La dipendenza da shopping è un vero disturbo

La dipendenza da shopping è un vero disturbo
Jeramey Lende / Shutterstock

Il gruppo di assistenza sanitaria con sede nel Regno Unito, il Priorato, è noto per il trattamento di giochi d'azzardo, sesso, droghe, alcol e dipendenze informatiche, in particolare ricco e famoso. Ora ha aggiunto una nuova condizione al suo elenco: dipendenza da shopping.

La ricerca suggerisce che tanti uno in 20 persone nei paesi sviluppati possono soffrire di dipendenza da shopping (o disturbo dell'acquisto compulsivo, come è più formalmente noto), ma spesso non viene preso sul serio. Le persone non vedono il danno nel concedersi un po 'di "terapia al dettaglio" per rallegrarsi quando hanno avuto una brutta giornata.

Concedersi un po 'di spese occasionali frivole non è una brutta cosa, se fatto con moderazione e se la persona può permetterselo. Ma per alcune persone lo shopping compulsivo è un vero problema. Prende il sopravvento sulle loro vite e porta a vera sofferenza. I loro impulsi a fare acquisti diventano incontrollabili e sono spesso impulsivi. Finiscono per spendere soldi che non hanno in cose di cui non hanno bisogno.

La parte peggiore è che gli acquirenti compulsivi continuano a fare acquisti indipendentemente dall'impatto negativo che hanno su di loro. Loro la salute mentale peggiora, si indebitano seriamente, il loro social network si restringe e possono persino contemplare il suicidio, ma lo shopping fornisce ancora la breve corsa alla dopamina che bramano.

La dipendenza da shopping è un vero disturbo
Le persone possono avere una scarica di dopamina quando acquistano. Prostock-studio / Shutterstock

Non c'è dubbio che le persone che si impegnano in questo comportamento soffrono, e spesso male. Ma è discutibile se il disturbo d'acquisto compulsivo sia una condizione a sé stante o un sintomo di un'altra condizione. Spesso è difficile diagnosticare perché le persone con disturbo d'acquisto compulsivo hanno sintomi di altri disturbi, come ad esempio disturbi alimentari e abuso di sostanze.

Criteri formali necessari

I manuali più comunemente usati per diagnosticare i disturbi mentali sono i DSM e ICDe nessuno dei due include criteri diagnostici per il disturbo d'acquisto compulsivo. Una ragione potrebbe essere che ci sono molte teorie sul tipo di malattia che il disturbo è. È stato paragonato a disturbo del controllo degli impulsi, disturbi dell'umore, dipendenza e disturbo ossessivo-compulsivo. Il modo in cui il disturbo dovrebbe essere classificato è un dibattito in corso.


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Che cos'è anche un dibattito in corso è come si dovrebbe chiamare il disturbo. Per il grande pubblico, è noto come "dipendenza da shopping", ma gli esperti in vari modi lo chiamano disturbo dell'acquisto compulsivo, oniomania, desiderio acquisitivo e acquisto d'impulso.

I ricercatori hanno anche difficoltà a concordare una definizione. Forse la mancanza di una chiara definizione deriva dal fatto che la ricerca dimostra che nessun singolo fattore è sufficientemente potente per spiegare le cause di questo comportamento compulsivo.

Ciò su cui la maggior parte degli esperti sembra concordare è che le persone con questa condizione hanno difficoltà a smettere e che provoca danni, dimostrando che si tratta di un tipo di comportamento involontario e distruttivo. Le persone con questa condizione spesso cercano di nasconderlo agli amici e ai partner quando provano vergogna, alienandosi così dalle persone che si trovano nella posizione migliore per sostenerle.

Sebbene il disturbo non sia stato ancora chiaramente definito in base al nome, ai sintomi o alla categoria di problemi di salute mentale, la maggior parte dei ricercatori concorda su una cosa: è una condizione reale di cui le persone soffrono veramente.

Il fatto che il Priorato, un gruppo sanitario consolidato, stia curando persone con disturbo d'acquisto compulsivo, può aiutare ad aumentare la consapevolezza della condizione. Si spera che ciò comporti ulteriori ricerche per aiutare a definire i criteri diagnostici. Senza i criteri, sarà difficile per gli operatori sanitari diagnosticare la malattia e curarla. Questa è una condizione che chiede di essere adeguatamente riconosciuta e non dovrebbe essere banalizzata.The Conversation

Circa l'autore

Cathrine Jansson-Boyd, Lettore in Psicologia dei consumatori, Anglia Ruskin University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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