I primi segnali di allarme dei disturbi alimentari

I segni premonitori dei disturbi dell'alimentazione
Photographee.eu/Shutterstock

Puoi trovare più di 1.6m persone nel solo Regno Unito si stima che abbia un disturbo alimentare come l'anoressia o la bulimia. Questi disturbi colpiscono prevalentemente le donne vulnerabili, ma anche gli uomini possono svilupparlie la maggior parte delle persone viene diagnosticata durante l'adolescenza e la prima età adulta.

La diagnosi precoce e il trattamento sono fondamentali per le persone con un disturbo alimentare ma molte persone non cercare sempre aiuto - e anche quando cercano aiuto, il trattamento è difficile. Molti non lo sono diagnosticato o trattato in modo tempestivo. Ci sono anche solo alcuni centri specializzati per i disturbi alimentari nel paese, e il finanziamento è scarso. Questo è di particolare interesse in quanto i disturbi alimentari hanno il più alta mortalità of tutte le malattie mentali, sia per cause fisiche che per suicidio.

Ma la nostra ricerca, pubblicato di recente sul British Journal of Psychiatry, ha trovato diversi segnali di allarme sanitario che indicano una persona che sviluppa un disturbo alimentare e questi potrebbero aiutare i medici a diagnosticare e trattare le persone con una di queste condizioni molto prima.

Salute mentale e fisica

Usando un database anonimo di GP e cartelle ospedaliere, abbiamo esaminato la salute delle persone 15,558 diagnosticate con un disturbo alimentare tra 1990 e 2017 in Galles - 4,870 di queste persone è stato diagnosticato con anoressia nervosa, 4,836 con bulimia nervosa e 5,852 con altri disturbi alimentari . Queste persone avevano un'età compresa tra dieci e 65, la maggior parte erano donne e la maggior parte è stata diagnosticata tra l'età di 15 e 19. Abbiamo scoperto che fino a 24 in 100,000 le persone avevano una nuova diagnosi solo in 2017. Quello è approssimativamente un nuovo paziente all'anno in una pratica di GP di medie dimensioni con i pazienti 5,000.

Abbiamo confrontato un sottoinsieme di questo gruppo con i controlli del pubblico in generale in Galles. Queste persone non avevano disturbi alimentari ma avevano la stessa età e genere. Abbiamo esaminato in particolare i due anni prima che le persone con un disturbo alimentare erano state diagnosticate e tre anni dopo per scoprire quali altre condizioni di salute avevano avuto durante quel periodo.

I segni premonitori dei disturbi dell'alimentazione
Anche quando le persone cercano aiuto per un disturbo alimentare, ottenere un trattamento non è facile.

Nei due anni precedenti la loro diagnosi, abbiamo scoperto che le persone a cui era stato diagnosticato un disturbo alimentare erano più probabili rispetto alle loro controparti nel gruppo di controllo di avere avuto altri disturbi mentali come disturbi della personalità o dell'alcol e depressione. Avevano anche maggiori probabilità di cercare aiuto in seguito a un incidente, lesioni o autolesionismo.


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Il nostro studio ha mostrato che alle persone diagnosticate con un disturbo alimentare era stata rilasciata una maggiore quantità di farmaci per i farmaci del sistema nervoso centrale (come antipsicotici e antidepressivi), farmaci gastrointestinali (sollievo costipatico, per esempio) e integratori dietetici (come i multivitaminici) in confronto alla popolazione generale. Questi più alti tassi di condizioni e farmaci erano evidenti per i tre anni successivi alla diagnosi.

Supporto nella comunità

Ci sono limiti a questa ricerca, tuttavia. Ad esempio, siamo stati in grado di esaminare solo i casi diagnosticati di disturbi alimentari. Come accennato in precedenza, nonostante le persone con questi disturbi abbiano tassi più alti di cercare aiuto medico per altre cose come l'autolesionismo, molti alla fine cercano di nascondere il loro disturbo alimentare e possono essere molto difficili da diagnosticare per i medici. Si pensa che il numero reale di persone affette da un disturbo alimentare sia molto più elevato rispetto alla quantità che viene trattata per loro.

Il nostro studio suggerisce, tuttavia, che la maggior parte delle persone con disturbi alimentari sono già - e possono essere - trattati dai loro medici generici e non in cliniche specializzate che hanno uno spazio limitato. E collegando i segnali di pericolo come l'autolesionismo e l'uso di alcuni farmaci, speriamo che i medici generici possano identificare altre persone a rischio di disturbi alimentari.

Il nostro lavoro sottolinea anche la necessità di fornire agli operatori sanitari la formazione e il supporto per fornire cure precoci nella comunità. Cercando di aiutare coloro che hanno disturbi alimentari, possiamo prevenire grandi sofferenze e una perdita di vite umane.

Se qualcosa in questo articolo provoca angoscia o preoccupazione per i disturbi alimentari, visita il Sito web BEAT per ulteriori informazioni e supporto. Abbiamo anche creato un app bilingue gratuita con il NHS - Dieta o disordine - per sostenere e responsabilizzare chiunque sia preoccupato che loro o qualcuno a cui interessa potrebbe avere un disturbo alimentare.The Conversation

Riguardo agli Autori

Joanne Demmler, docente di scienze dei dati sanitari, Università di Swansea e Sinead Brophy, professore di scienze dei dati sulla salute pubblica, Università di Swansea

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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