La neuroscienza della motivazione e come migliorarla

La neuroscienza della motivazione e come migliorarla

La motivazione può essere una cosa difficile da trovare. A casa, a scuola o al lavoro, la maggior parte di noi si è trovata in una situazione in cui sappiamo esattamente cosa fare ma non ha il potere mentale di farlo. Viviamo in un mondo in cui il clamore costante ci rende abituati a decisioni affrettate, a gonfiare il nostro orario di lavoro per soddisfare le nostre sempre crescenti ambizioni e sentirci come un altro ingranaggio nella macchina della società. Tutto ciò può minare in modo critico la nostra forza di volontà, creando deficit senza precedenti nella nostra motivazione per apprendere, studiare e lavorare secondo uno standard che la nostra società definisce appropriato. Senza motivazione, tutto può sembrare intrinsecamente assurdo e inutile. Questa forza corroborante ti consente di agire, sia che ti alzi dal letto o che firmi il tanto atteso contratto che modellerà il resto della tua carriera.

Negli ultimi anni, c'è stato un crescente interesse verso la comprensione dei meccanismi biologici che alimentano la nostra motivazione. Dopamina è emerso come sostanza chimica chiave coinvolta in quasi tutti gli aspetti della motivazione ed è ora chiaro che la motivazione può essere rintracciata in alcune regioni circoscritte del cervello. Come ogni altro neurotrasmettitore la dopamina trasmette il suo segnale passando da uno neurone per legarsi ai recettori il prossimo. Ma quale percorso prende la dopamina nel cervello per dare energia ai tuoi pensieri?

Ci sono voluti molti anni di duro lavoro e forza di volontà (quindi molta dopamina utilizzata lungo la strada) per identificare ciò che gli scienziati ora chiamano via mesolimbica, altrimenti noto come circuito neuronale che collega il centro del cervello (mesencefalo) alla sua regione più esterna (corteccia cerebrale). Un gruppo di neuroni che genera questo neurotrasmettitore si trova nel Area tegmentale ventrale (VTA), dove proiettano al nucleo accumbens così come altre regioni "limbiche" - queste sono aree del cervello che regolano le tue risposte emotive e includono il ippocampo amigdala corteccia prefrontale e setto. Anche se manca ancora un quadro sfumato di come queste regioni interagiscono tra loro, gli esperti concordano sul fatto che la dopamina è ciò che punta all'equilibrio tra passare un pomeriggio sul divano a rimuginare sulla mancanza di esercizio fisico o andare in palestra.

"Mentre questi studi offrono preziose informazioni su come la dopamina ti fa alzare dal letto, è importante notare che la maggior parte degli studi sono stati condotti sui roditori."

I primi esperimenti che collegano la dopamina alla motivazione risalgono alle origini dei primi 1950 quando lo scienziato Dr. James Olds scoprì che la stimolazione elettrica del centro del cervello induceva i ratti a ripetere un determinato comportamento di ricerca della ricompensa [1]. L'idea che questo effetto potesse essere mediato dalla dopamina è stata successivamente formalizzata dal Dr. Roy Wise, i cui esperimenti hanno dimostrato che bassi livelli di dopamina nel cervello di un animale riducono la sua motivazione ad agire ed eseguono comportamenti ben appresi per ottenere cibo, acqua o contatto sessuale [2]. Si ritiene che questi risultati suggeriscano che la dopamina regola la nostra capacità di percepire il piacere e la ricompensa, una teoria che ha rapidamente trovato la sua strada nella cultura popolare. Inoltre, in una serie di esperimenti, un gruppo di ricercatori dell'Università del Connecticut ha scoperto che quando agli animali viene data la scelta tra una ricompensa di alto valore che richiede molto sforzo e una ricompensa di basso valore che richiede poco sforzo, la differenza in la loro scelta potrebbe risiedere nei livelli di dopamina nel cervello. La manipolazione artificiale della dopamina ha dimostrato che gli animali con livelli più bassi di dopamina optano per la ricompensa di basso valore e più facile da ottenere, mentre gli animali con livelli più alti di dopamina cerebrale mostrerebbero una maggiore motivazione a lavorare di più per ottenere la ricompensa di alto valore [3] .

Mentre questi studi offrono preziose informazioni su come la dopamina ti fa alzare dal letto, è importante notare che la maggior parte degli studi sono stati condotti sui roditori. Nel tentativo di estendere questi risultati ad altre specie, gli scienziati dell'Università di Stanford hanno misurato i livelli di dopamina in alcuni degli animali più laboriosi del pianeta: le formiche. Un nuovo studio pubblicato sulla rivista iScience indica che quando le formiche ricevono dopamina mostrano una maggiore motivazione a lasciare il nido e ad iniziare l'attività di foraggiamento; questo non è stato visto nelle formiche date una sostanza di controllo [4]. Gli autori di questo studio hanno interpretato questi risultati come prove che la dopamina può influenzare la valutazione di un cercatore di stimoli ambientali e del suo stato fisiologico. In sostanza, un aumento della segnalazione della dopamina può alterare la percezione dell'animale della propria prontezza fisiologica al foraggio, scavalcando i segnali negativi che regolano questo comportamento evolutivo conservato. Per farla breve, la dopamina ti succhia.

