Sta parlando di un segno di malattia mentale?

Sta parlando di un segno di malattia mentale?Abbiamo sempre conversazioni interiori, quindi che differenza fa se li abbiamo a voce alta? G Allen Penton / Shutterstock

Essere sorpresi a parlare da soli, soprattutto se si utilizza il proprio nome nella conversazione, è oltre imbarazzante. E non c'è da meravigliarsi: ti fa sembrare un'allucinazione. Chiaramente, questo è perché l'intero scopo di parlare ad alta voce è quello di comunicare con gli altri. Ma visto che molti di noi parlano con noi stessi, potrebbe essere normale dopotutto o forse anche sano?

In realtà parliamo in silenzio tutto il tempo. Non intendo solo le strane parole "dove sono le mie chiavi?" - in realtà ci impegniamo spesso in conversazioni trascendentali profonde a 3am con nessun altro che i nostri pensieri a cui rispondere. Questo discorso interiore è davvero molto sano, avendo un ruolo speciale nel mantenere le nostre menti in forma. Ci aiuta a organizzare i nostri pensieri, pianificare azioni, consolidare la memoria e modulare le emozioni. In altre parole, ci aiuta a controllarci.

Parlare ad alta voce può essere un'estensione di questo silenzioso discorso interiore, causato quando un determinato comando del motore viene attivato involontariamente. Lo psicologo svizzero Jean Piaget ha osservato che i bambini iniziano a controllare le loro azioni non appena iniziano a sviluppare il linguaggio. Quando si avvicina una superficie calda, il bambino di solito dice "caldo, caldo" ad alta voce e si allontana. Questo tipo di comportamento può continuare nell'età adulta.

I primati non umani ovviamente non parlano da soli ma sono stati trovati a controllare le loro azioni attivazione degli obiettivi in ​​un tipo di memoria specifico per l'attività. Se l'attività è visiva, come ad esempio l'abbinamento delle banane, una scimmia attiva un'area diversa della corteccia prefrontale rispetto a quando combina le voci in un'attività auditiva. Ma quando gli umani vengono testati in modo simile, sembrano attivare le stesse aree indipendentemente dal tipo di compito.

Sta parlando di un segno di malattia mentale?Banane di corrispondenza del macaco. José Reynaldo da Fonseca / wikipedia, CC BY-SA

In un studio affascinante, i ricercatori hanno scoperto che il nostro cervello può funzionare in modo molto simile a quello delle scimmie se semplicemente smettiamo di parlare con noi stessi, che sia silenzioso o ad alta voce. Nell'esperimento, i ricercatori hanno chiesto ai partecipanti di ripetere i suoni senza senso ad alta voce ("blah-blah-blah") mentre eseguivano compiti visivi e sonori. Poiché non possiamo dire due cose contemporaneamente, borbottare questi suoni ha reso i partecipanti incapaci di dirsi cosa fare in ogni compito. In queste circostanze, gli esseri umani si sono comportati come fanno le scimmie, attivando aree visive e sonore separate del cervello per ogni compito.

Questo studio ha mostrato elegantemente che parlare con noi stessi non è probabilmente l'unico modo per controllare il nostro comportamento, ma è quello che preferiamo e usiamo di default. Ma questo non significa che possiamo sempre controllare ciò che diciamo. In effetti, ci sono molte situazioni in cui il nostro discorso interiore può diventare problematico. Quando parliamo da soli a 3am, in genere cerchiamo davvero di smettere di pensare così possiamo tornare a dormire. Ma dirti di non pensare solo manda la tua mente a vagare, attivando tutti i tipi di pensieri - inclusi i discorsi interiori - in modo quasi casuale.


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Questo tipo di attivazione mentale è molto difficile da controllare, ma sembra essere soppresso quando ci concentriamo su qualcosa con uno scopo. Leggere un libro, per esempio, dovrebbe essere in grado di sopprimere i discorsi interiori in un modo abbastanza efficiente, rendendolo un'attività preferita per rilassare la mente prima di addormentarsi.

Sta parlando di un segno di malattia mentale?Uno sproloquio che vagabonda la mente potrebbe essere visto come un matto. Dmytro Zinkevych / Shutterstock

Ma i ricercatori hanno scoperto che i pazienti che soffrono di ansia o depressione attivare questi pensieri "casuali" anche quando stanno cercando di eseguire un compito non correlato. La nostra salute mentale sembra dipendere sia dalla nostra capacità di attivare pensieri attinenti al compito corrente che di sopprimere quelli irrilevanti - il rumore mentale. Non sorprendentemente, diverse tecniche cliniche, come la consapevolezza, mirare a declassare la mente e ridurre lo stress. Quando la mente che vaga diventa completamente fuori controllo, entriamo in uno stato onirico che mostra discorsi incoerenti e inappropriati al contesto che potrebbero essere descritti come malattie mentali.

Loud vs silent chat

Quindi il tuo dialogo interiore aiuta ad organizzare i tuoi pensieri e ad adattarli in modo flessibile alle mutevoli esigenze, ma c'è qualcosa di speciale nel parlare ad alta voce? Perché non tenerlo solo per te, se non c'è nessun altro a sentire le tue parole?

In un recente esperimento nel nostro laboratorio della Bangor University, Alexander Kirkham ed io lo abbiamo dimostrato parlare ad alta voce migliora effettivamente il controllo su un compito, al di là e al di là di ciò che si ottiene con il linguaggio interiore. Abbiamo dato ai partecipanti 28 una serie di istruzioni scritte e abbiamo chiesto di leggerli in silenzio o ad alta voce. Abbiamo misurato la concentrazione e le prestazioni dei partecipanti sui compiti, ed entrambi sono stati migliorati quando le istruzioni del compito sono state lette ad alta voce.

Gran parte di questo beneficio sembra provenire semplicemente dall'ascoltare se stessi, dal momento che i comandi uditivi sembrano essere migliori controllori del comportamento di quelli scritti. I nostri risultati hanno dimostrato che, anche se parliamo con noi stessi per ottenere il controllo durante compiti impegnativi, le prestazioni migliorano sensibilmente quando lo facciamo ad alta voce.

Questo probabilmente può aiutare a spiegare perché così tanti professionisti dello sport, come i giocatori di tennis, spesso parlano da soli durante le competizioni, spesso in punti cruciali in un gioco, dicendo cose come "Vieni!" per aiutarli a rimanere concentrati. La nostra capacità di generare istruzioni auto esplicite è in realtà uno dei migliori strumenti che abbiamo per il controllo cognitivo e funziona semplicemente meglio quando detto a voce alta.

Così il gioco è fatto. Parlare ad alta voce, quando la mente non sta vagando, potrebbe effettivamente essere un segno di un alto funzionamento cognitivo. Piuttosto che essere malato di mente, può renderti intellettualmente più competente. Lo stereotipo dello scienziato pazzo che parla a se stesso, perso nel proprio mondo interiore, potrebbe riflettere la realtà di un genio che usa tutti i mezzi a sua disposizione per aumentare la propria potenza cerebrale.The Conversation

Circa l'autore

Paloma Mari-Beffa, docente senior in Neuropsicologia e psicologia cognitiva, Bangor University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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