Perché ridiamo quando sappiamo che è sbagliato

Perché ridiamo quando sappiamo che è sbagliato

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Per il popolo Batek della foresta pluviale della penisola malese, le risate possono essere pericolose. All'interno del sistema di tabù di questi egalitario cacciatori-raccoglitori, ridere in determinate situazioni può causare tempeste, malattie o persino la morte. Eppure a volte, le persone Batek - come chiunque altro - ridono quando sanno che non dovrebbero. In effetti, le risate possono essere particolarmente piacevoli quando è proibito.

Cosa ci dice questo paradosso sulle idee di giusto e sbagliato? Mio recente ricerca con il Batek suggerisce che l'esame contagioso, incontrollabile le risate possono aiutare a spiegare perché facciamo cose che diciamo che non dovremmo. Invece di essere sempre “sbagliato”, ridere quando non dovremmo può essere un modo per modellare le nostre convinzioni etiche interagendo con gli altri, mettendo alla prova i limiti del giusto e dell'errore. Per capirlo, dobbiamo guardare non solo a ciò che è divertente, ma a come la gente ride.

Nella foresta di Batek, ridere di qualsiasi cosa si possa mangiare potrebbe rischiare di soffrire di diarrea e persino di morte in circostanze estreme. Ridere di frutta, fiori, api, miele, alcuni insetti o qualsiasi cosa abbia a che fare con l'ecologia della stagione dei frutti comporta enormi rischi. Questi includono i bruchi che escono dai tuoi occhi, una gigantesca testa gonfia o l'incapacità di parlare.

Questo tipo di risate potrebbe anche influenzare la stessa stagione dei frutti, causando la mancata comparsa di alcuni frutti o fiori. Ridere troppo, troppo forte o verso certe creature - in particolare sanguisughe e altri invertebrati - potrebbe rischiare di irritare il tuono, provocando terribili tempeste.

L'adesione a questi tabù è vista come un comportamento etico, un modo in cui le persone dimostrano rispetto per le persone non umane della foresta che forniscono sostentamento a Batek. Ma a volte le persone non riescono a controllare le loro risate. Quindi non possono fare la cosa "giusta" ogni volta.

Durante le mie ricerche sul campo con il Batek, una notte stavo alzato fino a tardi con Naʔ Srimjam, un amico di Batek, quando una rana cominciò a gracchiare. Il gracchiare di questa rana somigliava molto a qualcuno che soffiava il vento, facendola rompere. Naʔ Srimjam cercò disperatamente di tenere sotto controllo le sue risate, ansimando tra le risatine che le risate erano tabù. Non appena smise di ridere, la rana emise un altro grido. Questo ciclo è ripetuto fino a quando non piangeva dalle risate.

Naʔ Srimjam era pienamente consapevole del fatto che lei era pericolosamente tabù, ma comunque si stava godendo le risate sovversive. Non poteva proprio trattenersi. In questo caso, le sue risate furono incontrollabile, eruttando anche se era sbagliato. Eppure nessuno l'ha giudicata sbagliata o cattiva per aver riso quando ha raccontato la storia il giorno successivo.

Società o individuo?

Gli studiosi hanno discusso a lungo se la nostra etica è modellata dalla società o se li controlliamo come individui. Ma i momenti di risate proibite tra i Batek dimostrano che entrambi possono essere veri contemporaneamente.

Da un lato, le nostre idee su ciò che è divertente sono modellate dai nostri contesti sociali. Questo momento è stato così divertente per Naʔ Srimjam perché sapeva che, come persona di Batek, era tabù per lei ridere di questa rana. Ciò è stato dimostrato da come continuava a sottolineare che eravamo tabù, anche mentre stava facendo il tabù.

D'altra parte, le persone avranno sempre le proprie reazioni alle cose che accadono. I contesti sociali aiutano a modellare queste reazioni ma non sono l'unica cosa che determina il nostro comportamento. Le risate possono scoppiare indipendentemente dal fatto che sia culturalmente o socialmente appropriato.

Quando si tratta dell'etica delle risate, le persone possono riconoscere le regole di ciò che è appropriato, ma anche prendere le regole nelle proprie mani. Quanta libertà le persone hanno di scegliere ciò che è etico riflette la loro più ampia comprensione delle loro relazioni con gli altri.

Nella società egualitaria di Batek, dove nessuna persona ha un'autorità sistematica su un'altra, l'autonomia individuale è fondamentale. Questa attenzione all'autonomia è il motivo per cui i Batek non si puniscono a vicenda per risate inadeguate, anche quando sono considerate sbagliate e rischiano conseguenze pericolose per il gruppo come la rabbia del tuono. Invece, dicono le persone, dipende da "loro da soli".

Per questo motivo, le risate sono uno strumento unico per la socializzazione. C'è una costante interazione tra fare la cosa giusta e fare (la giusta quantità di) la cosa sbagliata. E capire come funziona attraverso le risate aiuta le persone a stabilire i propri valori etici personali in relazione al resto del gruppo. Quando si tratta di ciò che troviamo divertente, possiamo seguire le regole o semplicemente riderci. Ma in entrambi i casi stiamo imparando ciò che è giusto e ciò che è sbagliato.The Conversation

Circa l'autore

Alice Rudge, Junior Research Fellow, Institute of Advanced Studies, UCL

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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