Trauma infantile e suoi effetti duraturi

Trauma infantile e suoi effetti duraturi Un giovane non identificato che partecipa alla terapia in un centro per rifugiati a Detroit. David Dalton / Wayne State University, CC BY-SA

Con il risveglio nella società dell'importanza della salute mentale, combinato con i progressi della neuroscienza e della psichiatria, l'attenzione tanto necessaria al trauma e al trauma infantile si sta lentamente formando.

In una recente intervista con Anderson Cooper e nel suo ultimo libro pubblicato May 14, Howard Stern ha discusso avversità e traumi infantili. I due uomini hanno anche discusso della loro esposizione allo stress dei loro genitori e di come le loro reazioni da bambini hanno formato il loro comportamento adulto.

Come psichiatra traumatizzatoSono lieto che uomini con tale celebrità siano disposti a parlare delle loro esperienze, perché possono aiutare a portare consapevolezza al pubblico e ridurre lo stigma.

Infanzia: conoscere il mondo e il sé

Il cervello di un bambino è una spugna per sapere come funziona il mondo e chi sono loro stessi. Noi umani abbiamo un vantaggio evolutivo nell'avere la capacità di fidarsi dei più anziani e imparare da loro sul mondo. Ciò porta alla conoscenza cumulativa e alla protezione contro le avversità, di cui solo l'esperto sa. Un bambino assorbe gli schemi di percezione del mondo, relativi agli altri e al sé imparando dagli adulti.

Ma quando l'ambiente iniziale è insolitamente duro e ostile, allora la percezione del mondo di un bambino può formarsi attorno a violenza, paura, mancanza di sicurezza e tristezza. Il cervello degli adulti che sperimentano le avversità infantili, o anche la povertà, lo sono più incline a rilevare il pericolo, a costo di ignorare le esperienze positive o neutrali.

Alcuni che sperimentano le avversità nell'infanzia devono maturare più velocemente e diventare custodi o fornire supporto emotivo ai fratelli o ai genitori in un'età di cui loro stessi hanno bisogno di essere curati. Possono finire per portare quei modelli di relazione con gli altri durante tutta la loro vita adulta.

Anche il figlio del trauma può percepire se stesso come indegno di amore, colpevole o cattivo. Il cervello di un bambino inconsapevole potrebbe pensare: se mi fanno questo, dovrebbe esserci qualcosa di sbagliato in me, me lo merito.

Il piccolo mondo che le persone sperimentano da bambini forma il modo in cui percepiamo il vero grande mondo, le sue persone e le persone che siamo come adulti. Ciò formerà quindi il modo in cui il mondo reagirà a noi in base alle nostre azioni.

Un mondo pieno di traumi

Il trauma infantile è più comune di quanto si pensi: fino a due terzi dei bambini sperimentano almeno un evento traumatico. Questi includono grave malattia o infortunio, esperienza diretta di violenza o abusi sessuali o testimonianze, negligenza, bullismo e l'aggiunta più recente alla lista: sparatorie di massa.

Sfortunatamente, quando si parla di violenza domestica e abusi sessuali, è spesso esposizione cronica e ripetitiva, che può essere ancora più dannoso per la salute e il comportamento mentale e fisico del bambino.

Le guerre civili in corso e le crisi dei rifugiati espongono anche milioni di bambini livelli estremamente elevati di trauma, che viene spesso ignorato.

Come reagiscono i bambini ai traumi?

Per comprendere la reazione del bambino al trauma, è necessario tenere a mente il loro livello di sviluppo della maturità emotiva e cognitiva. Il più delle volte, la confusione è la reazione: il bambino non sa cosa sta succedendo o perché sta accadendo.

Ho sentito spesso dai miei pazienti adulti che quando sono stati molestati da un parente di cinque anni, non sapevano cosa stava succedendo o perché un caregiver apparentemente fiducioso lo stava facendo a loro. La paura e il terrore, uniti a un senso di mancanza di controllo, sono spesso compagni di questa confusione.

