Un piccolo vantaggio a pranzo può ridurre la depressione sul lavoro

Un piccolo vantaggio a pranzo può ridurre la depressione sul lavoro

I piccoli gesti di gentilezza dei datori di lavoro possono avere un grande impatto sulla salute e sulle prestazioni lavorative dei dipendenti, riferiscono i ricercatori.

Il team ha esaminato specificamente gli effetti dei datori di lavoro che migliorano i pranzi degli autisti di autobus in Cina con frutta fresca e hanno scoperto che ha ridotto la depressione tra i conducenti e ha aumentato la loro fiducia nelle prestazioni lavorative.

"Una soluzione definitiva per migliorare le prestazioni e la salute dei lavoratori potrebbe essere un aumento dei salari o una riduzione dei carichi di lavoro, ma quando tali soluzioni non sono realizzabili, abbiamo scoperto che anche piccole offerte possono fare una grande differenza", afferma Bu Zhong, professore associato di giornalismo a Penn State.

Secondo Zhong, gli autisti di autobus sono vulnerabili a problemi di salute specifici dovuti in gran parte al loro ambiente di lavoro stressante, che spesso include orari dei turni irregolari, condizioni del traffico imprevedibili e orari dei pasti casuali. Inoltre, la natura sedentaria della guida e le continue vibrazioni di tutto il corpo contribuiscono alla fatica, a problemi muscoloscheletrici come il mal di schiena, malattia cardiovascolaree problemi gastrointestinali.

Zhong e i suoi colleghi hanno condotto un esperimento con gli autisti di autobus 86 Shenzen. Durante l'esperimento, gli autisti di autobus in servizio hanno ottenuto, oltre al loro pranzo al sacco tipico che non include frutta, una porzione di frutta fresca - una mela o una banana - per tre settimane. Il costo del frutto era di 73 centesimi per pasto.

Il team ha distribuito sondaggi agli autisti di autobus a tre intervalli di tempo: una settimana prima dell'inizio dell'esperimento, una volta nel mezzo dell'esperimento di tre settimane e una settimana dopo la fine dell'esperimento.

I ricercatori hanno valutato la depressione con un questionario sulla salute personale raccomandato dai Centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie. La scala è composta da otto voci, che chiedono ai partecipanti di valutare, ad esempio, con quale frequenza durante le ultime due settimane si sono sentiti giù, depressi o senza speranza e hanno avuto problemi ad addormentarsi o dormire.


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"I conducenti di autobus hanno riportato una riduzione significativa dei livelli di depressione una settimana dopo la fine degli esperimenti rispetto a una settimana prima dell'inizio", afferma Zhong.

Il team ha misurato l'autoefficacia - la fiducia percepita e la capacità di attuare le azioni e le attività necessarie in modo da raggiungere obiettivi specifici - utilizzando la scala di autoefficacia generale dell'elemento 10. Gli articoli su questa scala includevano: "Posso sempre riuscire a risolvere problemi difficili se ci provo abbastanza" e "Di solito riesco a gestire qualunque cosa mi capiti."

"Abbiamo scoperto che l'autoefficacia era significativamente più alta nel mezzo della settimana dell'esperimento rispetto alla settimana dopo la fine dell'esperimento", afferma Zhong.

Zhong conclude che mentre si mangia una mela in più all'ora di pranzo può sembrare banale, il suo impatto può essere grande.

"Questa ricerca suggerisce che i dipendenti possono essere sensibili a qualsiasi miglioramento sul posto di lavoro", afferma. "Prima che sia possibile una soluzione definitiva, alcuni piccoli passi possono fare la differenza: una mela alla volta."

Informazioni sugli autori

I risultati appaiono nel Rivista internazionale di sicurezza e ergonomia sul lavoro. Altri coautori provengono dalla Penn State, dalla Shenzhen University e dalla University of Albany.

Fonte: Penn State

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