Le conseguenze sociali della violenza di massa

Le conseguenze sociali della violenza di massa I funzionari guidano gli studenti fuori da un autobus e in un centro ricreativo dove si sono riuniti con i loro genitori dopo una sparatoria a una scuola media suburbana di Denver martedì, maggio 7, 2019, a Highlands Ranch, Colo. David Zalubowski / AP Photo

Le sparatorie di massa sono una tragica nuova normalità nella vita americana. Succedono troppo spesso, come dimostrano le riprese di maggio 7 a Highlands Ranch, Colo. E le riprese di aprile 30 a Charlotte, NC, le riprese di 27 di aprile in una sinagoga a San Diego l'ultimo giorno di Pasqua. Scuole, luoghi di culto, cinema, luoghi di lavoro, scuole, bar e ristoranti non sono più al sicuro dalla violenza armata. Le famiglie perdono i propri cari e le vite vengono separate.

Spesso, e specialmente quando una persona che non è una minoranza o musulmana perpetra una sparatoria di massa, la salute mentale viene sollevata come una vera preoccupazione - o, dicono i critici, una deviazione dal vero problema di facile accesso alle armi da fuoco.

Meno è discusso, tuttavia, sullo stress di tali eventi sul resto della società. Ciò include quelli che sono sopravvissuti alla sparatoria; quelli che erano nelle vicinanze, compresi i primi soccorritori; quelli che hanno perso qualcuno nella sparatoria; e quelli che ne parlano attraverso i media.

Io sono un trauma e ansioso ricercatore e clinico psichiatra, e so che gli effetti di tale violenza sono di vasta portata. Mentre i sopravvissuti immediati sono i più colpiti, anche il resto della società soffre.

In primo luogo, i sopravvissuti immediati

Come gli altri animali, noi umani siamo stressati o terrorizzati dall'esposizione diretta a un evento pericoloso. L'estensione di quello stress o paura può variare. Ad esempio, i sopravvissuti potrebbero voler evitare il quartiere in cui si è verificato uno scatto o il contesto relativo allo scatto, come i concerti all'aperto, se le riprese sono avvenute lì. Nel peggiore dei casi, una persona può sviluppare disturbi da stress post-traumatico o PTSD.

Il PTSD è una condizione debilitante che si sviluppa dopo l'esposizione a gravi esperienze traumatiche come guerre, disastri naturali, stupri, aggressioni, furti, incidenti stradali e, naturalmente, violenza armata. Quasi il 8 percentuale del La popolazione degli Stati Uniti si occupa di PTSD. I sintomi includono alta ansia, evitando richiami al trauma, intorpidimento emotivo, iper-vigilanza, frequenti ricordi intrusivi di traumi, incubi e flashback. Il cervello passa alla modalità lotta-o-volo, o modalità di sopravvivenza, e la persona è sempre in attesa di qualcosa di terribile che accada.

Quando il trauma è creato dall'uomo, l'impatto può essere profondo: il tasso di PTSD nelle sparatorie di massa può essere alto come 36 per cento tra i sopravvissuti. La depressione, un'altra condizione psichiatrica debilitante, si verifica in tanti 80 percentuale di persone con PTSD.

Possono anche sperimentare i sopravvissuti alle sparatorie la colpa del sopravvissuto, la sensazione di aver fallito con altri che sono morti, non ha fatto abbastanza per aiutarli a sopravvivere o semplicemente perché sono sopravvissuti. PTSD può migliorare da solo, ma molti hanno bisogno di cure. Disponiamo di trattamenti efficaci sotto forma di psicoterapia e farmaci. Più diventa cronico, più negativo è l'impatto sul cervello e più difficile da trattare.

I bambini e gli adolescenti sono in uno stadio di sviluppo della formazione della loro visione del mondo e di quanto sia sicuro vivere in questa società. L'esposizione a tali terrificanti esperienze o notizie correlate può influenzare in modo sostanziale il modo in cui percepiscono il mondo come un luogo sicuro o non sicuro, e quanto possono fare affidamento sugli adulti e sulla società per proteggerli. Possono portare una tale visione del mondo per il resto della loro vita e persino trasferirla ai loro figli ".

L'effetto su quelli vicini, o che arrivano dopo

Il DPTS può svilupparsi non solo attraverso l'esposizione personale al trauma, ma anche attraverso l'esposizione al trauma grave degli altri. Gli esseri umani si sono evoluti per essere molto sensibili ai segnali sociali e sono sopravvissuti come specie soprattutto per la capacità di temere come gruppo. Noi quindi impara la paura e prova terrore attraverso l'esposizione trauma e paura degli altri. Anche vedere una faccia spaventata in bianco e nero su un computer farà la nostra amigdala, l'area di paura del nostro cervello, si illuminano in studi di imaging cerebrale.

