Perché le persone tradiscono?

Perché le persone tradiscono?
Un imbroglio nei giochi potrebbe avere più a che fare con la personalità che con le necessità economiche, secondo un nuovo studio. Shutterstock

Quando sentiamo che una persona povera ha truffato gli altri dal denaro, possiamo attribuire questo comportamento alla loro povertà, razionalizzando che la persona ha violato l'etica e la legge perché avevano bisogno di soldi.

Ma i ricchi e potenti imbrogliano anche: falsificazione di domande di prestito, eludere le tasse e correre Schemi di Ponzi che frodano investitori di milioni.

Come un economista comportamentale, Sono affascinato da come il denaro influisce sul processo decisionale. Se il denaro fosse il fattore trainante della frode, per esempio, non avrebbe davvero senso che le persone facoltose infrangessero la legge per ottenere un guadagno finanziario.

Per scoprire se la frode è guidata dalla necessità o dalla personalità economica, l'economista Billur Aksoy e io abbiamo condotto un esperimento. Volevamo capire il ruolo del denaro nelle frodi finanziarie.

I nostri I risultati, pubblicato nel Journal of Economic Behaviour & Organization a luglio, suggerisce che la propensione delle persone a imbrogliare non riflette la loro situazione economica. Le persone inclini a imbrogliare lo faranno se sono ricchi o poveri.

Perfettamente isolato

Per condurre il nostro studio, abbiamo identificato un insolito luogo - una specie di capsula di Petri in cui le stesse persone vivono sia la ricchezza che la povertà. È un villaggio remoto e isolato per la coltivazione del caffè alla base del Guatemala Vulcano Fuego.

Parte dell'anno, i sette mesi prima del raccolto autunnale, gli abitanti del villaggio sperimentano la scarsità. Durante la raccolta del caffè di cinque mesi in Guatemala, tuttavia, il villaggio è relativamente prospero. Senza banche o accesso al credito, gli agricoltori non possono davvero far durare i loro guadagni molto oltre il periodo del raccolto.

Perché le persone tradiscono?
Vulcano Fuego del Guatemala e villaggi circostanti. Foto AP / Santiago Billy

Dico "relativamente" perché anche durante il raccolto, il villaggio guatemalteco non ha ancora accesso all'assistenza sanitaria, al cibo e all'acqua pulita. I residenti ci hanno detto che guadagnano, in media, circa $ 3 al giorno. La raccolta del caffè è un momento di prosperità comparata che allevia brevemente la loro povertà.

La singolare situazione finanziaria di questi abitanti del villaggio ci ha permesso di studiare lo stesso gruppo di persone sia in scarsità che in abbondanza, sapendo che i fattori attenuanti - livello di stress, attività fisica, instabilità domestica e così via - rimarrebbe simile in tutta la popolazione.

E da un recente studio condotto nei paesi 23 mostra che le persone imbrogliano all'incirca allo stesso ritmo nei paesi ricchi e poveri, sapevamo che i nostri risultati non sarebbero stati in esclusiva per il Guatemala.

Rotolo di dadi

Abbiamo visitato per la prima volta questi paesani guatemaltechi a settembre 2017, prima del primo raccolto, quando le loro risorse finanziarie erano più scarse. Siamo tornati a dicembre, quando le vendite del caffè avevano aumentato significativamente il loro reddito disponibile.

In entrambe le visite abbiamo suonato a gioco semplice con lo stesso set di abitanti di 109. I partecipanti al nostro studio metterebbero un dado a sei facce in una tazza e lo tirerebbero. Ci avrebbero poi detto - ma non ci avrebbero mostrato - il risultato del loro tiro, e avrebbero agitato di nuovo la tazza in modo che nessun altro potesse vedere ciò che rotolavano.

Perché le persone tradiscono? Dopo ripetuti tiri, ogni lato di un dado a sei facce dovrebbe risalire 16.67% delle volte. Shutterstock

Il design del gioco ha assicurato che non avremmo saputo se i singoli giocatori stessero segnalando accuratamente i loro tiri.

