In che modo i videogiochi influenzano il centro del piacere dei giovani cervelli

In che modo i videogiochi influenzano il centro del piacere dei giovani cervelli La dopamina, che viene rilasciata durante il gioco, può influenzare il cablaggio del cervello dell'adolescente. Steven Andrew Photography

La cosa importante da ricordare con il campione in questo studio è che si tratta di un gruppo sano. Non c'è patologia o malattia, quindi lo studio non ci parla di disturbi cerebrali.

Quello che potrebbe dirci è che ci sono differenze individuali nei cervelli delle persone che li rendono più o meno suscettibili di essere giocatori di videogiochi pesanti.

Più in generale, il comportamento degli adolescenti è guidato dalla ricompensa, molto più che con gli adulti. Lo studio ha rilevato che c'è una differenza nei livelli di attività nello striato ventrale del cervello - area del cervello che è molto reattiva per ricompensare - tra i giocatori pesanti e quelli leggeri.

Questa non è solo una regione del cervello specifica per i videogiochi. Alcune persone potrebbero generare dopamina giocando ai videogiochi. Altri potrebbero ottenere questi premi mangiando, giocando d'azzardo o dedicandosi ad attività sociali.

I bambini con una maggiore attività nel centro di ricompensa del loro cervello hanno maggiori probabilità di sviluppare varie dipendenze o fluttuano mentre si muovono attraverso l'adolescenza?

Questa è la domanda a cui tutti vogliamo rispondere.

I bambini nello studio erano intorno agli anni 14, il che significa che i cambiamenti si sarebbero verificati nel modo in cui sono state fatte le connessioni cerebrali. Queste connessioni li imposteranno per il resto della loro vita, influenzando il modo in cui si comportano e potrebbero influenzare se sviluppano o meno disordini.


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I livelli di dopamina, che è uno dei principali farmaci neurotrasmettitori rilasciati dal cervello, cambia anche nei cervelli giovani e ha una grande influenza su questo cablaggio cerebrale che si verifica nell'adolescenza.

Giocando a giochi per computer gratificanti, questi bambini stanno influenzando le connessioni che stanno facendo i loro cervelli in via di sviluppo, attraverso la produzione di dopamina. Quindi rafforzano alcune reti nel cervello che sono molto sensibili e reattive per premiare. Questo probabilmente influenzerà il loro comportamento, il temperamento e la personalità. Ma se in realtà questo è un problema o un disordine, non lo sappiamo ancora. Il cervello è davvero straordinariamente plastico - molto più plastico di quanto pensavamo - e può cambiare nel tempo.

Se il comportamento dei bambini nello studio è bloccato nei videogame, e questo è tutto ciò che fanno (se hanno pochissime altre attività che trovano gratificante), è qui che potrebbe iniziare un problema. Ma se praticano sport, tengono lezioni di musica, o sono coinvolti in altre attività sociali e giocano ai videogiochi, probabilmente non sarà un grosso problema. I giovani hanno bisogno di diversità nelle loro attività di ricompensa.

In che modo questo studio si inserisce nel corpo di ricerca esistente sul modo in cui il cervello degli adolescenti risponde alla ricompensa?

Abbiamo studiato la stessa regione del cervello degli autori di questo studio, in un gruppo di bambini di età compresa tra 12 e 18.

Abbiamo trovato che quest'area del cervello cambia molto durante questo periodo di sviluppo, in particolare in termini di volume e in particolare nei ragazzi. Pensiamo che questi cambiamenti volumetrici nei cervelli maschili riguardino quanto essi si impegnano in comportamenti gratificanti come i giochi su Internet, forse il gioco d'azzardo e così via. Quindi questo studio è in linea con quello che stiamo pensando.

Molte delle mie ricerche riguardano la tossicodipendenza. Sappiamo tutto ciò che aumenta l'attività dopaminergica - qualsiasi farmaco o qualsiasi comportamento che accenda il sistema della dopamina - ha il potenziale per creare dipendenza. E più giri il sistema dopaminico, cosa che ti fa sentire euforico, più smorri tutto il sistema. Quindi la prossima volta che hai bisogno di più del farmaco o dell'esperienza per ottenere lo stesso alto. In altre parole, sviluppate tolleranza.

Quindi, con i bambini nello studio, se giocano continuamente ai videogiochi per lunghi periodi di tempo, ricevono una liberazione di dopamina. Il piacere del gioco è in realtà derivato dalle incertezze che si verificano continuamente. E col passare del tempo, il cervello potrebbe smorzare questo sistema. Poi ne avrebbero avuto bisogno di più per ottenere un simile livello di piacere, che è il punto in cui potrebbe arrivare la dipendenza.

Ma di nuovo, questo torna in equilibrio - se i bambini fanno altre cose che sono piacevoli, allora il loro cervello potrebbe non essere così vulnerabile.

I bambini nello studio dei videogiochi hanno queste differenze nel cervello per cominciare, o era un risultato dei videogiochi?

Questo è uno dei problemi di questo studio: non è longitudinale, quindi non si sa se le differenze cerebrali fossero già presenti, e questo è ciò che ha portato ai videogiochi, o se i videogiochi stanno portando a cambiamenti nel sistema cerebrale.

Il nostro studio è uno dei pochi che segue questi bambini nel periodo dell'adolescenza. Quindi stiamo mappando i cambiamenti che stanno avvenendo.

Quali sono le prospettive per il tuo studio?

Seguiremo questi bambini il più a lungo possibile. Al momento sono 18, quindi sono all'età in cui questa ricerca di ricompense darà il via ai videogiochi, provano droghe e si impegnano in comportamenti rischiosi per soddisfare questi desideri.

Misureremo la loro attività e la confronteremo con il loro cervello quando erano 12 a 16 di anni per chiedere se avremmo potuto prevedere questi comportamenti sin dalle loro preesistenti differenze cerebrali.

Vedremo anche come questi comportamenti hanno cambiato la traiettoria evolutiva del cervello in modi diversi. Spero che saremo in grado di rispondere alle domande sollevate da questo studio sui videogiochi.The Conversation

Circa l'autore

Murat Yücel, professore e neuropsicologo clinico, Università di Melbourne

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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