I commercianti di disinformazione sono su Internet. Ma il vero problema si trova con noi

I commercianti di disinformazione sono su Internet. Ma il vero problema si trova con noi
Giganti dei social media come Facebook sono stati accusati di aiutare a diffondere disinformazione. Ma il problema è più profondo di così. AAP

Chiamalo bugie, notizie false o semplicemente vecchie cazzate - la disinformazione sembra svolazzare volontariamente nel mondo moderno. La verità, nel frattempo, può richiedere decenni noiosi per stabilire.

Sembra che ogni giorno nuovi "fatti alternativi" siano spacciati nel regno pubblico. Secondo l'algoritmo di YouTube promuove cure contro il cancro finte, La "fabbrica di troll" del presidente russo Vladimir Putin inonda Internet di propaganda tossicae un falso libretto sanitario negli Stati Uniti a favore dei vaccini recentemente alimentato un grave focolaio di morbillo.

In Australia, negli ultimi giorni, un gruppo di Facebook pro-carbone ha affermato che l'Hyde Park di Sydney è stato spazzato via da coloro che hanno partecipato allo sciopero climatico di venerdì. Ma la foto, condivisa migliaia di volte, è stata effettivamente scattata a Londra, mesi fa, in occasione di un evento indipendente.

E questa settimana il lavoro chiamato per un'indagine se i giganti dei social media stiano danneggiando il processo democratico, sostenendo che durante le elezioni di maggio Facebook ha rifiutato di eliminare notizie false sulla "tassa sulla morte" del partito.

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Una schermata di un tweet cancellato da The Australian Youth Coal Coalition che affermava erroneamente che i partecipanti agli scioperi climatici si erano lasciati alle spalle la spazzatura. Facebook

Come dice il proverbio, una bugia può arrivare a metà del mondo prima che la verità abbia la possibilità di mettersi i pantaloni. Ma mentre questo detto risuona chiaramente nella nostra attuale era di disinformazione, l'idea stessa risale ad almeno 300 anni.

La disinformazione non è un nuovo fenomeno

Alcuni sostengono che l'idea della menzogna in viaggio veloce sia stata realizzata da Winston Churchill a metà del X secolo X; altri dell'autore Mark Twain alla fine di 20th. Eppure il detto, o almeno il sentimento alla base, è probabilmente molto più antico.


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Charles Haddon Spurgeon, predicatore battista della Londra vittoriana, ne citò una versione in 1855, descrivendolo come un "vecchio proverbio". Lo è l'autore Jonathan Swift, di Gulliver's Travels e A Modest Propos detto di aver scritto in 1710 che "la menzogna vola e la verità viene dopo di essa".

Quindi il riconoscimento che giace si diffonde molto più rapidamente della verità sembra risalire a diversi secoli fa. Ciò è importante perché, sebbene i social media possano aver dilagato il problema della disinformazione, le cause alla radice rimangono le stesse: i nostri pregiudizi cognitivi e sociali.

Siamo noi!

Esistono enormi gruppi di ricerca su ciò che ci motiva non solo a credere, ma cerca informazioni che non sono vere. Ma spesso le spiegazioni più semplici sono le migliori.

Tendiamo a fare e a credere alle cose che le persone che ci piacciono, ammirano o identificano con fare e credere. Rafforza i legami tra le nostre famiglie e amici, le nostre comunità e i nostri paesi, e viene spesso definito come il consenso euristico. Lo vedi in azione e lo usi da solo, ogni giorno.

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Le cosiddette "fake news" proliferano sui social media, provocando richieste di repressione dei giganti digitali come Facebook e Twitter. Harish Tyagi / EPA

Ogni volta che accetti acriticamente l'opinione di qualcuno che ti piace, stai applicando il pensiero del consenso - il consenso quando lo percepisci come tra le "tue" persone.

Quello che dicono potrebbe essere interamente basato sui fatti. Ma se non corrisponde ai fatti, non importa. Lo comprerai indipendentemente dal fatto che sei motivato a rafforzare le tue connessioni con gruppi e idee che sono significativi per te. Lo facciamo tutti e non c'è da vergognarsi.

Basandoci su questo, accettiamo regolarmente informazioni false, ingannevoli e decisamente errate perché ci rendono felici o almeno minimizzano il disagio. Significa che non dobbiamo cambiare, affrontare i difetti nella nostra visione personale del mondo o smettere di fare qualcosa che ci piace.

I fumatori non continuano a fumare perché non pensano che sia dannoso, ma potrebbero credere che a un certo livello non sarà dannoso a loro. E possono sempre trovare "prove" che ciò sia vero: "mio zio Chuck viveva su 89 e fumava due pacchetti al giorno".

Per quanto riguarda il contributo al cambiamento climatico, una persona potrebbe pensare: "Guido la mia macchina che guasta la benzina solo per un lavoro a breve distanza e ritorno, sto a malapena contribuendo al disastro climatico". Oppure potrebbero dire a se stessi: "cambiare il mio comportamento non si registrerebbe nemmeno, sono le grandi aziende e il governo che devono fare qualcosa per ridurre le emissioni".

Con questo modo di pensare, tutti i "fatti" che supportano il mio modo di pensare sono giusti e quelli che non lo sono.

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Le persone hanno maggiori probabilità di accettare acriticamente l'opinione di qualcuno che gli piace, un fenomeno noto come euristico di consenso. Kaymar Adl / Flickr

Comprendere i valori delle persone è la chiave

La disinformazione esiste e tutti noi - anche i più critici - sono in qualche modo risucchiati. E non c'è dubbio la disinformazione scientifica ostacola gli sforzi per risolvere le questioni politiche chiave, come i tassi di vaccinazione o i cambiamenti climatici.

Ma "correggere" la disinformazione scientifica non risolverà da solo questi problemi. Ispirare un'azione di massa richiede molto più che garantire che le informazioni "giuste" esistano nella biblioteca della conoscenza umana.

Se vogliamo motivare le persone a cambiare, dobbiamo capire i valori su cui si basano le loro affermazioni e azioni e lavorare in modi che risuonano con loro.

Ciò potrebbe significare pressioni sui funzionari eletti affinché forniscano piani di transizione su larga scala, realistici e ben tracciati per i lavoratori e le comunità che dipendono dal carbone per il loro sostentamento. I minatori di carbone, come tutti noi, sono dannatamente entusiasti di poter guadagnarsi da vivere. Questo è un valore a cui tutti possiamo fare riferimento.

Di norma, il cambiamento non è qualcosa che arriva facilmente alla maggior parte delle persone, specialmente se ci viene imposto. Ma quando siamo d'accordo sul perché sia ​​necessario e abbiamo un modo chiaro per gestirlo, è possibile andare avanti.The Conversation

Informazioni sugli autori

Will J Grant, Docente senior, Centro nazionale australiano per la consapevolezza pubblica della scienza, Australian National University e Rod Lamberts, Vicedirettore dell'Australian National Centre for Public Awareness of Science, Australian National University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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