Agli abitanti del villaggio è stato pagato l'equivalente guatemalteco di US $ 1 per il numero ottenuto. Quindi, se hanno ottenuto un quattro, hanno ricevuto $ 4. A due guadagnato $ 2. L'eccezione era di sei, che secondo le nostre regole non pagava nulla.

Statisticamente, lo sapevamo, i tre numeri di pagamento più alti dei sei possibili tiri - tre, quattro e cinque - avrebbero dovuto risalire allo 50% delle volte. Il resto dei tiri dovrebbe essere un numero basso: uno, due e sei.

Eppure, in entrambi i viaggi, i partecipanti al nostro studio hanno riferito di aver aumentato il numero di pagamenti elevati circa lo 85% delle volte. Il numero cinque, il lancio più redditizio, è stato riportato più del 50% delle volte. E quasi nessuno ha ammesso di aver ottenuto un sei, che non ha pagato nulla.

Questi risultati indicano imbrogli su larga scala, sia in periodi di prosperità che in condizioni di povertà. Se le persone sono inclini a imbrogliare, a quanto pare, e pensano di riuscire a cavarsela, lo faranno - ricchi o poveri.

Generosità inaspettata

Dopo aver eseguito questo primo esperimento, il Prof. Aksoy e io abbiamo chiesto ai giocatori di tirare di nuovo i dadi.

Questa volta, il loro tiro determinerebbe il pagamento per qualcun altro dal loro villaggio. In una piccola città come questo villaggio, in pratica ciò significava che le persone stavano giocando per aumentare i guadagni dei loro amici, familiari, vicini e colleghi.

In questo round di gioco, i numeri a pagamento elevato sono stati riportati a un ritmo leggermente inferiore rispetto al primo round: 73% durante la stagione della raccolta abbondante e 75% durante i periodi di magra. Si stavano ancora verificando imbrogli, ma un po 'meno spesso. Come nel round precedente, il tasso di frode era simile in tempi scarsi e abbondanza.

Quel modello è cambiato quando abbiamo chiesto agli abitanti del villaggio di tirare il dado per determinare il pagamento per uno sconosciuto - qualcuno dall'esterno del villaggio.

A dicembre, un periodo di abbondanza, gli abitanti del villaggio hanno riportato pagamenti alti e bassi circa lo 50% delle volte, proprio in linea con la loro probabilità statistica. Non hanno imbrogliato per il guadagno finanziario degli estranei. In tempi di scarsità, tuttavia, gli abitanti del villaggio hanno riferito di aver ottenuto un numero elevato di pagamenti circa lo 70% delle volte, mentendo per aiutare gli estranei all'incirca allo stesso ritmo che avevano per i loro vicini.

Perché le persone dovrebbero infrangere le regole per qualcun altro quando loro stesse erano più povere?

Crediamo che gli abitanti del villaggio siano diventati più empatici durante i periodi di scarsità, provando la stessa preoccupazione per gli estranei come hanno fatto per i loro amici e familiari.

Per i più ricchi o più poveri

Le nostre due maggiori scoperte - che le persone giocheranno al sistema all'incirca allo stesso ritmo, siano esse ricche o povere e che la generosità per gli estranei non dipende dalla ricchezza - dovrebbero essere prese con cautela. Questo era solo uno studio in un paese.

Ma i ricercatori in Tailandia hanno recentemente raggiunto conclusioni simili alle nostre in un esperimento condotto con coltivatori di riso. I partecipanti al loro studio inedito hanno anche mentito per guadagno personale sia in periodi positivi che negativi.

Le prove suggeriscono che la ricchezza influenza gli imbrogli molto meno dell'etica di una persona, vale a dire, indipendentemente dal fatto che siano inclini a imbrogliare. Questa conclusione è in linea con studi recenti che suggeriscono che le persone coinvolte comportamento antisociale o impegnarsi crimini può avere una predisposizione genetica a farlo.

In altre parole, alcune persone potrebbero nascere con una propensione a ingannare gli altri con i loro soldi. Se è così, allora i fattori ambientali come la povertà e le opportunità non sono la ragione per barare: sono una scusa per spiegare comportamenti scorretti.

Circa l'autore

Marco A. Palma, Professore di Economia agraria e Direttore Laboratorio del comportamento umano, Texas A & M University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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