I social media non causano più disturbi alimentari nei giovani

I social media non causano più disturbi alimentari nei giovani
Kaspars Grinvalds / Shutterstock

C'è un dibattito in corso sul se disturbi sono più comuni nella società moderna. Alcuni lo dicono poiché i giovani sono entrambi esposti e condividono le immagini di se stessi in un modo senza precedenti sui social media oggi, questo influenza la loro immagine corporea e possono avere un impatto anche sul loro mangiare. Altri suggerire che i social media possono aiutare a recuperare il disturbo alimentare fornire piattaforme per le persone per parlare delle loro esperienze e trattamenti. Quindi quale è corretto?

Sappiamo che i tassi di disturbi alimentari sono alti. Secondo un ampio sondaggio condotto su 2017, circa quattro in ogni 1,000 i giovani di età compresa tra 5-19 hanno un disturbo alimentare solo in Inghilterra. studio più recente esaminare le tendenze nei disturbi alimentari nelle cure primarie ha mostrato che sempre più persone venivano diagnosticate con disturbi alimentari anno dopo anno. È emerso che il numero di persone a cui sono stati diagnosticati disturbi alimentari è aumentato da 32 a 37 in tutte le persone 100,000 di età compresa tra 10 e 49 tra 2000 e 2009. Ma i dati GP utilizzati in questa ricerca hanno ormai più di dieci anni e risalgono a prima del lancio di piattaforme come Instagram.

Per il nostro ricerca appena pubblicata, abbiamo deciso di rivedere queste tendenze per scoprire se l'ascesa dei social media avesse cambiato qualcosa. Abbiamo utilizzato un ampio database di cure primarie che copre circa il 7% della popolazione in Inghilterra e in particolare abbiamo esaminato le registrazioni anonime di oltre un milione di bambini e giovani che hanno visitato il loro GP tra 2004 e 2014.

Abbiamo scoperto che i disturbi alimentari registrati nelle cure primarie sono quasi 11 volte più comuni nelle donne rispetto ai maschi e due volte più comuni nelle persone di età 16-20, rispetto ai gruppi di età 11-15 o 21-24. Sono anche una volta e mezza più comuni nelle persone delle aree più ricche rispetto al minimo.

Il tipo più comune di disturbo alimentare non era uno dei due più noti - l'anoressia e la bulimia nervosa - ma i disturbi alimentari "non altrimenti specificati". Ciò significa che sono disturbi alimentari che non raggiungono del tutto la soglia per essere definiti come anoressia o bulimia nervosa.

Abbiamo anche scoperto che un minor numero di giovani viene diagnosticato ogni anno con disturbi alimentari nelle cure primarie. I tassi sono diminuiti in modo più significativo per la bulimia nervosa, meno per i disturbi alimentari non altrimenti specificati e sono rimasti stabili per l'anoressia nervosa. Sono state osservate diminuzioni nelle femmine e anche nella fascia di età 16 – 24. Riduzioni significative sono state riscontrate anche nei giovani delle aree più svantaggiate, ma non le più ricche (dove i tassi sono più alti), allargando ulteriormente la differenza tra i due gruppi.

Il numero di maschi a cui è stato diagnosticato un disturbo alimentare era troppo piccolo per un'ulteriore disgregazione, poiché nel periodo di studio di 500 sono stati diagnosticati meno di 11 individui. Anche il numero di maschi e femmine con bulimia nervosa era particolarmente piccolo, anche se abbiamo visto una riduzione del 50% nelle femmine diagnosticate.

I social media non causano più disturbi alimentari nei giovani
I social media sono stati entrambi accusati di causare disturbi alimentari e lodati per aver aiutato alcuni a riprendersi. Monkey Business Images / Shutterstock

Tariffe nel contesto

Non è facile deselezionare il significato di questi risultati e se i social media hanno avuto un ruolo in queste tendenze mutevoli. Guardando la bulimia nervosa da sola, alcuni ricercatori suggeriscono che la bulimia nervosa è un fenomeno occidentale, basato su una pressione per essere magri, mentre l'anoressia nervosa è meno legata alla cultura ed esiste nel tempo, nelle culture e persino nelle specie.

Dicono che una diminuzione della bulimia nervosa potrebbe essere attribuita alla normalizzazione del sovrappeso, che riduce la pressione per essere magri e porta a una diminuzione della bulimia nervosa. In tal caso, si potrebbe sostenere che i social media stanno influenzando la tendenza, sebbene non nel modo che alcuni potrebbero supporre. Invece di aumentare i disordini alimentari, la positività e la gamma di forme e dimensioni del corpo viste sulle piattaforme sociali sta aiutando i giovani ad accettare se stessi. Questo può anche spiegare perché la riduzione è più evidente nelle aree più svantaggiate dove la prevalenza dell'obesità è più alta.

Ma questo concetto è molto contestato. Ed è difficile sfuggire all'aumento dell'uso dei social media e alle crescenti preoccupazioni sul peso e sull'immagine corporea. Il meccanismo in cui ciò potrebbe comportare preoccupazioni alimentari e un'alimentazione disordinata sembra ragionevole. Ma il nostro studio attualmente non lo supporta.

Tuttavia, abbiamo anche riscontrato un aumento del numero di persone che ricevono cure all'interno del paziente per disturbi alimentari in Inghilterra, il che potrebbe suggerire che alle persone viene diagnosticato un disturbo alimentare in una fase successiva, più avanzata rispetto a prima, richiedendo l'ammissione all'interno del paziente . I disturbi alimentari possono essere condizioni problematiche che i medici possono identificare, consultare e gestire per diversi motivi.

Alcuni studi hanno dimostrato che le diagnosi lo sono meno probabilità di essere fatto se non ci sono servizi specializzati nell'area, per esempio. Una maggiore disponibilità di servizi di salute mentale per bambini e adolescenti e soglie inferiori per l'accettazione dei referral rispetto ai servizi per adulti per i disturbi alimentari, potrebbe spiegare perché i tassi di diagnosi dei disturbi alimentari da 11 a 15 sono rimasti stabili durante il periodo di studio, ma sono diminuiti per i bambini da 16 a 24.

Mentre ulteriori ricerche devono essere fatte per capire se e come i social media influenzano l'insorgenza e la continuazione dei disturbi alimentari a livello globale, studi come il nostro stanno iniziando a svelare le ipotesi che potremmo fare sui legami tra i due. E alla fine ci aiuterà a concentrarci sulla creazione di una migliore prevenzione e strumenti terapeutici online per i giovani con disturbi alimentari e coloro che potrebbero continuare a svilupparli.The Conversation

Informazioni sugli autori

Ann John, Professore clinico di sanità pubblica e psichiatria, Università di Swansea e Sophie Wood, Assistente alla ricerca, CASCADE, Cardiff University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

enafarZH-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

segui InnerSelf su

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Ricevi l'ultimo tramite e-mail

{Emailcloak = off}