi. (Questi sono i due fattori principali in una misura moderna di auto-trascendenza sviluppato dallo psicologo David Yaden all'Università della Pennsylvania.)

Kaufman ha detto che quest'ultima scoperta supporta la tesi di Maslow secondo cui individui auto-attualizzanti sono in grado di fondersi paradossalmente con un'umanità comune e allo stesso tempo in grado di mantenere una forte identità e senso di sé.

Laddove i nuovi dati contraddicono Maslow si basa sui fattori demografici che sono correlati con le caratteristiche dell'autoattualizzazione - pensava che l'autorealizzazione fosse rara e quasi impossibile per i giovani. Kaufman, al contrario, ha trovato punteggi sulla sua nuova scala da distribuire normalmente attraverso il suo campione (cioè distribuito uniformemente come altezza o peso) e non correlato a fattori come età, genere e livello di istruzione (sebbene, nella corrispondenza personale, Kaufman informi io che i dati più recenti - più di quelli che le persone 3,000 hanno da allora preso il nuovo test - stanno mostrando una piccola, ma statisticamente significativa associazione tra età avanzata e con più caratteristiche di autorealizzazione).

In conclusione, Kaufman scrive che: "[H] opzionalmente lo studio attuale ... porta il quadro motivazionale di Maslow e le caratteristiche centrali della personalità descritte dagli psicologi umanisti fondatori, nel secolo 21st".

Il nuovo test è sicuro di rinvigorire le idee di Maslow, ma se questo è per aiutare a guarire il nostro mondo diviso, allora le caratteristiche richieste per l'autorealizzazione, piuttosto che essere una caratteristica permanente delle nostre personalità, devono essere qualcosa che possiamo sviluppare deliberatamente. Metto questo punto a Kaufman e lui è ottimista. "Penso che ci sia spazio significativo per sviluppare queste caratteristiche [cambiando le tue abitudini]", mi ha detto. "Un buon modo per iniziare," ha aggiunto, "è innanzitutto identificare dove ti trovi su quelle caratteristiche e valutare i tuoi legami più deboli. Approfitta delle tue caratteristiche più elevate ma non dimenticare di essere intenzionalmente attento a ciò che potrebbe bloccare la tua auto-realizzazione ... Identifica i tuoi modelli e fai uno sforzo concertato per cambiare. Penso che sia possibile con coscienziosità e forza di volontà '.

Hai una personalità auto-attuata?

Circa l'autore

Christian Jarrett è un neuroscienziato cognitivo diventato scrittore di scienze, il cui lavoro è apparso in Il guardiano e Psychology Today, tra gli altri. È direttore del Research Digest blog pubblicato dalla British Psychological Society, e presenta i loro PsychCrunch podcast. Il suo ultimo libro è Personologia: usare la Scienza della Personalità per cambiare a tuo vantaggio (prossimo). Vive in Inghilterra.

Questo articolo è stato originariamente pubblicato su Eone ed è stato ripubblicato sotto Creative Commons.

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