Come ridurre le distrazioni digitali: consigli dai monaci medievali

Come ridurre le distrazioni digitali: consigli dai monaci medievali

I monaci medioevali si sono concentrati terribilmente. E la concentrazione era il loro lavoro per tutta la vita! La loro tecnologia era ovviamente diversa dalla nostra. Ma la loro ansia per la distrazione non lo era. Si sono lamentati di essere sovraccaricati di informazioni e di come, anche una volta che hai finalmente deciso qualcosa da leggere, è stato facile annoiarsi e passare a qualcos'altro. Erano frustrati dal loro desiderio di guardare fuori dalla finestra, o di controllare costantemente l'ora (nel loro caso, con il Sole come il loro orologio), o di pensare a cibo o sesso quando avrebbero dovuto pensare a Dio. Si sono anche preoccupati di distrarsi nei loro sogni.

A volte accusavano i demoni di far vagare le loro menti. A volte incolpavano gli istinti di base del corpo. Ma la mente era il problema di fondo: è una cosa inerentemente saltellante. John Cassian, i cui pensieri sul pensiero influenzarono secoli di monaci, conosceva bene questo problema. Si lamentava che la mente "sembra guidata da incursioni casuali". E 'girovagare come se fosse ubriaco'. Penserebbe a qualcos'altro mentre pregava e cantava. Sarebbe meandro nei suoi piani futuri o rimpianti passati nel bel mezzo della sua lettura. Non riusciva nemmeno a concentrarsi sul proprio divertimento - per non parlare delle idee difficili che richiedevano una seria concentrazione.

Era nel tardo 420s. Se John Cassian avesse visto uno smartphone, avrebbe previsto la nostra crisi cognitiva in un batter d'occhio.

Ma, invece, la sua mente si trovava altrove. Cassian stava scrivendo in un momento in cui comunità monastiche cristiane stavano iniziando a espandersi in Europa e nel Mediterraneo. Un secolo prima, gli asceti avevano vissuto per lo più in isolamento. E il nuovo entusiasmo per le imprese comunitarie ha provocato un nuovo entusiasmo per la pianificazione monastica. Si pensava che questi spazi sociali innovativi funzionassero in modo ottimale quando i monaci avevano linee guida su come svolgere il proprio lavoro.

Il loro compito, più che altro, era di concentrarsi sulla comunicazione divina: leggere, pregare e cantare e lavorare per capire Dio, al fine di migliorare la salute delle loro anime e le anime delle persone che li sostenevano. Per questi monaci, la mente che meditava non doveva essere a suo agio. Doveva essere energizzato. Le loro parole preferite per descrivere la concentrazione derivavano dal latino Tenere, per tenere stretto a qualcosa. L'ideale era a uomo intento, una mente che era sempre e attivamente protesa verso il suo obiettivo. E farlo con successo significava prendere sul serio le debolezze dei loro corpi e dei loro cervelli, e lavorare sodo per farli comportare.

Alcune di queste strategie erano difficili. Rinuncia, per esempio. I monaci e le monache dovevano rinunciare alle cose che la maggior parte della gente amava - famiglie, proprietà, imprese, dramma quotidiano - non solo per erodere il loro senso del diritto individuale, ma anche per assicurarsi che non sarebbero preoccupati da quello roba nella loro vita professionale di preghiera. Quando la mente vaga, osservano i teorici monastici, di solito si allontana dagli eventi recenti. Riduci i tuoi impegni a cose serie e avrai meno pensieri in competizione per la tua attenzione.

Il contenimento doveva anche lavorare a livello fisiologico. C'erano molte teorie nella tarda antichità e nel medioevo sulla connessione tra la mente e il corpo. La maggior parte dei cristiani concordava sul fatto che il corpo fosse una creatura bisognosa il cui appetito senza fondo per il cibo, il sesso e il conforto trattenesse la mente da ciò che più contava. Ciò non significava che il corpo dovesse essere rifiutato, ma solo che aveva bisogno di un amore duro. Per tutti i monaci e le monache, sin dall'inizio del monachesimo nel 4esimo secolo, ciò significava una dieta moderata e nessun sesso. Molti di loro hanno anche aggiunto una manodopera regolare al regime. Trovarono più facile concentrarsi quando i loro corpi si muovevano, che stessero cuocendo o coltivando o tessendo.