Ma dove agisce la dopamina nel cervello per esercitare i suoi effetti? Il consenso ruota attorno all'idea che quando la dopamina viaggia dal VTA verso i suoi obiettivi nel cervello, si imbatte in una struttura chiamata nucleo accumbens. Pensalo come il tuo allenatore personale. Alti livelli di dopamina in quest'area ti incoraggeranno a spuntare ogni casella della tua lista di cose da fare, mentre livelli bassi ti lasceranno a tentoni nel tuo letto.


Ricevi le ultime novità da InnerSelf


"... mentre migliorare il contenuto di dopamina nel cervello può avere effetti positivi sulla motivazione, gli effetti possono variare a seconda di dove è aumentata la dopamina."

Quindi cosa possiamo fare per migliorare la nostra motivazione? È abbastanza per aumentare i livelli di dopamina del nostro cervello? Piuttosto il contrario. Gli scienziati della Vanderbilt University hanno dimostrato che mentre alti livelli di dopamina in noti centri motivazionali possono migliorare la tua volontà di lavorare duro per una ricompensa, alti livelli di dopamina si trovano anche nel cervello di persone che mostrano una ridotta motivazione al lavoro, solo in una parte diversa del cervello chiamato il insula [5]. Questa scoperta suggerisce che, mentre il miglioramento del contenuto di dopamina nel cervello può avere effetti positivi sulla motivazione, gli effetti possono variare a seconda di dove è aumentata la dopamina. Allo stesso modo, un nuovo studio pubblicato sulla rivista Neuron indica che la dopamina viene anche rilasciata nel nucleo accumbens in risposta a esperienze spiacevoli, aggiungendo all'idea che questo trasmettitore può funzionare come un'arma a doppio taglio nel cervello [6].

Come possiamo hackerare questo sistema? Allena il tuo cervello. I ricercatori suggeriscono che il cervello umano può essere addestrato per creare il giusto ambiente dopaminico. Un modo per farlo è anticipare la ricompensa. Ad esempio, visualizza il completamento di un progetto e accetta la ricompensa percepita. Utilizzando tecniche di imaging del cervello, come MRILa risonanza magnetica, una tecnica per visualizzare lo stru ..., i neuroscienziati hanno scoperto che le informazioni sulla ricompensa vengono elaborate in un'area del cervello chiamata corteccia prefrontale e che questa area interagisce direttamente con il nucleo accumbens e VTA per innescare comportamenti motivati ​​[7]. Pertanto, la ricompensa anticipata può influenzare direttamente la nostra volontà di lavorare attivando i principali centri di motivazione del cervello.

In definitiva, mentre le neuroscienze certamente aiutano a violare i nostri vincoli biologici, non dimenticheremo che l'autodisciplina e la determinazione della vecchia scuola sono due delle forze più potenti per aumentare la tua motivazione. Sono necessarie molte ricerche per comprendere appieno i complessi meccanismi biologici che generano e mantengono la nostra forza di volontà. Ma, nel frattempo, la passione e la perseveranza in qualsiasi cosa tu stia facendo probabilmente faranno fluire la tua dopamina. Il resto seguirà.

Questo articolo è originariamente apparso su Conoscendo i neuroni

Referenze

  1. Olds, J., (1956). Comportamento di passerella e labirinto controllato dalla stimolazione del cervello anteriore basomediale nel ratto, Journal of Comparative and Physiological Psychology, 49: 507-12.
  2. Wise RA e Schwartz HV, (1981). Pimozide attenua l'acquisizione della pressione della leva per il cibo nei ratti. Pharmacology, Biochimica e comportamento, 15, 655-656 (1981).
  3. Salamone JD, (2009). Dopamina, impegno e processo decisionale: commento teorico su Bardgett et al., Behavioural Neurosciza, 123(2): 463-7.
  4. Friedman DA, Pilko A., Skowronska-Krawczyk D., et al., (2018). Il ruolo della dopamina nella regolamentazione collettiva del foraggiamento nelle formiche da raccolta, iScience, 8: 283-294.
  5. Treadway MT, Buckholtz JW, Cowan RL, et al., (2012) Meccanismi dopaminergici delle differenze individuali nel processo decisionale basato sullo sforzo umano. Journal of Neuroscience, 32(18): 6170-6176.
  6. de Jong JW, Afjei SA, Dorocic IP et al., (2018). Un meccanismo a circuito neurale per codificare gli stimoli avversi nel sistema mesolimbico della dopamina, Neurone, doi.org/10.1016/j.neuron.2018.11.005
  7. Ballard IC, Murty VP, Carter RM, et al (2011). La corteccia prefrontale dorsolaterale guida le regioni dopaminergiche mesolimbiche per iniziare comportamenti motivati, Il diario di neuroscienza : la rivista ufficiale della Society for Neuroscience, 31(28), 10340-6.

enafarZH-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

segui InnerSelf su

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Ricevi l'ultimo tramite e-mail

{Emailcloak = off}