La nostra dipendenza da smartphone ci sta uccidendo - Le app che limitano il tempo sullo schermo offrono un'ancora di salvezza?

La nostra dipendenza da smartphone ci sta uccidendo - le app che limitano il tempo sullo schermo offrono un'ancora di salvezza? La soluzione a troppi tempi di visualizzazione potrebbe essere solo più app. THE YOOTH / Shutterstock.com

siamo sprecando quantità crescenti di tempo distratto dai nostri telefoni. E questo sta prendendo un pedaggio grave sul nostro benessere mentale e fisico.

Forse ironicamente, gli stessi sviluppatori di software sono stati in prima linea negli sforzi per risolvere questo problema creando app che mirano ad aiutare gli utenti a disconnettersi dai propri dispositivi. Alcune app ti premiano di non tenere il telefono per determinati periodi di tempo. Altri "puniscono" o impediscono di accedere a determinati siti o attività del tutto.

Ma nell'ultimo anno, Apple sta rimuovendo o limitando alcune delle app del tempo di visualizzazione superiore o di controllo parentale dall'App Store, secondo un'analisi del New York Times. Allo stesso tempo, Apple - che ha citato preoccupazioni sulla privacy per rimuovere le app, ha lanciato il proprio tracker time-screen che viene preinstallato sui nuovi iPhone.

Limitare l'accesso degli utenti iPhone ad altri tipi di app è una cosa negativa perché alcuni potrebbero funzionare meglio per alcune persone rispetto ad altri. E ricerca da me stesso e altri dimostra che l'uso eccessivo della tecnologia può essere problematico. In casi estremi, è legato alla depressione, agli incidenti e persino alla morte.

Ma cosa rende alcune app migliori di altre? Scienza comportamentale, la mia area di competenza, può far luce.

Perché abbiamo bisogno di aiuto

La tecnologia è progettato essere avvincente. E una società che è "dipendente dal cellulare"Ha difficoltà a spendere anche a pochi minuti dai loro smartphone abilitati all'app.

In 2017, adulti statunitensi ha trascorso in media tre ore e 20 minuti al giorno usando i loro smartphone e tablet. Questo è il doppio rispetto a solo cinque anni fa, secondo un sondaggio annuale sulle tendenze di internet. Un altro sondaggio suggerisce che la maggior parte di quel tempo viene speso per attività probabilmente improduttive come Facebook, giochi e altri tipi di social media.

Questa dipendenza ha conseguenze.

Il più grave, ovviamente, è quando porta a incidenti mortali, come quelli che derivano da guida distratta o addirittura prendendo autoscatti.

Ma ci vuole anche un serio tributo alla nostra salute mentale, come ha dimostrato la mia stessa ricerca. Un esperimento Ho condotto una relazione con un collega che ha rilevato che guardando i profili di Facebook di persone che si divertono alle feste, i nuovi studenti universitari si sentono come se non appartenessero. Un altro studio suggerì che le persone che passavano più tempo con i social media erano meno felici.

In definitiva, la costante connessione dei nostri telefoni a Internet - e la nostra costante connessione con i nostri telefoni - significa che perdiamo il legame con quelli a cui teniamo di più, abbassando la felicità di tutti nel processo.

comportamento Alcuni selfie non ne valgono la pena. Hayk_Shalunts / Shutterstock.com

Sto cercando di staccare la spina

La buona notizia è che molti di noi non sono ignari degli effetti negativi della tecnologia e hanno un forte desiderio di disconnettersi.

Come ci si potrebbe aspettare in un'economia di mercato, le aziende stanno facendo del loro meglio per darci ciò che vogliamo. Gli esempi includono una startup con sede a Brooklyn vendere telefoni bare-bones senza una connessione internet, hotel che offrono famiglie sconti se rinunciano al cellulare durante la loro permanenza, e ricorre a creare pacchetti costruiti sull'idea di creare spazi sacri dove i consumatori lasciare i loro dispositivi a casa.

Inoltre, gli sviluppatori di app hanno raccolto la sfida con un software che ci aiuta a utilizzare meno i nostri telefoni.

L'impostazione degli obiettivi è la chiave

L'app screen-time di Apple è un buon primo passo perché ti mostra quanto tempo spendi per le app e i siti web e possibilmente alzare alcune bandiere rosse. Tuttavia, molte app vanno molto oltre.