C'è anche senso di colpa, poiché il bambino potrebbe credere di aver fatto qualcosa di sbagliato per meritare l'abuso, e spesso gli adulti perpetrati affermano di aver fatto qualcosa di sbagliato per meritarsi l'abuso. Tristemente, quando si parla di abusi sessuali, a volte quando i genitori ne parlano, scelgono di negare o ignorare l'incidente. Ciò peggiora i sentimenti di colpa e impotenza. Quando il trauma sta accadendo ai genitori, come il battere spesso una madre da un padre alcolizzato, i bambini sono bloccati tra due persone che dovrebbero amare. Possono essere arrabbiati con il padre per la violenza, o arrabbiati con la madre per non essere in grado di proteggere se stessa e se stessi.

Potrebbero cercare di alzarsi per proteggere mamma dal padre o dalla sua tristezza. Possono sentirsi in colpa per non essere in grado di salvarla, o devono crescere i loro fratelli quando i genitori non riescono a farlo. Imparano che il mondo è un luogo brutale e pericoloso, un luogo in cui si è abusati e uno è violento.

Cicatrici adultiche dei traumi infantili

Trauma infantile e suoi effetti duraturi I bambini vittime di abusi possono essere aiutati quando gli adulti prendono sul serio le loro segnalazioni di abuso. BestPhotoStudio / Shutterstock.com

Vi è un crescente corpo di ricerche che suggeriscono un impatto duraturo del trauma infantile: non solo che tali esperienze infantili possono formare il modo in cui la persona percepisce e reagisce al mondo, ma anche che ci sono conseguenze accademiche, professionali, mentali e fisiche per tutta la vita. Questi bambini potrebbero avere minori prestazioni intellettuali e scolastiche, maggiore ansia, depressione, uso di sostanze e una varietà di problemi di salute fisica compresa la malattia autoimmune.

Gli adulti che hanno subito un trauma infantile hanno una maggiore possibilità di sviluppo disturbo post traumatico da stress se esposti a nuovi traumi e mostrano tassi più elevati di ansia, depressione, uso di sostanze e suicidio. Le conseguenze sulla salute fisica del trauma infantile negli adulti includono ma non sono limitate a obesità, stanchezza cronica, malattie cardiovascolari, malattia autoimmune, sindrome metabolica e dolore.

Non tutti coloro che sono esposti alle avversità nell'infanzia sono permanentemente segnati, e una prima linea nella ricerca delle avversità infantili è il predittore del rischio e della capacità di recupero. Ad esempio, ci sono variazioni genetiche che può rendere la persona più o meno vulnerabile all'impatto del trauma. Vedo spesso coloro che hanno avuto la fortuna di trasformare il loro trauma in una causa significativa, e con l'aiuto di un buon mentore, terapeuta, nonno o esperienze positive si alzano e sviluppano più forza.

Questo, tuttavia, non significa che coloro che sostengono gli impatti a lungo termine sono più deboli o hanno provato meno. Ci sono una moltitudine di fattori genetici, neurobiologici, familiari, di supporto, socioeconomici e ambientali, oltre alla gravità e alla gravità del trauma, che può portare alla rottura della persona più forte quando è esposta a un trauma.

Come affrontare il trauma infantile

Noi come società possiamo fare molto: ridurre la povertà; educare e fornire ai genitori meno privilegiati il ​​supporto necessario per crescere i loro figli (sebbene il trauma infantile avvenga anche nelle case privilegiate); prendere sul serio la denuncia di abusi da parte dei bambini; rimuovere la fonte del trauma o rimuovere il bambino dall'ambiente traumatico; psicoterapia. Se necessario, i farmaci possono anche aiutare.

Fortunatamente per tutti noi, i recenti progressi nelle neuroscienze, psicoterapia e la psichiatria ci ha fornito strumenti forti per prevenire l'impatto negativo nel bambino e ridurre gran parte dell'impatto negativo negli adulti, se scegliamo di usarli.The Conversation

Circa l'autore

Arash Javanbakht, Assistant Professor of Psychiatry, Wayne State University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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