Six-Packs e Bulging Biceps - Come le pressioni sull'aspetto fanno il loro pedaggio sulla salute mentale degli uomini

Six-pack e Bulging bicipiti - Come le pressioni sull'aspetto fanno il loro pedaggio sulla salute mentale degli uomini
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Negli ultimi anni "insoddisfazione del corpo"- O vergogna per la propria apparizione - è in aumento negli uomini. Questo non è qualcosa che colpisce solo i giovani, è ampiamente riportato in una serie di gruppi di età. Ed è dannoso - ricerca dimostra che può portare a depressione, abuso di steroidi e persino suicidio.

Più comunemente, però, coincide con la routine di ginnastica punitiva, la dieta eccessivamente rigida e pensieri ansiosi ripetitivi, tutti elementi che possono sommarsi per avere un forte impatto sul funzionamento quotidiano. In effetti, questa pressione per gli uomini a sembrare "perfetti" è uno dei motivi per cui c'è stato un aumento nel numero di uomini che usano il trucco.

Ho trascorso otto anni a studiare l'insoddisfazione del corpo maschile. Per il mio dottorato di ricerca, ho svolto gruppi di discussione con studenti universitari maschi, per esplorare la relazione tra il loro aspetto e il loro benessere.

Gli uomini dei gruppi mi dissero che, per loro, l'insoddisfazione per il corpo significava spendere soldi per vestiti che non avrebbero mai indossato - poiché si sentivano troppo consapevoli dei loro corpi e che alcuni indumenti esacerbavano "aree problematiche". Hanno anche parlato di non voler fare sesso con i loro partner perché si vergognavano di come apparivano nudi. Per alcuni uomini, la loro insoddisfazione per il corpo li aveva anche portati a evitare le attività di cui godevano. Un partecipante ha spiegato: "Ero in una squadra di nuoto e ora non oso entrare in piscina".

Affrontare il problema

Per questi uomini è necessario un sostegno efficace per combattere l'insoddisfazione del corpo maschile, ma è molto difficile da trovare. Ad esempio, solo 3% di studi pubblicato in una rivista internazionale sui disturbi alimentari in realtà ha tentato di prevenire i disturbi alimentari.

Allo stesso modo, non ci sono molti programmi esistenti per ridurre l'insoddisfazione del corpo maschile. E il quelli che esistono tendono ad avere benefici limitati. Questo è in parte perché tali programmi tendono ad entrambi incolpare l'individuo or incolpare altre persone.

Questi programmi fanno presupporre che se un uomo può cambiare il suo comportamento o il suo modo di pensare e smettere di "interiorizzare" le pressioni apparenti - e consumando media focalizzati sull'aspetto, come riviste e #fitspiration posti di social media - quindi la sua insoddisfazione del corpo dovrebbe ridurre. Ma come professore di Harvard, Bryn Austin, scrivequesta assunzione "limitata" e persino "non etica" pone "l'onere solo sugli individui lasciando incontestati ambienti tossici e cattivi attori sociali".

C'è anche una tendenza a incolpare le donne per l'insoddisfazione del corpo maschile. Le madri sono punite per aver modellato insensatamente comportamenti malsani sui loro figli. Le femministe sono raffigurate come promotori della positività del corpo femminile da un lato e crudelmente del corpo che scuotono gli uomini dall'altro. E le donne in genere sono accusate di tenere gli uomini in apparenza standard che loro stessi non potevano incontrare.

Ma non solo questo è ingiusto per le donne - che devono affrontare la loro grave insoddisfazione del corpo e sopportare pressioni di apparizione più rigide e più frequenti degli uomini - ma è anche ingiusto verso gli uomini, poiché ignora la vera causa.

Insicurezza nell'apparenza

Non sorprende che gli uomini si sentano in questo modo, dato che le mie ricerche hanno dimostrato come la maggior parte delle immagini in riviste popolari, siti di incontri e siti porno sono magri muscolosi, giovani uomini - che hanno quasi sempre una testa di capelli piena. Quindi chiunque non risponda a questa nozione di "attrattiva" si sentirà come se non fossero abbastanza bravi.

Gli uomini ora si sentono insoddisfatti non solo con i loro muscoli, ma anche con l'attaccatura dei capelli, le rughe e il grasso corporeo - e una pesante promozione culturale e commerciale di standard estetici non realistici è da biasimare. Uno degli esempi più convincenti di questo è il modo in cui i produttori di giocattoli hanno ha aggiunto muscoli e ridotto il grasso corporeo delle successive edizioni di bambole d'azione nel corso degli anni. Cambiamenti simili hanno anche stato visto con modelli di centrefolds.

C'è stato anche un aumento dei marchi che commercializzano frullati proteici, chirurgia estetica, ceretta, trucco e creme anticellulite direttamente sugli uomini. E come hanno notato i partecipanti con cui ho parlato, si vedono frullati di proteine ​​nei supermercati e nei negozi locali, il che rende questi prodotti difficili da evitare.

La psicologa e scrittrice Susie Orbach ha scritto ampiamente sul motivo per cui le persone si sentono insoddisfatte del loro aspetto fisico. Ha descritto come "le imprese minano i nostri corpi per i profitti”. O, in altre parole, promuovono l'insicurezza dell'aspetto per vendere prodotti. È questo che deve essere affrontato se si vuole ridurre l'insoddisfazione del corpo di uomini e donne.The Conversation

Circa l'autore

Glen Jankowski, Senior Lecturer presso la School of Social Sciences, Università Metropolitana di Leeds

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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