La ricerca suggerisce che dovresti scaricare le applicazioni che ti chiedono di impostare obiettivi specifici che sono legati a azioni concrete. Prendere impegni in anticipo può essere un potente motivatore, ancor più degli incentivi finanziari.

Per esempio, Momento chiede agli utenti di impostare specifici obiettivi limitanti la tecnologia legati alle loro azioni quotidiane, come impostare un avviso quando si alza il telefono durante l'ora di cena. OFFTIME richiede agli utenti di avvertire quando stanno per superare i limiti per un'attività online che hanno impostato.

Flipd fa un ulteriore passo avanti e in realtà blocca completamente alcune app del telefono una volta che gli utenti hanno superato gli obiettivi predeterminati, anche se provi a resettare il dispositivo, rendendolo l'app per il massimo impegno. Allo stesso modo, Cold Turkey Blocker impedisce agli utenti di accedere letteralmente a qualsiasi altra funzione dei loro computer desktop per un certo periodo di tempo fino a quando non hanno completato gli obiettivi impostati automaticamente, come la scrittura. Anche se questo potrebbe non influire sull'uso del telefono, potrebbe aiutarti a essere più produttivo sul lavoro.

Le impostazioni predefinite sono tuoi amici

Un altro tratto utile in un'applicazione consiste nella configurazione delle impostazioni predefinite per incoraggiare un uso minore della tecnologia.

Nel loro libro pluripremiato "gomitata"Il premio Nobel Richard Thaler e il professore di legge di Harvard, Cass Sunstein, hanno mostrato come adeguare l'inadempienza per il piano pensionistico di un'azienda, ad esempio richiedendo ai dipendenti di opt-out piuttosto che opt-in - lo rende più facile per raggiungere un obiettivo come risparmiando abbastanza per i tuoi anni d'oro.

Anche le applicazioni del tuo telefono possono trarre vantaggio da questa tecnica. La libertà, ad esempio, è un'app che blocca automaticamente agli utenti di visitare app e siti Web "distratti", come social media e videogiochi. Purtroppo, è una delle app che Apple ha rimosso dal suo negozio.

Ransomly modifica l'impostazione predefinita di una stanza, ad esempio la sala da pranzo, per essere libera da telefono e schermo utilizzando un sensore e un'app per spegnere automaticamente tutti i dispositivi quando si trovano nelle vicinanze.

Premi e punizioni

Offrire ricompense è un'altra strategia basata sulla ricerca comportamentale.

Tendiamo a premi di grande valore ottenuti attraverso lo sforzo, anche quando non hanno un valore in contanti. In effetti, il software per smartphone sfrutta spesso questa idea, come in varie app che offrono "badge" per raggiungere determinati traguardi di fitness quotidiani.

Le app di produttività incorporano anche questi premi fornendo agli utenti punti per i premi, come gli sconti per lo shopping e le esperienze di yoga, quando raggiungono gli obiettivi in ​​termini di tempo sullo schermo. Dal momento che i premi statici diventano demotivanti nel tempo, scegliere un'applicazione che fornisce ricompense incerte e sorprendenti.

Un motivatore ancora più potente del guadagno dei premi può farli perdere. Questo perché la ricerca lo dimostra perdere ha un impatto maggiore sul comportamento rispetto alla vittoria, quindi se sei seriamente interessato a cambiare il tuo comportamento, prova un'applicazione che incorre in costi critici. Esempi inclusi Beeminder, che prende US $ 5 dalla tua carta di credito per ogni obiettivo che non incontri, e foresta, che ti dà la possibilità di far crescere un bellissimo albero animato - o vederlo appassire lentamente e morire - a seconda che tu soddisfi o meno i tuoi obiettivi tecnologici.

comportamento Tempo scaduto. Thaspol Sangsee / Shutterstock.com

La persistenza paga

La persistenza è una delle parti più difficili del raggiungimento di qualsiasi nuovo obiettivo, dalla perdita di peso all'apprendimento del modo di cucinare.

La ricerca suggerisce che capitalizzare motivazioni sociali - come la necessità di adattarsi - può incoraggiare cambiamento comportamentale persistente.

La costante connessione con la tecnologia mina la felicità, le relazioni e la produttività. Le applicazioni che traggono vantaggio dalle più recenti intuizioni della scienza comportamentale possono aiutarci a disconnetterci e continuare a vivere le nostre vite.

Circa l'autore

Ashley Whillans, assistente professore di economia aziendale, Harvard Business School

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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