Le teorie della cospirazione alimentano il pregiudizio nei confronti dei gruppi di minoranza

Le teorie della cospirazione alimentano il pregiudizio nei confronti dei gruppi di minoranzaMarcia contro il razzismo a Londra a marzo 2017. John Gomez / Shutterstock

Alcuni 60% di persone britanniche credo in almeno una teoria del complotto, rivela un recente sondaggio. Dall'idea che 9 / 11 era un lavoro interno alla nozione che il cambiamento climatico è una bufalale teorie della cospirazione distolgono l'attenzione dai fatti a favore di trame e schemi che coinvolgono gruppi potenti e segreti. Con l'aiuto della tecnologia moderna, teorie del complotto ho trovato una casa naturale on-line.

Le teorie del complotto spesso accusano ingiustamente ed erroneamente gruppi minoritari di fare cose cattive. Ad esempio, una teoria del complotto accusa gli ebrei di complottare per gestire il mondo, compresa l'idea stravagante che miliardario ebreo George Soros è un genio di una vasta cospirazione globale per "ridurre l'umanità alla schiavitù". Un'altra teoria del complotto propone che il riscaldamento globale sia stato creato dai cinesi per rendere la produzione statunitense non competitiva. Ancora un'altra teoria del complotto accusa gli immigrati di complottare di attaccare la Gran Bretagna dall'interno.

Nella nostra ricerca, abbiamo voluto esaminare l'impatto di questi tipi di teorie cospirative. Come fanno effettivamente sentire le persone sui gruppi minoritari? Nel nostro nuovo documento, pubblicato nel British Journal of Psychology, cerchiamo di rispondere a questa domanda sulla base dei risultati di tre esperimenti.

Nel nostro primo esperimento, abbiamo chiesto ai partecipanti 166 britannici di leggere una delle tre storie: (1) che gli immigrati sono coinvolti nel terrorismo in Gran Bretagna (cospirazione), (2) che non sono coinvolti nel terrorismo (anticorruzione), o (3) nessuna informazione (controllo). Dopo il test, i partecipanti che avevano letto la storia della cospirazione credevano nelle teorie cospirative sugli immigrati più dei partecipanti negli altri gruppi e avevano maggiori pregiudizi verso gli immigrati.

Nel secondo e nel terzo studio, abbiamo chiesto rispettivamente ai partecipanti di 173 e 114 britannici di leggere di nuovo una storia della cospirazione, una storia di anticristo o una storia neutrale. Questa volta, il materiale parlava del popolo ebraico e della teoria della cospirazione che essi esercitano un'influenza dominante sugli affari mondiali. In entrambi gli studi, le persone che avevano letto la storia della cospirazione avevano più probabilità di credere alle teorie del complotto sul popolo ebraico e hanno espresso atteggiamenti più antisemiti. Alla domanda se avrebbero votato per un candidato ebreo in una prossima elezione, coloro che avevano letto la storia della cospirazione avevano meno probabilità di dire di sì.

Inoltre, nel terzo studio, ai partecipanti è stato chiesto di valutare i loro sentimenti nei confronti di un certo numero di altri gruppi, come persone provenienti da diversi paesi, etnie e persone provenienti da ambienti socioeconomici più poveri. Abbiamo scoperto che i partecipanti che avevano letto la storia della cospirazione antisemita hanno espresso anche maggiori pregiudizi nei confronti di questi gruppi completamente estranei.

Troviamo questo ultimo risultato particolarmente preoccupante. È già abbastanza grave che le teorie della cospirazione alimentino i pregiudizi contro i gruppi di minoranza che sono accusati di cospirazione, ma ancor più riguardo a quella cospirazione che teorizza su un gruppo può influenzare i sentimenti delle persone nei confronti di altri gruppi completamente indipendenti. Cioè, quando gli atteggiamenti delle persone riguardo a un gruppo sono influenzati dalle teorie della cospirazione, questi atteggiamenti negativi sembrano trasferirsi o generalizzare su altri gruppi.


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Le teorie della cospirazione alimentano il pregiudizio nei confronti dei gruppi di minoranzaGeorge Soros è il soggetto di una teoria cospirativa dannosa. wikipedia, CC BY-SA

Il pregiudizio non è l'unico risultato negativo delle teorie del complotto. Altre ricerche hanno dimostrato che le teorie cospirative hanno una serie di conseguenze negative. Ad esempio, l'esposizione a teorie cospirative può rendere le persone meno incline al voto, ridurre la loro impronta di carbonio e avere bambini vaccinati. Possono anche fare le persone più probabile che si impegni comportamento criminale quotidiano.

Affrontare il problema

Dati questi danni, sta diventando sempre più importante capire cosa si può fare per frenare l'influenza delle teorie cospirative. Una tecnica che sembra funzionare è aiutare le persone pensa più analiticamente. Quando le persone pensano in modo chiaro e critico, hanno meno probabilità di credere alle teorie del complotto. Anche l'educazione sembra aiutare. Alcune ricerche lo hanno dimostrato persone che sono più istruite sono meno propensi a "unire i punti" e vedere schemi che non esistono, e questo include l'aver meno probabilità di credere nelle teorie cospirative. Inoltre, inoculando le persone con informazioni fattuali può rendere le persone più resistenti alle teorie della cospirazione.

Tuttavia, dobbiamo fare di più per scoprire quali strategie aiuteranno a ridurre gli effetti dannosi delle teorie della cospirazione, specialmente ora che sappiamo che questi effetti dannosi includono il pregiudizio contro una serie di gruppi di minoranza non collegati.The Conversation

Riguardo agli Autori

Daniel Jolley, Senior Lecturer in Psychology, Staffordshire University e Karen Douglas, professore di psicologia sociale, University of Kent

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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