I benefici dimenticati di una brutta memoria

I benefici dimenticati di una brutta memoria
Shutterstock / FOTOKITA

La memoria è l'essenza del nostro funzionamento psicologico, essenziale per ogni mossa che facciamo: vestirci, fare colazione, andare al lavoro, fare un cruciverba, preparare una tazza di tè. Nulla di ciò che facciamo nella nostra vita quotidiana cosciente non richiede memoria.

Quindi, data la nostra dipendenza da essa, perché la memoria a volte - o spesso - ci delude? E questo è qualcosa di cui preoccuparsi o potrebbe effettivamente essere salutare?

Considera alcuni dei molti modi in cui i nostri ricordi sembrano non funzionare correttamente. C'è il nome che ti viene detto di incontrare qualcuno di nuovo che dimentichi in pochi secondi; l'atto di andare di sopra a prendere qualcosa e poi dimenticare ciò per cui sei andato lì; o ricordando beato una vacanza all'estero diversi anni fa senza alcun ricordo dell'incidente all'aeroporto che ha sconvolto la famiglia.

È probabilmente vero che tutti possono relazionarsi con ciascuno di questi "fallimenti" della memoria - e in effetti sono fallimenti. Ma è possibile che non dovremmo preoccuparci eccessivamente di loro.


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I vari tipi di dimenticanza implicano problemi diversi. Ad esempio, a volte è chiaro che in primo luogo non abbiamo semplicemente impostato un ricordo adeguato nella nostra mente, come quando dimentichiamo perché siamo saliti.

In altri casi c'è chiaramente un ricordo lì, ma non è recuperabile, come quando un nome che conosci è sulla punta della lingua. O forse il ricordo è stato alterato in qualche modo lungo la strada, quando sei convinto che sia successo qualcosa di giovedì, eppure tutti i fatti indicano che è un martedì.

Allora, a cosa serve la memoria e perché l'oblio è un'esperienza così diffusa? La memoria serve a darci un registro delle nostre vite, a situarci nel presente e a pianificare il futuro. È essenziale per un senso di sé. E mentre i vuoti di memoria possono essere frustranti, ci sono modi intorno a loro, che a volte possono essere utili a quel senso di sé.

Se dimentico costantemente dove metto le chiavi, sviluppo una routine per affrontare la situazione. È una soluzione semplice ma efficace che richiede pratica (e ricordarsi di mettere in atto): mettere sempre le chiavi nello stesso posto.

Oppure, se voglio ricordare il nome di qualcuno, mi assicuro che, incontrandoli, faccio uno sforzo in più per registrare il loro volto, pronunciare ad alta voce il loro nome e forse provare ad associarlo a qualcun altro con lo stesso nome. (Apparentemente uno dei punti di forza dell'ex presidente degli Stati Uniti Bill Clinton come politico carismatico era che lui ricordava sempre i nomi delle persone - ma questo certamente non sarebbe arrivato senza un livello di concentrazione deliberata.)

I benefici dimenticati di una brutta memoria
Proprio dove li hai lasciati. Shutterstock / ROMSVETNIK

E se ricordo una vacanza totalmente felice e reprimo l'incidente negativo all'aeroporto, questo in realtà mi aiuta a sentirmi meglio con me stesso e la mia esperienza. Ho inconsciamente eliminato l'aspetto negativo per creare un ricordo più positivo.

Un altro esempio interessante di questo tipo di benefico "auto-editing" è quello in cui le coppie a lungo termine diranno all'altra metà: "Ti amo più oggi rispetto a ieri". Quando gli psicologi hanno esaminato questo concetto, hanno scoperto che non era del tutto vero . Anziché, hanno trovato che le coppie a lungo termine si impegnano a vicenda e ciò è importante per il proprio benessere personale. Quindi, se sento di amarti più di ieri, è in definitiva utile sentirsi positivo con me stesso, anche se non è oggettivamente vero.

Ricordati di dimenticare

La maggior parte dei ricordi delle persone fallisce regolarmente, e questo perché le nostre menti hanno una capacità limitata di elaborare tutte le informazioni nel nostro ambiente. Semplicemente non è possibile ricordare tutto ciò che sperimentiamo.

Detto questo, ci sono rari casi di persone che affermano di avere "super ricordi". Riescono a ricordare com'era il tempo a marzo 6 2016, per esempio, o cosa avevano mangiato a pranzo su 15 2004 di settembre. Uno di quei "super mnemonisti" ha descritto l'abilità come "una maledizione [che] gioca ancora e ancora nella mia mente".

La realtà di ricordare tutto sarebbe un'esperienza travolgente. Quindi, per la maggior parte di noi, dimenticare le cose non è solo normale, ma desiderabile.

I guasti regolari della memoria possono spesso essere deliberatamente e metodicamente superati, mentre i cambiamenti della memoria nel tempo sono spesso dovuti a persone che mantengono un senso positivo di sé. E vale la pena ricordare.The Conversation

Circa l'autore

Catriona Morrison, Professore di psicologia, Università di Bradford

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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