Come i nostri occhi si mostrano quando facciamo certi errori

Come i nostri occhi si mostrano quando facciamo certi erroriQuando gli esseri umani commettono determinati tipi di errori, i loro alunni cambiano dimensione, secondo una nuova ricerca.

Per studiare l'errore nell'uomo, i ricercatori hanno eseguito un test uditivo su partecipanti 108 in un laboratorio. Ogni partecipante ha ascoltato una serie di clic 20, alcuni nell'orecchio sinistro e alcuni nella loro destra, nell'arco di un singolo secondo. Hanno quindi dovuto decidere quale orecchio ha ricevuto il maggior numero di clic. Ogni partecipante ha ripetuto l'attività 760 volte, in media, con gli schemi dei clic che variano in ciascuna prova.

A causa della natura rapida del compito, gli errori di risposta erano comuni e i partecipanti davano la risposta sbagliata sulla percentuale di 22 del tempo. Durante tutte le prove, i ricercatori hanno voluto sapere cosa stava succedendo negli occhi dei partecipanti - in particolare i loro allievi - quando hanno commesso un errore.

Le nuove scoperte, che appaiono nel diario Natura comportamento umano, aggiungi alla comprensione scientifica di come la dimensione e la reattività della pupilla possano essere correlate con la realizzazione di errori, e cosa potrebbe dirci su ciò che sta accadendo nel cervello quando facciamo la scelta sbagliata.

Prove di pesatura

"Quando prendiamo decisioni nella vita reale, non abbiamo tutte le informazioni presentate a noi in una sola volta; dobbiamo integrare le informazioni nel tempo per prendere una decisione ", dice l'autore principale Waitsang Keung, un ricercatore di ricerca post-dottorato nel dipartimento di psicologia dell'Università dell'Arizona.

"Gli umani non prendono decisioni perfette. Sono soggetti a molti pregiudizi cognitivi, quindi una domanda è quale tipo di pregiudizi sono soggetti a questo processo di integrazione delle prove nel tempo? "Dice Keung.

Usando i dati raccolti, Keung e i suoi collaboratori hanno esaminato quattro fonti principali che credevano di contribuire a fare errori in semplici decisioni percettive. Hanno scoperto che tutte e quattro le fonti hanno giocato nei partecipanti allo studio degli errori, e la reattività della pupilla era correlata con due di queste fonti.

Una ragione per cui gli esseri umani prendono decisioni imperfette è perché pesiamo in modo non equo le prove che riceviamo nel tempo. In un mondo perfetto, peseremmo tutte le prove che riceviamo allo stesso modo, in linea di massima, essenzialmente. In realtà, tendiamo a pesare le informazioni in modo molto più irregolare.

"Il cervello è una cosa intrinsecamente rumorosa, perché è fondamentalmente un computer fatto di grassi e acqua."

Ad esempio, ascoltando una lezione, alcune persone potrebbero dare un grande peso alle osservazioni di apertura di un oratore; conosciuto come un "effetto primato". In altri casi, i commenti conclusivi o le cose che sentono per ultime potrebbero influenzare pesantemente gli ascoltatori; noto come un effetto di recency. I ricercatori si riferiscono al modello di come gli umani pesano nel tempo le prove del "kernel di integrazione".

I partecipanti allo studio il cui nucleo di integrazione era più irregolare - in altre parole, coloro che pesavano le prove ricevute durante l'attività in modo non equo - avevano una maggiore dilatazione della pupilla o un aumento della dimensione della pupilla. Ciò è particolarmente vero per i partecipanti le cui risposte sono state fortemente influenzate dai clic che hanno ascoltato a metà dell'attività rispetto ai clic all'inizio o alla fine.

I ricercatori hanno stabilito che l'ineguale peso delle prove era la seconda causa di errori nelle prove. La fonte 1 di errori, che era anche correlata alla dilatazione della pupilla, era il cosiddetto "rumore" nel cervello, o l'incapacità del cervello di interpretare perfettamente l'input.

"Il cervello è una cosa intrinsecamente rumorosa, perché è fondamentalmente un computer fatto di grasso e acqua. Ha una intrinseca incapacità di rappresentare perfettamente gli stimoli ", afferma il coautore Robert Wilson, un assistente professore di psicologia.

Le altre due fonti di errore erano presenti nelle prove ma non erano correlate con il cambiamento delle dimensioni della pupilla. Quelli erano: effetto dell'ordine da prove precedenti, o la tendenza di una persona a lasciare che precedenti decisioni e risultati interferissero con la scelta attuale; e pregiudizi di parte irrazionale, o preferenza personale costante di un individuo per una scelta piuttosto che un'altra, indipendentemente dalle prove.

Riesci a controllare il tuo errore?

Allora, cosa ci dicono gli alunni su cosa sta succedendo nel cervello quando prendiamo decisioni?

La dimensione della pupilla riflette i livelli cerebrali di norepinefrina, un neurotrasmettitore che modula l'eccitazione.

"Abbiamo usato la pupillometria come proxy per i livelli di norepinefrina nel cervello, mentre abbiamo osservato come cambiano gli alunni a seconda di quali pregiudizi una persona esibisce", dice Keung.

Mentre alcuni partecipanti allo studio hanno mostrato un cambiamento significativo della pupilla durante l'attività, altri hanno mostrato poco o nulla, a seconda di ciò che era alla base dei loro errori. A questo punto non è chiaro il motivo per cui alcune persone sarebbero più inclini a certi tipi di errori rispetto ad altri. Questa è un'area per la ricerca futura.

"I processi di eccitazione sembrano essere coinvolti nella modulazione di due tipi di errori, ma non in tutti e quattro i tipi di errori, e possono essere guidati dalla norepinefrina", afferma Wilson. "Questo potenzialmente significa che la norepinefrina sta controllando il numero di errori che stiamo facendo e la nostra quantità di variabilità comportamentale."

Ciò solleva un'altra domanda per la ricerca futura, Wilson dice: "Se la norepinefrina è correlata al numero di errori che fai, fino a che punto puoi controllarla?"

La ricerca fa parte del lavoro in corso nel Neuroscience of Reinforcement Learning Lab di Wilson, che studia cosa spinge gli umani a esplorare, correre rischi e commettere errori.

"Cerchiamo davvero di arrivare a questa domanda di perché commettiamo errori, e la risposta è, in parte, perché abbiamo più sistemi nel nostro cervello che sono in qualche modo in competizione tra loro e che ci portano a prendere decisioni subottimali, "Dice Wilson. "In una certa misura è controllabile, ma non completamente."

Fonte: University of Arizona

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