Brain Scans offre indizi per la violenza degli estremisti

Brain Scans offre indizi per la violenza degli estremisti

Per ottenere informazioni sulla psicologia della radicalizzazione e della violenza terroristica, i ricercatori hanno analizzato il cervello degli uomini che sostengono un'organizzazione terroristica associata ad Al Qaeda.

Artis International, un gruppo di accademici e responsabili delle politiche, ha condotto la ricerca con finanziamenti del Programma Minerva e dell'Ufficio aeronautico di ricerca scientifica del Dipartimento della Difesa degli Stati Uniti e della Fondazione BIAL. Lo studio appare in La scienza della Royal Society Aperto.

Qui, Scott Atran, professore associato alla ricerca presso la Ford School dell'Università del Michigan e l'Istituto per la ricerca sociale, dettaglia le scoperte e approfondisce la psicologia degli intervistati:

Q

Quali sono i "valori sacri" e quale ruolo svolgono nell'influenzare le ideologie radicali e portare all'estremismo violento?

A

I valori sacri sono definiti come preferenze non negoziabili che sono immuni ai compromessi materiali. Ricerche precedenti della nostra squadra in zone di conflitto, come la Palestina-Israele, e la linea del fronte dell'ISIS in Iraq, suggeriscono che quando le persone chiudono i valori sacri, gli incentivi materiali (carote economiche) oi disincentivi (sanzioni come bastoni) sono solo di ritorno.


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Una volta che le persone sono disposte a combattere e morire per valori sacri sono in uno stadio avanzato di radicalizzazione o di fervore rivoluzionario, gli approcci standard alla de-radicalizzazione falliscono quasi sempre.

Q

Come hai usato le scansioni del cervello nella ricerca? Cosa hanno rivelato quei test?

A

In questo nuovo sforzo, abbiamo cercato di imparare di più su ciò che accade nella mente di persone che hanno espresso la volontà di morire per una causa che si basa su valori sacri - in questo caso, simpatizzanti di un socio di Al-Qaeda chiamato Lashkar- et Taiba.

Le scansioni cerebrali di processi neuronali non consci escludono praticamente la postura. Per la prima volta abbiamo trascorso quasi due anni intervistando e conquistando la fiducia dei membri della popolazione immigrata pakistana di Barcellona, ​​poi condotto test comportamentali per capire quali persone supportassero la jihad militante.

Abbiamo quindi inserito alcuni di questi individui in uno scanner, dove è stato chiesto loro la loro volontà di combattere per cause islamiche, dal sacro, come le caricature opposte del Profeta Muhammad, a non sacche, come la disponibilità di cibo halal. Abbiamo scoperto che il cervello utilizzava reti diverse quando prendeva in considerazione diverse cause.

C'erano aree che abbiamo visto che erano inibite, silenziose, per cause sacre. Queste erano le aree che chiamiamo deliberative. Questi sono coinvolti nella valutazione dei pro e dei contro. Con cause sacre quando le persone decidono quanto dovrebbero combattere e morire, stanno decidendo molto più velocemente. Non è una decisione razionale, ma una rapida risposta al dovere, indipendentemente dai costi reali o dalle probabili conseguenze. Stanno facendo ciò in cui credono.

Ai partecipanti sono state quindi rivolte le stesse domande, ma le risposte dei loro pari sono state comunicate, che sono state manipolate per renderle più moderate. Non solo sono diventati meno propensi a dire che avrebbero combattuto e morire per la loro causa, ma hanno anche impegnato la loro area deliberativa. I compagni non hanno minacciato i valori sacri dei partecipanti; hanno solo sfidato la violenza come mezzo di difesa.

Q

Che cosa ci dice questo sulla radicalizzazione contrastante?

A

La ricerca indica che alcune strategie di "contro-messaggistica" utilizzate dai governi per scoraggiare le persone dall'essere coinvolte con l'estremismo, come attaccare i loro valori, avranno un impatto limitato o nullo, o ritorcersi contro, almeno tra gli individui più radicali che sono disposti a combattere e morire per i loro valori.

Argomenti e tentativi di persuasione che si basano su tentativi razionali e apparentemente ragionevoli per allontanare le persone avranno un impatto limitato perché la parte del loro cervello associata al ragionamento deliberativo si è disattivata. Inoltre, tali strategie non raggiungono l'individuo.
Le percezioni dei gruppi di pari mostrano che il supporto di amici e familiari è la chiave per impedire che le persone diventino radicalizzate o ricadute.

Ma con questo esperimento, siamo stati in grado di spingere le persone ad abbassare la loro volontà di combattere e morire per quei valori.

Un'altra conseguenza è che le persone meglio disposte a far sì che gli altri abbandonino la violenza senza abbandonare i valori sono coloro che detengono gli stessi valori. Ciò confermò ciò che avevo osservato in precedenza a Sulawesi, quando i predicatori salafiti riuscirono a dissuadere un gruppo di attacco suicida dall'uccidere gli altri e dal morire.

Q

In che modo inciderà sulla ricerca futura?

A

Entrambe arrivano sul campo di battaglia, dove la ricerca precedente mostra la volontà di combattere e morire per valori sacri sulla linea del fronte dell'ISIS in Iraq, e portare nello scanner individui radicalizzati richiede molto tempo e denaro.

Se un esperimento fallisce, non puoi semplicemente distribuire un altro questionario. Ogni soggetto ha analizzato i costi a volte migliaia di dollari e anche portare le persone in una zona di battaglia per condurre studi in prima linea richiede parecchio tempo.

Abbiamo bisogno di più studi sul campo con popolazioni non occidentali. Più della 90 percentuale di esperimenti descritti nelle riviste di psicologia mainstream proviene dal Nord America, Europa occidentale, Israele e Australia, con una maggioranza di paesi di lingua inglese.

Una volta che questi studi sono stati replicati, possiamo rivolgerci allo scanner per vedere cosa sta succedendo nel cervello e forse trovare alcune connessioni sorprendenti come Molly Crocket, un coautore dello studio, quando ha trovato la vendetta per attivare lo stesso cervello locale come gioia.

Dobbiamo anche scoprire quando e perché le persone si connettono ai valori sacri e come questi valori potrebbero essere desacralizzati. Ad esempio, il supremacismo bianco era un valore sacro per molti americani all'inizio del 20esimo secolo, ma non all'inizio del 21st, ma nel mondo dei social media superconnesso e superconnesso di oggi dobbiamo capire come fare le cose molto più velocemente .

Fonte: University of Michigan

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