Come il bravo ragazzo con una pistola è diventato una fantasia mortale americana

Come il bravo ragazzo con una pistola è diventato una fantasia mortale americana Un disegno di Philip Marlowe, un'icona della narrativa poliziesca hard-boiled creata dall'autore Raymond Chandler. CHRISTO DRUMMKOPF / flickr, CC BY

Alla fine di maggio 2019, è successo di nuovo. Uno sparatutto di massa ha ucciso persone 12, questa volta a centro comunale in Virginia Beach. I dipendenti erano stati vietato portare armi al lavoro e alcuni si sono lamentati del fatto che questa politica abbia impedito ai "bravi ragazzi" di eliminare lo sparatutto.

Questo tropo - "il bravo ragazzo con una pistola" - è diventato un luogo comune tra gli attivisti per i diritti delle armi da fuoco.

Da dove proviene?

A dicembre 21, 2012 - una settimana dopo Adam Lanza ha sparato e ucciso persone 26 a Sandy Hook Elementary School a Newtown, Connecticut - Vicepresidente esecutivo della National Rifle Association Wayne LaPierre ha annunciato durante una conferenza stampa che "l'unico modo per fermare un cattivo con una pistola è un bravo ragazzo con una pistola".

Da allora, in risposta a ogni sparatoria di massa, esperti di pro-gun, politici e utenti dei social media pappagallo qualche versione dello slogan, seguito da chiamate per armare gli insegnanti, armare i fedeli o armare gli impiegati. E ogni volta che un cittadino armato tira fuori un criminale, i media conservatori balzare sulla storia.

Ma l'archetipo "the good guy with the gun" risale a molto prima della conferenza stampa 2012 di LaPierre.

C'è un motivo per cui le sue parole hanno risuonato così profondamente. Aveva attinto a un archetipo americano unico, uno le cui origini risalgo al romanzo poliziesco americano nel mio libro "La narrativa del crimine hard-boiled e il declino dell'autorità morale. "

Altre culture hanno la loro narrativa poliziesca. Ma fu proprio in America che il "bravo ragazzo con la pistola" divenne una figura eroica e una fantasia culturale.

'Quando sparo, non c'è ipotesi'

A partire dagli 1920, un determinato tipo di protagonista ha iniziato a comparire nella narrativa poliziesca americana. Spesso indossava un trench e fumava sigarette. Non parlava molto. Era onorevole, individualista - e armato.

Questi personaggi sono stati soprannominati "hard-boiled", un termine che è nato nel 19esimo secolo per descrivere "uomini duri, scaltri e acuti che non hanno né chiesto né si aspettavano simpatia né hanno dato alcunché, a chi non si può imporre". La parola non descrive qualcuno che è stato semplicemente duro; comunicava una persona, un atteggiamento, un intero modo di essere.

La maggior parte degli studiosi crede Carroll John Daly con la scrittura del primo giallo poliziesco. Intitolato "Three Gun Terry, "È stato pubblicato in Black Mask rivista in maggio 1923.

Come il bravo ragazzo con una pistola è diventato una fantasia mortale americana Il numero di maggio 1934 di Black Mask include il personaggio di Carroll John Daly, Race Williams, in copertina. Libri Abe

"Fammi vedere l'uomo", il protagonista, Terry Mack, annuncia, "e se si sta ispirando a me ed è un uomo ciò che ha davvero bisogno di un buon omicidio, perché, io sono il ragazzo a farlo".

Terry fa anche sapere al lettore che è un colpo sicuro: "Quando sparo, non c'è indovinello su dove il proiettile sta andando".

Fin dall'inizio, la pistola era un accessorio cruciale. Dal momento che il detective ha sparato solo ai cattivi e perché non ha mai perso, non c'era nulla da temere.

Parte della popolarità di questo tipo di personaggio ha a che fare con i tempi. In un'era di Divieto, crimine organizzato, corruzione del governo e aumento del populismo, il pubblico era attratto dall'idea di un anticonformista ben armato e ben intenzionato - qualcuno che poteva eroicamente venire in difesa delle persone normali. In tutti gli 1920 e 1930, le storie che caratterizzavano questi personaggi divennero molto popolari.

Prendendo il testimone da Daly, autori come Dashiell Hammett e Raymond Chandler divenne titano del genere.