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Tqui c'erano anche soluzioni che potevano colpire le persone oggi come strane, che dipendevano da immagini immaginarie. Una parte dell'educazione monastica comportava l'apprendimento di come formare figure cognitive fumettistiche, per aiutare ad affinare le proprie abilità mnemoniche e meditative. La mente ama stimoli come colore, sangue, sesso, violenza, rumore e gesti selvaggi. La sfida era accettare le sue delizie e preferenze, al fine di trarne vantaggio. Autori e artisti potrebbero fare un po 'di legwork qui, scrivendo narrazioni vivide o scolpendo figure grottesche che incarnavano le idee che volevano comunicare. Ma se una suora voleva davvero imparare qualcosa che aveva letto o sentito, avrebbe fatto questo lavoro lei stessa, rendendo il materiale come una serie di bizzarre animazioni nella sua mente. Più i dispositivi mnemonici sono bizzarri, meglio è - la stranezza li renderebbe più facili da recuperare, e più accattivanti a pensare quando è "tornata" a guardarli.

Dì che volevi imparare la sequenza dello zodiaco. Thomas Bradwardine (un maestro universitario del XnumX secolo, teologo e consigliere di Edoardo III d'Inghilterra) suggerisce di immaginare un ram bianco scintillante con le corna d'oro, dando un calcio a un toro rosso brillante nei testicoli. Mentre il toro sanguina copiosamente, immagina che ci sia una donna di fronte, dando alla luce due gemelli, in un travaglio cruento che sembra spaccarla fino al petto. Mentre i suoi gemelli esplodono, stanno giocando con un terribile granchio rosso, che li sta pizzicando e facendoli piangere. E così via.

Un metodo più avanzato per concentrarsi era costruire strutture mentali elaborate nel corso della lettura e del pensiero. Monache, monaci, predicatori e le persone che educavano erano sempre incoraggiati a visualizzare il materiale che stavano processando. Un albero ramoso o un angelo dalle piume sottili - o nel caso di Hugh of St Victor (che ha scritto una vivida piccola guida su questa strategia nel 12esimo secolo), un'arca multilivello nel cuore del cosmo - potrebbe diventare il modello per dividere materiale complesso in un sistema ordinato. Le immagini potrebbero corrispondere strettamente alla sostanza di un'idea. Hugh, ad esempio, immaginava una colonna emergente dalla sua arca che rappresentava l'albero della vita in paradiso, che mentre saliva collegava la terra sull'arca alle generazioni passate e alla volta dei cieli. Oppure, le immagini potrebbero essere solo segnaposto organizzativi, in cui un albero che rappresenta un testo o un argomento (ad esempio, "Legge naturale") potrebbe avere otto rami e otto frutti su ciascun ramo, rappresentando 64 diverse idee raggruppate in otto concetti più grandi.

Il punto non era dipingere queste immagini su pergamena. Era dare alla mente qualcosa da disegnare, assecondare il suo appetito per le forme esteticamente interessanti mentre ordinava le sue idee in qualche struttura logica. Insegno tecniche cognitive medievali alle matricole del college, e quest'ultimo è di gran lunga il loro preferito. La costruzione di complessi apparati mentali fornisce loro un modo per organizzare - e, nel processo, analizzare - il materiale che devono imparare per altre classi. Il processo inoltre mantiene le loro menti occupate con qualcosa che sembra palpabile e avvincente. Concentrazione e pensiero critico, in questa modalità, si sentono meno come uno slog e più come un gioco.

Ma caveat cogitator: il problema della concentrazione è ricorsivo. Qualsiasi strategia per aggirare la distrazione richiede strategie per aggirare la distrazione. Quando Cassian ha fatto uno dei suoi consigli più semplici - ripetere ripetutamente un salmo, per tenere il cervello a freno - sapeva cosa avrebbe sentito dopo. 'Come possiamo rimanere fissi su quella versetto?' i monaci avrebbero chiesto. La distrazione è un vecchio problema, così come la fantasia che può essere schivata una volta per tutte. C'erano tante cose eccitanti da pensare su 1,600 anni fa come ci sono adesso. A volte faceva impazzire la mente.Contatore Aeon: non rimuovere

Circa l'autore

Jamie Kreiner è professore associato di storia all'Università della Georgia. Lei è l'autore di La vita sociale di Hagiography nel regno merovingian (2014) e il suo ultimo libro, Legioni di maiali nel primo Medioevo occidentale, è imminente in 2020. Vive ad Atene, GA.

Questo articolo è stato originariamente pubblicato su Eone ed è stato ripubblicato sotto Creative Commons.

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