Le persone nelle vicinanze di una sparatoria di massa possono vedere corpi morti, sfigurati o bruciati, persone ferite in agonia, terrore di altri, rumori estremamente rumorosi, caos e terrore nel post-tiro, e l'ignoto. L'ignoto - un senso di mancanza di controllo sulla situazione - ha un ruolo molto importante nel rendere le persone insicure, terrorizzate e traumatizzate.

Tristemente, vedo questa forma di trauma spesso nei richiedenti asilo esposti alla tortura dei loro cari, ai rifugiati esposti a vittime di guerra, ai veterani di guerra che hanno perso i loro compagni e alle persone che hanno perso una persona cara in incidenti stradali, disastri naturali o sparatorie.

comportamento Un primo interlocutore dopo le riprese alla sinagoga Tree of Life di Pittsburgh, in Pennsylvania, ottobre 27, 2018. B Peterson

Un altro gruppo il cui trauma è solitamente trascurato è il primo che risponde. Quando tutti scappiamo, la polizia, i vigili del fuoco e i paramedici corrono nella zona di pericolo, e spesso affrontano incertezza, minacce a se stessi, ai loro colleghi e ad altri, oltre a terribili scene sanguinose del post-tiro. Questa esposizione accade a loro troppo frequentemente. PTSD è stato segnalato in fino a 20 percentuale di primi soccorritori alla violenza di massa provocata dall'uomo.

Come colpisce coloro che non erano nemmeno vicini alle riprese?

Ci sono prove di angoscia, ansia o persino sintomi di PTSD tra persone che non sono state direttamente esposte a un disastro, ma lo erano esposto alle notizie, Compreso post-9 / 11. La paura, la venuta ignota (c'è un altro sparo, ci sono altri cospiratori coinvolti?) E una ridotta fiducia nella nostra sicurezza percepita può tutti avere un ruolo in questo.

Ogni volta che c'è una sparatoria di massa in un nuovo posto, apprendiamo che quel tipo di posto è ora nella lista non molto sicura. Quando al tempio o alla chiesa, al club o in classe, qualcuno può entrare e aprire il fuoco. Le persone non si preoccupano solo di se stesse, ma anche della sicurezza dei propri figli e di altre persone care.

Media: il buono, il cattivo e il talvolta brutto

comportamento La prima pagina del Daily Telegraph delle riprese di Las Vegas su Oct 1, 2017. Adriano / Shutterstock.com

Dico sempre che le notizie via cavo americane sono "pornografi disastro". Quando c'è una sparatoria di massa o un attacco terroristico, si assicurano di aggiungere abbastanza tono drammatico ad essa per ottenere tutta l'attenzione per la durata del tempo che desiderano. uno spara in un angolo di una città di milioni di persone, le notizie via cavo ti faranno sentire come se l'intera città fosse assediata.

Oltre ad informare il pubblico e analizzare logicamente gli eventi, un lavoro dei media è quello di attirare spettatori e lettori, e gli spettatori sono meglio incollati alla TV quando le loro emozioni positive o negative si muovono, con la paura di essere uno. Pertanto, i media, insieme ai politici, possono anche svolgere un ruolo nel suscitare paura, rabbia o paranoia su uno o un altro gruppo di persone.

Quando siamo spaventati, siamo vulnerabili a regredire ad atteggiamenti più tribali e stereotipati. Possiamo rimanere intrappolati nel timore di percepire tutti i membri di un'altra tribù come una minaccia, se un membro di quel gruppo agiva violentemente. In generale, le persone possono diventare meno aperte e più caute nei confronti degli altri quando percepiscono un alto rischio di esposizione al pericolo.

C'è un lato positivo?

Dato che siamo abituati a lieti fine, cercherò di affrontare anche esiti potenzialmente positivi: potremmo considerare di rendere le nostre leggi sulle armi più sicure e aprire discussioni costruttive, incluso informare il pubblico sui rischi. Come specie di gruppo, siamo in grado di consolidare le dinamiche e l'integrità del gruppo quando sono sotto pressione e stressati, in modo da poter dare un senso più positivo della comunità. Un bello risultato del tragico sparo della sinagoga Tree of Life fu la solidarietà del Comunità musulmana con gli ebrei. Ciò è particolarmente produttivo nell'attuale contesto politico, in cui la paura e la divisione sono comuni.

La linea di fondo è che ci arrabbiamo, ci spaventiamo e ci confondiamo. Quando uniti, possiamo fare molto meglio. E non passare troppo tempo a guardare la TV via cavo; spegnilo quando ti stresserà troppo.

Circa l'autore

Arash Javanbakht, Assistant Professor of Psychiatry, Wayne State University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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