Le trame dei loro racconti erano diverse, ma i loro protagonisti erano per lo più gli stessi: investigatori privati ​​di rigore e sparatorie.

In un la prima storia di Hammett, il detective spara una pistola dalla mano di un uomo e poi scherza è un "colpo giusto - nient'altro, nientemeno."

In un 1945 articolo, Raymond Chandler ha tentato di definire questo tipo di protagonista:

"In queste strade significa che deve andare un uomo che non è se stesso cattivo, che non è né offuscato né spaventato. ... Deve essere, per usare una frase piuttosto alterata, un uomo d'onore, per istinto, per inevitabilità, senza pensarci, e certamente senza dirlo. "

Man mano che i film diventavano più popolari, l'archetipo sfocava nel grande schermo. Humphrey Bogart ha suonato Sam Spade di Dashiell Hammett e Philip Marlowe di Raymond Chandler con grande successo

Alla fine del 20esimo secolo, il bravo ragazzo senza spavalderia era diventato un eroe culturale. Era apparso su copertine di riviste, Manifesti di filmin crediti televisivi e in video games.

Vendendo una fantasia

Gli appassionati di armi da fuoco hanno abbracciato l'idea del "bravo ragazzo" come modello da emulare - un ruolo da personaggio che aveva solo bisogno di persone reali per intervenire e giocare. Il negozio NRA vende anche magliette con lo slogan di LaPierre, e incoraggia gli acquirenti a "mostrare a tutti che sei il 'bravo ragazzo'" acquistando la maglietta.

Come il bravo ragazzo con una pistola è diventato una fantasia mortale americana L'NRA vende camicie con la citazione di LaPierre. Negozio NRA

Il problema con questo archetipo è che è proprio questo: un archetipo. Una fantasia immaginaria.

Nella narrativa pulp, i detective non mancano mai. Il loro tempismo è preciso e le loro motivazioni sono irreprensibili. Non si sparano mai accidentalmente o da un innocente spettatore. Raramente sono mentalmente instabili o accecati dalla rabbia. Quando si scontrano con la polizia, è spesso perché stanno facendo il lavoro della polizia meglio di quello della polizia.

Un altro aspetto della fantasia consiste nel guardare la parte. Il "bravo ragazzo con una pistola" non è un ragazzo qualunque: è bianco.

In "Three Gun Terry", il detective apprende il cattivo, Manual Sparo, con alcune parole dure: "Parla inglese", dico. Non sono troppo gentile perché non gli farà bene ora. "

In Daly's "Ringhio della bestia," il protagonista, Race Williams, assume un grugnito, mostruoso criminale immigrato.

Questo potrebbe spiegare perché, in 2018, quando un uomo di colore con una pistola ha cercato di fermare una sparatoria in un centro commerciale in Alabama - e la polizia ha sparato e ucciso - l'NRA, di solito desiderosa di difendere i buoni con le pistole, non ha commentato?

Un controllo di realtà

La maggior parte degli appassionati di armi non è all'altezza dell'ideale immaginario del tiro costante, giusto e sicuro.

In effetti, la ricerca ha dimostrato che l'indipendenza da arma da fuoco scatena molto più caos e carneficina dell'eroismo. Uno studio del 2017 National Bureau of Economic Research ha rivelato che le leggi sul diritto di trasportare aumentano, piuttosto che diminuire, il crimine violento. Tassi più alti di possesso di armi è correlato con tassi di omicidio più elevati. Il possesso delle armi è correlato con maggiore rabbia della strada.

Ci sono state volte in cui un civile con una pistola intervenuto con successo in una sparatoria, ma questi casi sono rari. Quelli che portano le pistole spesso hanno le loro pistole usate contro di loro. E un civile con una pistola è più probabile essere ucciso rispetto a uccidi un aggressore.

Anche nei casi in cui una persona è pagata per stare in guardia con una pistola, c'è nessuna garanzia che adempierà a questo dovere.

I romanzi hard-boiled hanno venduto in centinaia di milioni. I film e gli spettacoli televisivi che hanno ispirato hanno raggiunto milioni di altri.

Ciò che è iniziato come intrattenimento è diventato una fantasia americana duratura.

Mantenerlo è diventato un'ossessione americana mortale.

Circa l'autore

Susanna Lee, professore di letteratura francese e comparata, Georgetown University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

Prenota da questo autore: La narrativa del crimine hard-boiled e il declino dell'autorità morale

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